Venezuela reservó al menos 1,4 millones vacunas, pero debe pagar pronto: OPS

Brian Ellsworth y Vivian Sequera
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Por Brian Ellsworth y Vivian Sequera

CARACAS, 2 feb (Reuters) - Venezuela tiene reservadas al menos 1,4 millones de vacunas por el sistema COVAX, dijo el martes el jefe de la misión OPS-OMS en el país, pero Caracas necesitará pagarlas en una semana.

La OPS dijo el mes pasado que la falta de pago evitaría que Venezuela participara en COVAX, que está destinado a garantizar que las naciones en desarrollo tengan acceso oportuno a las vacunas contra el coronavirus.

El anuncio señala que Venezuela aún puede obtener vacunas a través de COVAX para una población que sufre los efectos de un colapso económico y el deterioro de su sistema de salud público.

"Venezuela tiene acceso a vacunas en mecanismo COVAX", dijo en su cuenta de Twitter Paolo Balladelli, quien agregó que han sido reservadas "entre 1.425.000 y 2.409.600 dosis de vacuna AstraZeneca contra Covid que llegarían al final de febrero".

"Es imprescindible contar con el apoyo de todas las fuerzas y proceder al pago hasta el 9 de febrero", agregó.

No se ha informado el monto que debe pagar el país sudamericano. El Ministerio de Información no respondió de inmediato un pedido de comentarios.

El presidente Nicolás Maduro ha dicho que las sanciones de Estados Unidos han dejado a su gobierno sin capacidad para pagar importaciones clave como alimentos y medicinas, algo que Washington niega porque esos rubros están exceptuados. Fondos del gobierno venezolano están congelados en bancos de Estados Unidos, Portugal y Reino Unido.

El opositor Juan Guaidó, quien ha sido reconocido por decenas de países como el líder legítimo de Venezuela, ha presionado para que Venezuela se una a COVAX como una forma de prevenir la propagación del coronavirus.

"Reiteramos nuestra disposición para que Venezuela forme parte del mecanismo COVAX y así poder salvar la mayor cantidad de vidas posibles", escribió Miguel Pizarro, comisionado de Guaidó en Naciones Unidas, en su cuenta de Twitter.

El gobierno de Venezuela dice que el país registra 127.346 casos de coronavirus y 1.196 fallecidos. Críticos y especialistas, sin embargo, resaltan el subregistro de contagios y fallecimientos debido a un bajo número de pruebas y reportes.

(Reporte de Brian Ellsworth y Vivian Sequera)