Por qué la viruela del mono fue declarada emergencia de salud internacional

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La Organización Mundial de la Salud declaró este sábado el reciente brote de la viruela del mono en numerosos países como una emergencia de salud pública de importancia internacional.

Esta alerta es la máxima que la agencia de la ONU puede activar para que los países pongan en marcha los protocolos necesarios con los que intentar contener un brote viral y evitar que se convierta en una pandemia.

La última vez que la OMS tomó una decisión de este tipo fue en enero de 2020, cuando declaró el covid-19 como emergencia de salud internacional.

El director general de la OMS, el doctor Tedros Adhanom Gebreyesus, convocó el Comité de Emergencia del Reglamento Sanitario Internacional el mes pasado cuando se habían dado 3,040 casos de viruela del mono, procedentes de 47 países.

El principal objetivo fue evaluar si el brote de viruela del mono en varios países representaba una emergencia de salud pública de importancia internacional.

“En esa reunión, aunque se expresaron opiniones diferentes, el comité resolvió por consenso que el brote no representaba una emergencia de salud pública de importancia internacional. Desde entonces, el brote ha seguido creciendo, y ahora hay más de 16,000 casos notificados en 75 países y territorios, y cinco muertes”, explicó Tedros.

ELEMENTOS PARA DECLARAR UNA EMERGENCIA DE SALUD DE IMPORTANCIA INTERNACIONAL

Ante ese aumento, Tedros decidió volver a convocar el Comité el jueves pasado. Sin embargo, en esta ocasión el Comité no pudo llegar a un consenso sobre si el brote representa una emergencia de salud pública de importancia internacional. En este caso el director general tuvo que actuar como árbitro y tomar la decisión final.

“De acuerdo con el Reglamento Sanitario Internacional, debo considerar cinco elementos para decidir si un brote constituye una emergencia de salud pública de importancia internacional”, explicó Tedros y expuso los cinco puntos.

Se tomó en cuenta en primer lugar, la información proporcionada por los países, que en este caso muestra que este virus se ha propagado rápidamente a muchos países que no lo habían visto antes.

En segundo, los tres criterios para declarar una emergencia de salud pública de importancia internacional según el Reglamento Sanitario Internacional, que se han cumplido.

Tercero, el asesoramiento del Comité de Emergencia, que no ha llegado a un consenso. Cuarto, los principios científicos, las pruebas y otra información pertinente, que actualmente son insuficientes y dejan con muchas incógnitas.

Quinto, el riesgo para la salud humana, la propagación internacional y el potencial de interferencia con el tráfico internacional.

VIRUELA DEL MONO DE RIESGO MODERADO

El doctor Tedros añadió que, teniendo en cuenta esos elementos, la evaluación de la OMS es que el riesgo de viruela del mono es moderado a nivel mundial y en todas las regiones. No obstante, en la región europea el riesgo se evalúa como alto.

También existe un claro riesgo de mayor propagación internacional, aunque el riesgo de interferencia con el tráfico internacional sigue siendo bajo por el momento.

“En resumen, tenemos un brote que se ha extendido por todo el mundo rápidamente, a través de nuevos modos de transmisión, sobre los que entendemos muy poco, y que cumple los criterios del Reglamento Sanitario Internacional”, añadió.

Y a continuación declaró: “Por todas estas razones, he decidido que el brote mundial de viruela del mono representa una emergencia de salud pública de importancia internacional.

Las razones que los miembros del Comité dieron a favor y en contra se expondrán en un informe que la OMS publicará más tarde.

UN BROTE QUE SE CONCENTRA EN HOMBRES

El responsable de la OMS señaló que, aunque estaba declarando una emergencia de salud pública de alcance internacional, “por el momento se trata de un brote que se concentra entre los hombres que tienen relaciones sexuales con hombres, especialmente los que tienen múltiples parejas sexuales”.

El responsable de la OMS señaló que, aunque se declara una emergencia de salud pública de alcance internacional, “por el momento se trata de un brote que se concentra entre los hombres que tienen relaciones sexuales con hombres. Especialmente los que tienen múltiples parejas sexuales”.

Esto significa que se trata de un brote que puede detenerse con las estrategias adecuadas en los grupos adecuados, indicó la OMS. N

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