Venezuela: Chávez sufre severa infección pulmonar

CARACAS, Venezuela (AP) — Los planes del oficialismo y los desacuerdos con sus opositores sobre si el enfermo presidente Hugo Chávez sería incapaz a prestar juramento para un nuevo mandato podrían comenzar a ventilarse públicamente el sábado por legisladores en la primera sesión del año.

Esa sesión, donde se elegirán a las nuevas autoridades de la Asamblea Nacional de 165 diputados, controlada por una mayoría oficialista, llega después que el gobierno reveló que Chávez está luchando contra una severa infección pulmonar y recibe tratamiento para combatir una insuficiencia respiratoria, término utilizando por primera vez para describir su estado, más de tres semanas después de ser operado por cáncer en Cuba.

El anuncio sugiere una profundización de la crisis para el mandatario de 58 años de edad y alimenta las especulaciones de que probablemente no será capaz de regresar a Caracas para la inauguración prevista para el jueves 10 de enero.

Diosdado Cabello, actual presidente de la Asamblea Nacional y estrecho aliado de Chávez, escribió en la red social de Twitter que los adversarios del mandatario no encontrarán espacios en el Legislativo unicameral para cambiar el rumbo político del país.

"Si la oposición cree que en la Asamblea encontrará un espacio para conspirar contra el pueblo se vuelve a equivocar, será derrotada", escribió Cabello.

"Que nadie se equivoque, esa Asamblea Nacional es revolucionaria y socialista, seguirá al lado del Pueblo y de nuestro Comandante", expresó en otro mensaje.

"Mañana (sábado) estaremos en la Asamblea Nacional instalando su nueva directiva. Invitamos al bravo pueblo a seguir construyendo la revolución", agregó.

Líderes de la oposición han exigido que el gobierno proporcione información más específica acerca de la condición de Chávez y han argumentado que si el presidente no está de vuelta en Venezuela el día de la ceremonia inaugural se debe llamar a una nueva elección.

La Constitución venezolana dice que el presidente debe jurar el 10 de enero ante la Asamblea Nacional. Algunos funcionarios del gobierno han planteado la posibilidad de que Chávez no esté en condiciones de hacerlo, aunque sin decir qué sucederá en tal caso.

La crisis de salud de Chávez ha planteado varias polémicas antes de la toma de posesión, entre ellas la legalidad de aplazar la asunción. Los planes de los aliados de Chávez sigue siendo un misterio.

La Constitución dice que si un presidente o presidenta electo muere o es declarado incapaz de continuar en el cargo, el presidente de la Asamblea Nacional debe encargarse temporalmente de la presidencia, y que deberá convocar una nueva elección dentro de los siguientes 30 días.

Sin embargo, algunos de los más cercanos colaboradores del mandatario descartan la idea de que la fecha de toma de posesión tenga una fecha límite, afirmando que la ceremonia inaugural puede ser diferida si Chávez necesita más tiempo para recuperarse.

Chávez no se ha presentado en público desde la operación a que fue sometido el 11 de diciembre en Cuba, y el reporte más reciente de su gobierno, emitido el 3 de enero por la noche, aumentó la especulación de que es improbable que pueda rendir juramento para otro mandato en la fecha contemplada.

El mandatario, de 58 años, "ha enfrentado complicaciones como consecuencia de una severa infección pulmonar" tras la delicada cirugía, informó el jueves el ministro de Comunicación, Ernesto Villegas, en un breve mensaje a la nación por radio y televisión.

"Esta infección ha derivado en una insuficiencia respiratoria que requiere... un estricto cumplimiento del tratamiento médico", agregó, leyendo un comunicado oficial.

El nuevo informe oficial sobre el estado de salud de Chávez aparentemente elevó la posibilidad de que el mandatario pudiera estar conectado a un respirador artificial. Pero el gobierno no atendió esa pregunta ni proporcionó detalles sobre el tratamiento.

El doctor Gustavo Medrano, neumonólogo del Centro Médico de Caracas, dijo que no estaba claro cuál era la magnitud de la infección ni en qué medida estaban afectados los pulmones u otros órganos.

"Lo más probable es que (Chávez) esté en ventilación mecánica", dijo Medrano, pero que también pudiera no estarlo, de acuerdo con su estado.

Dijo que ha visto otros casos de pacientes con infecciones pulmonares severas después de cirugía para el cáncer. "En general eso es muy malo (...) sobre todo después de una cirugía como la que le hicieron" al mandatario, añadió.

Por su parte, Michael Pishvaian, oncólogo de la Universidad Georgetown en Washington, dijo que tales infecciones respiratorias pueden ir de "una leve infección que requiera antibióticos y oxígeno complementario a complicaciones respiratorias que pongan en riesgo la vida".

"Podría ser una muy mala señal", dijo Pishvaian. Agregó que es posible que Chávez esté utilizando un respirador artificial pero es imposible saberlo si no se cuenta con más información.

El gobierno expresó su confianza en el equipo médico de Chávez y condenó lo que llamó una "campaña de guerra psicológica" en los medios internacionales sobre la condición del presidente. Las autoridades han instado a los venezolanos a no prestar atención a los rumores acerca de la condición de Chávez.

Líderes de oposición sostienen que es imprecisa la información que viene del gobierno y es la causa de que se generan rumores. Además han exigido un informe médico completo.

En tanto, el diario El Nacional criticó en su editorial del viernes lo que llamó el "vacío informativo" en torno a la salud del mandatario.

"Todo es posible porque nadie desde el gobierno habla claro", sostuvo el diario venezolano, al recordar el secreto que rodeó la muerte del gobernante soviético Josef Stalin como la del líder chino Mao Zedong.

La televisión estatal emite repetidamente el video de una canción en la cual raperos exhortan a orar por Chávez y proclamar que "vivirás y vencerás". Durante la canción se escucha el fragmento de un discurso en el cual Chávez dice, "yo estaré con ustedes siempre".

Chávez se ha sometido a cuatro intervenciones quirúrgicas relacionadas con un tipo de cáncer pélvico no revelado desde junio de 2011. Se ha negado a revelar la localización precisa de los tumores que han sido extraídos quirúrgicamente.

Fue reelegido en octubre para un nuevo mandato de seis años, y dos meses más tarde anunció que el cáncer había regresado. Chávez dijo antes de la operación que, si su enfermedad le impedía asumir su mandato, el vicepresidente, Nicolás Maduro, debía ser el candidato de su partido para que lo sustituya en una nueva elección.

En las calles de Caracas, en tanto, algunos de sus partidarios dicen que aún mantiene la esperanza de que pueda recuperarse.

Miriam Bolívar, miembro del colectivo barrial "Esquina Caliente", parte de los grupos de base del Partido Socialista Unidos de Venezuela (PSUV), expresó que el mandatario "es el único líder de la Revolución Bonita, no nos imaginamos la vida sin el él, el es la vida. Esta es una batalla más y tenemos fe que una vez más saldrá airoso".

Al ser preguntada por la ola de rumores que sugieren que el mandatario estaría grave, Bolívar expresó su confianza en los ministros, "ellos no traicionarían la confianza del comandante, el comandante es el primero que ha pedido que nos digan la verdad por más dura que sea".

Algunos simpatizantes de Chávez, empero, tienen sus dudas.

"Chávez es como un papá para nosotros los pobres, pedimos a Dios por su pronta recuperación y esperamos que sea cierto lo que nos dicen. Chávez tiene toda mi confianza, él siempre habla con la verdad; de la gente que lo rodea no puedo decir lo mismo", dijo Ricardo Maya, un mensajero de 24 años.

En Paraguay, el presidente Federico Franco hizo votos por la recuperación de Chávez.

"Mi postura con respecto a Hugo Chávez, como cristiano, es hacer votos públicamente para que se recupere. Ojalá Dios quisiera se restablezca, que se cumpla la voluntad de Dios", dijo el mandatario paraguayo, cardiólogo de profesión, quien evitó comentar sobre la relación bilateral.

Paraguay y Venezuela, en forma mutua, retiraron sus embajadores de Caracas y Asunción, como parte del distanciamiento entre ambos luego que el mandatario Fernando Lugo, estrecho aliado de Chávez, fue destituido el 22 de junio por el Senado de su país y reemplazado por el vicepresidente Franco.

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Los periodistas de The Associated Press Jorge Rueda en Caracas, y Adriana Gómez Licón en la Ciudad de México, contribuyeron a este despacho.

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Ian James en Twitter: https://twitter.com/ianjamesap

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