OMS llama "al mundo entero a actuar" contra el coronavirus, primeras evacuaciones de extranjeros en China

Sébastien RICCI, Leo RAMIREZ y Sebastien RICCI
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Una niña protegida con unas mascarilla juega en un parque de Rangún el 29 de enero de 2020

Una niña protegida con unas mascarilla juega en un parque de Rangún el 29 de enero de 2020 (AFP | Sai Aung Main)

La Organización Mundial de la Salud (OMS) instó el miércoles al "mundo entero a actuar" en la lucha contra el nuevo coronavirus que ya costó la vida a 170 personas e infectó a más de 7.000, superando la cifra de enfermos provocada por el SRAS hace casi 20 años.

"El mundo entero tiene que actuar", indicó Michael Ryan, jefe del Programa de urgencias de la OMS, ante periodistas en Ginebra.

El secretario general de la OMS, Tedros Adhanom Ghebreyesu, había tuiteado el miércoles tuiteó "la mayoría de los más de 6.000 casos del nuevo #coronavirus se encuentran en China -solamente el 1%, es decir 68 casos, fueron registrados al día de hoy en otros 15 países".

Sin embargo, debido al "riesgo de propagación global" Ghebreyesu convocó al Comité de urgencia, para determinar si "la epidemia actual constituye una urgencia de salud pública de alcance internacional" añadió.

En la noche del miércoles autoridades chinas anunciaron que el número de personas muertas se había elevado a 170, incluyendo 37 víctimas en la región de Hubei y una en la región del Tibet.

En total, el número de casos confirmados se eleva a unas 7.700 personas.

- Evacuaciones -

Entretanto, varios países comenzaron a evacuar a sus ciudadanos bloqueados -junto con millones de chinos- en la ciudad de Wuhan y la mayor parte de la provincia de Hubei, rodeada por un cordón sanitario desde el 23 de enero, en un intento de las autoridades de contener la epidemia.

Un avión con 206 japoneses a bordo aterrizó en Tokio este miércoles. "Ya no podíamos circular libremente (...) El número de enfermos empezó a aumentar rápidamente y daba miedo", dijo al llegar Takeo Aoyama, empleado de la siderúrgica Nippon Steel.

A falta de marco legal, las autoridades japonesas no podrán poner en cuarentena a los repatriados y les pidieron que se queden en casa durante dos semanas.

Sin embargo, el ministro japonés de Salud, Katsunobu Kato, anunció a legisladores que entre esos 206 evacuados se confirmaron tres casos de personas contaminadas con el nuevo coronavirus.

"Una de las tres personas que dieron resultado positivo ya ha desarrollado los síntomas, pero no las otras dos", dijo.

Un avión enviado por Estados Unidos aterrizó en una base militar de California el miércoles también con unas 200 personas a bordo, entre ellas personal de su consulado local.

Los evacuados fueron recibidos por personal con trajes de protección por riesgo biológico, aunque no se han confirmado casos positivos de contaminación.

Casi 600 ciudadanos europeos quieren ser repatriados desde China, anunció la Comisión Europea, que recomendó a su personal no viajar a ese país.

París prevé repatriar a al menos 350 europeos, incluyendo 250 franceses, a bordo de dos aviones; mientras que Alemania anunció la evacuación de unos 90 alemanes presentes en Wuhan "en los próximos días".

Este miércoles debía despegar desde Francia un avión rumbo a Wuhan, y otro desde Canadá.

Australia, que también está estudiando una evacuación, podría poner a los repatriados en cuarentena en la Isla de Navidad (Índico), donde normalmente aguardan los solicitantes de asilo.

Habida cuenta de la gravedad de la situación, varias compañías aéreas suspendieron este miércoles sus vuelos hacia China continental como medida de precaución.

- Suspensión de vuelos -

Iberia, British Airways, Lufthansa o la indonesia Lion Air, entre varias, anunciaron que suspendieron todos sus vuelos hacia China continental.

En cuanto a Rusia, limitará sus conexiones ferroviarias con China a partir del 31 de enero, y solo mantendrá en servicio la línea Pekín-Moscú.

El Reino Unido, como Estados Unidos y Alemania, desaconsejan a su ciudadanos viajar a China. Londres además anunció que aislará 14 días a quienes lleguen desde Wuhan.

Wuhan, donde está prohibida la circulación de vehículos no indispensables, lleva días pareciendo una ciudad fantasma. "Es el primer día que salgo desde que empezó el aislamiento, pero no tenía opción, tenía que comprar comida", dijo a la AFP uno de los pocos peatones en las calles.

En el resto del país, donde las vacaciones del Año Nuevo chino se prorrogaron hasta el 2 de febrero, la mayoría de habitantes han abandonado centros comerciales, cines y restaurantes.

- Consecuencias deportivas y económicas -

Este miércoles fueron suspendidas las pruebas en China del Mundial de esquí alpino, previstas para febrero; y se retrasó a 2021 el mundial de atletismo en sala, que debía tener lugar del 13 al 15 de marzo en Nankin.

Además, la selección femenina china de fútbol fue puesta en cuarentena en un hotel de Brisbane (Australia), donde se disputarán las eliminatorias para los Juegos Olímpicos.

Científicos del instituto Doherty en Australia lograron replicar en laboratorio al nuevo coronavirus, una etapa crucial para crear una vacuna, lo que tardaría meses.

Más allá del sector aéreo, la epidemia actual de neumonías virales genera incertidumbres para el conjunto de las perspectivas económicas mundiales, advirtió por su parte el miércoles el presidente de la Fed, la Reserva Federal Estadounidense, Jerome Powell.

El gigante estadounidense Apple reconoció problemas en su cadena de producción china y el fabricante de automóviles japonés Toyota anunció que prorrogará una semana la suspensión de la producción en sus tres plantas en China hasta el 9 de febrero.

Asimismo, la multinacional de origen sueco Ikea (mobiliario) anunció desde Estocolmo el cierre de la mitad de sus tiendas en el gigante asiático.