Veredicto de Kim Potter: Ex oficial culpable de ambos cargos por homicidio tras disparar contra Daunte Wright

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Kim Potter fue declarada culpable de ambos cargos de homicidio involuntario por la muerte a tiros del hombre negro Daunte Wright.

La ex oficial de policía de Brooklyn Center de 26 años fue condenada por homicidio involuntario en primer grado y homicidio involuntario en segundo grado en el Tribunal del Condado de Hennepin el jueves después de que disparó y mató al hombre, padre de un niño, de 20 años durante una parada de tráfico en Minnesota el 11 de abril.

Ella enfrenta hasta 25 años de prisión por ambos cargos y será sentenciada por el juez en febrero.

Potter mostró poca reacción cuando se leyó el veredicto en la corte, agachó la cabeza de forma breve pero no mostró ninguna de las emociones que se vieron durante su testimonio, donde comenzó a llorar y dijo que “lamentaba” lo sucedido.

Estaba flanqueada por sus dos abogados, que estaban a su lado con una mano en cada uno de sus hombros.

Cuando volvió a sentarse, se le vio mientras agarraba una cadena en sus manos mientras uno de sus abogados, Earl Grey, asentaba la cabeza en el escritorio.

La defensa de Potter solicitó que la liberen bajo fianza y argumentó que es período de vacaciones y que ella es cristiana y no representa ningún peligro para la sociedad.

El juez denegó la solicitud y el expolicía fue llevada en esposas minutos después.

El jurado, blanco en su mayoría, llegó al veredicto después de más de 27 horas de deliberaciones del jurado.

Potter, una agente de policía veterana, mató a tiros a Wright durante una parada de tráfico en Brooklyn Center, Minnesota, el 11 de abril.

La mujer de 49 años dijo que confundió su arma de fuego con su pistola paralizadora Taser cuando disparó el tiro fatal a Wright.

Las imágenes de su cámara corporal del incidente que fueron reproducidas en la corte la muestran como grita “¡Taser! ¡Taser! ¡Taser!” antes de disparar su pistola.

Fue acusada de homicidio en primer grado y homicidio en segundo grado y se declaró inocente de ambos cargos.

El cargo más grave de homicidio involuntario en primer grado requería que la fiscalía probara que Potter causó la muerte de Wright mientras cometía el delito menor de manejo imprudente de un arma de fuego.

Conlleva una sentencia máxima de 15 años de prisión y/o una multa de US$30,000.

El cargo de homicidio involuntario en segundo grado requería que la fiscalía probara que ella causó la muerte de Wright por negligencia culpable, lo que significa que creó un riesgo irrazonable y conscientemente se arriesgó a causar la muerte o un gran daño corporal cuando usó su arma de fuego.

Este cargo conlleva una sentencia máxima de 10 años y/o una multa de US$20,000.

Sin embargo, según la ley de Minnesota, las personas sin antecedentes penales, como Potter, suelen recibir sentencias mucho más bajas que las máximas. Las directrices de sentencia recomiendan entre 6 y 8,5 años de prisión por homicidio involuntario en primer grado y entre 3,5 y casi 5 años por homicidio involuntario en segundo grado.

Los fiscales dijeron al tribunal en octubre que, si la declaraban culpable, tenían la intención de buscar una sentencia más severa que la recomendada, con el argumento de que había factores agravantes en el caso.

Durante los argumentos finales, los fiscales le dijeron al jurado que ser un oficial de policía no significa tener “una licencia para matar” y que la muerte de Wright fue el resultado de un “error colosal” por parte de la oficial veterana.

El caso trata sobre el “manejo imprudente de su arma de fuego” y la “negligencia culposa” de la acusada, dijo la fiscal Erin Eldridge, y argumentó que puso “a cuatro personas en peligro directo” cuando abrió fuego contra el joven de 20 años.

Añadió que el hecho de que algo sea “un accidente” no significa que no sea un crimen, y que la intención de matar a Wright no figura en los cargos.

En los argumentos finales de la defensa, el abogado Earl Gray argumentó que Wright “causó todo el incidente” al no obedecer a los oficiales cuando lo detuvieron.

Argumentó que Potter también tenía derecho a usar fuerza letal porque creía que su compañero oficial estaba en peligro.

Potter subió al estrado en su juicio como la última testigo que llamó la defensa.

Ella dio un testimonio exaltado, donde comenzó a llorar varias veces y se disculpó por la muerte de Wright.

“Lamento que haya sucedido. Lo siento”, sollozó. “¡No quería lastimar a nadie!”

Los miembros del jurado, compuestos por nueve personas blancas, una mujer negra y dos mujeres asiáticas, deliberaron durante cuatro días y más de 27 horas. En comparación, los miembros del jurado deliberaron durante 10 horas en abril antes de juzgar a otro oficial de policía blanco de Minnesota, Derek Chauvin, culpable del asesinato del hombre negro George Floyd.

El jurado mostró señales de que los 12 luchaban por llegar a un veredicto el martes por la tarde cuando enviaron una pregunta al juez sobre qué debían hacer si no podían llegar a un veredicto unánime.

“Si el jurado no puede llegar a un consenso, ¿cuál es la directriz sobre cuánto tiempo y qué pasos deben tomarse?” Los miembros del jurado escribieron en una de las dos notas enviadas a la corte ese día.

La jueza Regina Chu respondió al releer las instrucciones del jurado de que deben continuar “en discusión del caso entre sí y deliberar con la finalidad de llegar a un acuerdo si pueden hacerlo sin violar su juicio individual”. Luego, los miembros del jurado fueron enviados de regreso para deliberar más.

La otra nota pedía que se retiraran las bridas que sujetaban el arma de fuego de Potter a una caja de pruebas para que pudieran operarla.

El juez accedió a la solicitud y aseguró al tribunal que el arma estaba asegurada y sin balas.

Durante las deliberaciones, los miembros del jurado enviaron solo una nota más al tribunal: una pregunta el lunes por la tarde en la que solicitaba la fecha de la entrevista de la Potter con el Dr. Laurence Miller, un experto en patología forense llamado como testigo de la defensa.

El juez no les dio a los miembros del jurado la fecha, sino que les dijo que “todas las pruebas fueron presentadas. Por lo tanto, debe confiar en su memoria colectiva para recordar cuáles son las pruebas”.

Se ordenó el aislamiento de los miembros del jurado durante las deliberaciones, lo que significa que deben permanecer en un hotel no revelado y no regresar a casa hasta que lleguen a un veredicto.

El juez ha dicho que no se les obligaría a deliberar en Nochebuena o el día de Navidad y que volverían a las deliberaciones después de la fecha festiva si aún no llegaban a un veredicto.

A los miembros del jurado se les permitió comunicarse con sus familiares mientras las deliberaciones estaban en curso, siempre que no discutieran el juicio.

La muerte del hombre negro a manos de un oficial de policía blanco ha establecido paralelismos con el asesinato del hombre negro George Floyd por el oficial de policía blanco Derek Chauvin en Minneapolis, Minnesota.

La muerte de Wright se produjo en un momento en que el juicio de Chauvin se llevaba a cabo a solo 10 millas de distancia en el tribunal del condado de Hennepin, lo que provocó nuevas protestas que pedían justicia racial y un fin a la brutalidad policial.

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