Vibrante mural que celebra la herencia latina suscita elogios en el oeste de Modesto

Durante dos semanas, Vera Hernández se pasó todos los días viendo cómo tomaba forma el mural del Johnny’s Market. En cuanto estuvo terminado, se tomó una foto con él y la colocó con orgullo en su refrigerador.

“En mi opinión, él no podía haber elegido un edificio mejor”, dijo Hernández, habitante en el oeste de Modesto desde hace 67 años.

El mural, pintado por el artista de Modesto José “Hocus” Manríquez, fue posible gracias a una iniciativa de subvenciones para financiar obras de arte en el condado de Stanislaus. El condado recibió más de $1.6 millones del Consejo de las Artes de California para financiar 17 proyectos artísticos con el objetivo de embellecer la comunidad y centrarse en zonas históricamente de bajos ingresos.

Aunque el centro de Modesto cuenta con numerosos murales, el oeste de Modesto ha visto pocos, por lo que la creación de Hocus es un añadido distintivo. El mural refleja la comunidad del oeste de Modesto, destacando su importante población latina. Representa vívidamente a una mujer azteca y a los lowriders, emblema del rico tapiz cultural de la zona.

El mural se inauguró el 18 de noviembre y se celebró con vecinos, camiones de comida, danzantes aztecas y lowriders. Austin Romito, representante del Consejo de las Artes de Stanislaus, intervino en el acto y destacó la abrumadora respuesta positiva de la comunidad.

“Fue genial ver una reunión en ese lado de la ciudad”, dijo Romito.

Como parte de la subvención, Hocus tiene previsto pintar otros tres murales en Ceres, el sur de Modesto y el barrio del aeropuerto. Espera terminarlos en abril.

“Es como ganarse la lotería”, dijo Hocus refiriéndose a la subvención, que también financia varios proyectos artísticos, como fotografías y actuaciones de hip-hop. Este respaldo financiero empodera directamente a los artistas, permitiéndoles encabezar la planificación y ejecución de sus proyectos.

CELEBRAR LA CULTURA LATINA A TRAVÉS DEL ARTE

Hocus, que también es tatuador, imaginó contar la historia de la comunidad a través de su mural. La obra de arte se centra en una mujer azteca, símbolo de los antepasados de la comunidad latina, mientras que los lowriders rinden homenaje a la cultura del cruising. También hay una pantera negra, que es un guiño a los Panthers de Modesto High School.

Johnny García, presidente de la Cámara de Comercio Latina del Condado de Stanislaus, destacó la importancia de representar la herencia latina en las obras de arte público de Modesto. Aunque reconoció la belleza de los murales de la ciudad, subrayó la necesidad de una mayor representación cultural.

Espera que otras comunidades que conforman Modesto también estén representadas a través del arte.

Nasson Sánchez, amigo cercano de Hocus y líder de la comunidad lowrider local, desempeñó un papel clave en la organización de la inauguración del mural y en la convocatoria de la gente. Sánchez considera que el mural es un medio para combatir los estereotipos negativos asociados a los lowriders.

En su tiempo libre, Sánchez suele acompañar a jóvenes en su lowrider a eventos especiales como bodas y bailes de graduación. Una chica a la que planeaba llevar quería tomarse fotos delante de los murales del centro o en Stanislaus State para su fiesta de quince años.

Como sabía que le gustaban los lowriders, Sánchez le habló del mural de Hocus y la llevó allí para tomarse las fotos. “Sé sin duda que motivará y atraerá a la gente a gravitar hacia esa pieza”, dijo Sánchez. El mural cubre una pared de 20 por 100 pies en Johnny’s Market, 229 H St.

Nuevo mural del muralista José 'Hocus' Manríquez en la pared este de Johnny's Market en H Street, en Modesto, California, el miércoles 22 de noviembre de 2023.
Nuevo mural del muralista José 'Hocus' Manríquez en la pared este de Johnny's Market en H Street, en Modesto, California, el miércoles 22 de noviembre de 2023.

ATRAYENDO ACTIVIDAD Y GENTE AL OESTE DE MODESTO

Desde su inauguración, el mural ha atraído a más gente al oeste de Modesto y clientes a los comercios locales.

El gerente de Johnny’s Market, Malek Shahibi, observó un aumento del tráfico peatonal y del número de clientes, y los visitantes estacionando sus lowriders para tomar fotos.

Vera Hernández, vecina de la zona oeste de Modesto desde hace muchos años, ha sido testigo de los altibajos de la zona, donde los negocios abren y cierran constantemente. Espera que este mural represente un nuevo capítulo de mejoras en la zona oeste.

“Ver algo tan bonito como esto, nunca podría imaginarlo en mi barrio, en mi calle”, dijo.

Nuevo mural del muralista José 'Hocus' Manríquez en la pared este de Johnny's Market en H Street, en Modesto, California, el miércoles 22 de noviembre de 2023.
Nuevo mural del muralista José 'Hocus' Manríquez en la pared este de Johnny's Market en H Street, en Modesto, California, el miércoles 22 de noviembre de 2023.

ARROJANDO UNA NUEVA LUZ SOBRE EL LADO OESTE

El vecindario ha colmado de cariño a la obra de Hocus. Uno de los vecinos le dijo que cuando se sentía mal acudía al mural en busca de paz. Otro le dijo lo mucho que iluminaba el barrio.

Sánchez también confía en que el mural sirva de faro de luz para combatir la mala fama que tiene el oeste de Modesto.

Como el mural está frente a una parada de autobús escolar, los niños tuvieron la oportunidad de presenciar su progreso y finalización, y ahora tienen algo vibrante que contemplar en las mañanas de los días laborables.

Zsa Manríquez, la hija de Hocus, de 31 años, ayudó a pintar el mural junto con otras dos personas. Dice que recuerda cuando de niña iba andando desde la escuela y le costaba encontrar algo positivo en lo que concentrarse durante el trayecto.

“Es difícil mantener la concentración aquí con un montón de cosas sucediendo a tu alrededor”, dijo.

Ahora, ve a los niños señalar el mural entusiasmados cuando los deja el autobús, lo que subraya el potencial del mural para infundir esperanza y positividad a los jóvenes de la comunidad.

José 'Hocus' Manríquez (centro) con el gerente de Johnny's Market, Malek Shahibi; su hija Zsa Manríquez, su hijo Zayvian Manríquez y el pintor León Henry delante de su mural en H Street, en Modesto, California, el lunes 27 de noviembre de 2023.
José 'Hocus' Manríquez (centro) con el gerente de Johnny's Market, Malek Shahibi; su hija Zsa Manríquez, su hijo Zayvian Manríquez y el pintor León Henry delante de su mural en H Street, en Modesto, California, el lunes 27 de noviembre de 2023.