Maduro ordena eliminar tres ceros a su moneda y emitirá nuevos billetes ante alta inflación y falta de efectivo

Por Corina Pons y Vivian Sequera
Foto de archivo: Un hombre mira unos billetes de bolívares que cuelgan en un árbol en una calle en Maracaibo, Venezuela, 11 de noviembre del 2017. REUTERS/Isaac Urrutia

Por Corina Pons y Vivian Sequera

CARACAS (Reuters) - Venezuela eliminará tres ceros a la moneda local y circularán nuevos billetes a partir de junio, anunció el jueves el presidente Nicolás Maduro, en una medida que busca solventar la escasez de efectivo ante la voraz inflación que vive la nación petrolera.

Esta reconversión monetaria ocurre una década después de que el fallecido presidente Hugo Chávez, líder de la revolución bolivariana y mentor de Maduro, también borró tres ceros al bolívar e introdujo una nueva familia de billetes que bautizó como "bolívares fuertes" para enfrentar la escalada de precios.

Personas sostienen billetes de 100 bolívares durante una protesta en San Cristóbal, el 16 de diciembre de 2016

"Está lista la reconversión monetaria (...), la defensa del bolívar que ahora pasaremos a catalogar como el bolívar soberano", dijo Maduro frente a ministros y banqueros en un acto en el palacio presidencial de Miraflores transmitido por el canal de televisión estatal.

"Hay quienes plantean dolarizar la República. No, Venezuela no será colonia del dólar. Vamos a defender el bolívar, vamos a defender al petro", afirmó en alusión a la propuesta hecha por Henri Falcón, su principal rival en las elecciones presidenciales de mayo, de detener en seco la hiperinflación abandonando la moneda local.

A partir del 4 de junio entrará en circulación un nuevo cono monetario que incluirá monedas de 50 céntimos y un bolívar, además de un conjunto de billetes con denominaciones desde dos bolívares hasta 500 bolívares, informó el mandatario al ir mostrando en vivo el nuevo diseño de los "bolívares soberanos".

Billetes de bolívares y dólares en Caracas, el 17 de agosto de 2009

El efectivo que circula en el país no alcanza para atender la demanda de los venezolanos, que se refugian en pagos electrónicos para intercambiar bienes, aún después de que meses atrás el Gobierno emitió el billete de 100.000 bolívares.

En el 2016, Maduro llegó a sacar de circulación por unos días el billete de 100 bolívares, acusando al Gobierno colombiano de impulsar el contrabando de papel moneda para causar caos, pero ante la falta de efectivo terminó retrasando la medida.

El Banco Central de Venezuela no divulga datos sobre la inflación desde hace dos años.

Ante la carencia de cifras oficiales, el Congreso liderado por la oposición creó una medición que muestra que por primera vez el país enfrenta una hiperinflación, la cual comenzó a fines de 2017 y se refleja en una subida de precios de 6.147 por ciento interanual hasta febrero.

Venezuela's Nicolas Maduro bans opposition parties from election

 

VENTA DE "PETROS"

El gobierno socialista asegura ser víctima de una guerra económica que busca socavar una economía en recesión desde hace cinco años y acusa a mafias en Colombia y en Estados Unidos de debilitar la moneda local al inflar el precio del dólar no oficial, usado como referencia en el país.

El presidente no mencionó otras medidas para frenar la subida de precios o defender el valor del bolívar.

"Ese billete nuevo de 500 bolívares que va a empezar a repartir Maduro valdrá cinco bolívares en ocho meses", dijo Francisco Rodríguez, economista y asesor del candidato Falcón, quien apoya la dolarización. "Mientras el gobierno trata de esconder la inflación, nosotros trabajamos en soluciones económicas", agregó en su cuenta de Twitter.

De llegar sola, la reconversión podría dejar de ser efectiva en meses, sostuvo una fuente del sector financiero que advirtió lo costoso que será para bancos y empresas ejecutar los cambios contables en medio de la prolongada recesión económica.

Maduro anunció también que comenzará este mes la venta de "petros", una nueva moneda digital respaldada en petróleo con la que intenta sortear en paralelo las sanciones impuestas por Estados Unidos que dice bloquean los movimientos de dinero de su gobierno en la banca internacional.

Por orden presidencial, las empresas estatales deberán comprar y vender materia prima en "petros" a proveedores internacionales, al igual que los exportadores. En zonas turísticas y fronterizas también se podrá transar en la moneda digital para facilitar la falta de efectivo.

 

(Reporte de Vivian Sequera; con información adicional de Deisy Buitrago y Andreina Aponte. Escrito por Corina Pons. Editado por Silene Ramírez)