Washington ayudará al Caribe a adoptar energías limpias

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Evan Vucci/AP

Los países caribeños, ya vulnerables a los huracanes, al ascenso del nivel del mar y a otras catástrofes medioambientales, tienen una de las cuentas de energía más elevadas del mundo porque dependen en gran medida de los combustibles fósiles importados y de las centrales eléctricas a diésel para mantener las luces encendidas.

Ahora Estados Unidos se ofrece a ayudar.

En una reunión con líderes caribeños el jueves, durante la Novena Cumbre de las Américas en Los Ángeles, la vicepresidenta Kamala Harris anunciará una serie de nuevas iniciativas para ayudar a las naciones caribeñas a enfrentar mejor el cambio climático y a pasar a fuentes de energía alternas. Estados Unidos se compromete, entre otras cosas, a ayudar a los países a identificar y poner en marcha proyectos de energía limpia, acceder a la financiación de las iniciativas climáticas y a facilitar las inversiones poniendo en contacto a las naciones caribeñas con empresas y tecnologías estadounidenses, como las herramientas inteligentes.

“Todos sabemos que el precio de la energía se ha elevado y esto supone una tensión para sus economías tras la crisis de COVID”, dijo un alto funcionario de la administración sobre la región del Caribe.

“Uno de los pilares fundamentales de esta iniciativa es reforzar su seguridad energética, y el segundo es promover la adaptación y la resistencia al clima. De nuevo, se trata de países especialmente vulnerables a la crisis climática, ya sea por el ascenso del nivel del mar o por las mega tormentas que les afectan, incluso más que a muchos otros”.

Las nuevas iniciativas se lanzan en el marco de la Asociación Estados Unidos-Caribe para hacer frente a la crisis climática 2030 (PACC 2030). Aunque el objetivo es ayudar a las naciones caribeñas a cumplir su obligación en virtud del Acuerdo de París sobre el cambio climático, los nuevos compromisos también forman parte del marco económico más amplio y el objetivo del presidente Joe Biden durante la cumbre, donde prometió que Estados Unidos movilizará las inversiones privadas, creará puestos de trabajo de energía limpia y ayudará a la región a ser más resistente.

Los compromisos de Estados Unidos con el Caribe, según el funcionario de la administración, surgieron de una reunión virtual que Harris mantuvo el 12 de abril con los líderes del bloque regional de la Comunidad del Caribe de 15 miembros, conocido como CARICOM, y la República Dominicana. Durante la discusión, los líderes plantearon su preocupación por sus crisis energética y climática, así como por los efectos devastadores de la pandemia del COVID-19 en sus economías dependientes del turismo.

“Ella escuchó directamente de ellos sus preocupaciones y prioridades, y lo que les dijo es que teníamos la intención de responder lanzando nuevas iniciativas para responder a esas preocupaciones y prioridades”, dijo el funcionario.

Estados Unidos se negó a poner una cifra en dólares a su paquete de ofertas, diciendo que los esfuerzos para trabajar con los bancos multilaterales de desarrollo para obtener financiación adicional para las naciones del Caribe es “va a ser todo un proceso”.

La financiación a bajo interés es la clave, según expertos

No es la primera vez que Estados Unidos busca abordar el dilema energético de la región.

Como vicepresidente, Biden trató en 2015 de reducir la dependencia del Caribe del petróleo subvencionado procedente de una Venezuela en apuros financieros y la influencia de China en la región, ya que Bejing se convirtió en la fuente de financiación de grandes proyectos de infraestructuras, como nuevas carreteras y puentes.

Fue el anfitrión de la primera Cumbre de Seguridad Energética del Caribe, celebrada en Washington, en la que Estados Unidos se movilizó para poner en marcha un nuevo marco institucional que ayudara a la región a dar pasos hacia las energías renovables, estableciendo reuniones con inversionistas del sector privado. A pesar de cierto interés inicial, el entusiasmo disminuyó.

Queda por ver si la nueva iniciativa satisfará a los líderes caribeños y estimulará el tipo de inversionistas y creación de empleo que Estados Unidos espera.

Los productores de petróleo, Trinidad y Tobago, Guyana y Surinam, por ejemplo, dijeron que no tienen planes de renunciar a las perforaciones de combustibles fósiles. Además, antes de que la pandemia devastara sus economías, los líderes caribeños insistieron en que necesitaban acceder a una financiación en condiciones favorables por debajo de los tipos del mercado. Argumentaban que se les excluía de los dólares de desarrollo a bajo interés porque las instituciones financieras internacionales los consideraban países de renta media, a pesar de que sus economías estaban en dificultades.

La financiación a bajo interés sigue siendo clave, dicen los expertos regionales, en cualquier plan o nuevas fuentes de financiación que ofrezca Estados Unidos. Esto incluye el acceso a los fondos climáticos y verdes, que, según los líderes regionales, deben ser más fáciles de usar para ayudarles a mitigar los desastres mediante el fortalecimiento de la resistencia de las infraestructuras, lo que reduce el costo de la reconstrucción tras el desastre.

“¿Cuál es el costo y de dónde viene el dinero?”, dijo Anthony Bryan, un destacado experto en energía y consultor que enseñó relaciones internacionales en el Instituto de Relaciones Internacionales de la University of the West Indies en Trinidad. “Esa es la cuestión de fondo. A menos que eso quede muy claro, creo que la recepción va a ser muy tibia”.

Reconociendo que las designaciones de países de ingresos medios y altos han sido obstáculos para la financiación de proyectos en la región, el funcionario de la administración dijo que “vamos a trabajar para promover la financiación en condiciones favorables, incluso a los países que según algunos estándares se consideran de ingresos altos o medios”.

“Y vamos a estar particularmente enfocados en proveer asistencia cuando sean afectados por huracanes u otros desastres naturales, lo cual no cambia la forma en que son categorizados por estas instituciones multilaterales”, agregó. “A veces pueden seguir considerándose de renta alta. Pero no tienen acceso a la financiación que necesitan a pesar de que sus economías han sufrido un importante revés”.

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