Vacunarse contra el coronavirus en Venezuela: esperas, mercado negro y viajes al exterior

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En Venezuela hay un fuerte reclamo para la llegada de vacunas, mientras la gente se las arregla como puede
En Venezuela hay un fuerte reclamo para la llegada de vacunas, mientras la gente se las arregla como puede

CARACAS.- Yaritza de Velázquez se preparaba para visitar a su hijo en Estados Unidos y vacunarse allí contra el Covid-19 ante las dificultades para hacerlo en Venezuela, pero cinco días antes de viajar cayó enferma y ahora está en una cama de terapia intensiva.

“Iba a quedarse una temporada y a vacunarse”, dice su nuera Mery, de 37 años, una y otra vez, frustrada con la situación, pero aferrada al 25% de chance de sobrevivir que los médicos le dan a Yaritza, de 71. “Toca rezar mucho”, dice.

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Al igual que Yaritza, muchos venezolanos buscan alternativas para vacunarse ante el lento avance de la inmunización en este país, que atraviesa una segunda ola de coronavirus que desborda los hospitales. Estados Unidos es una opción para quienes tienen recursos para viajar, pero a la mayoría no le queda otra alternativa que esperar, en medio de una dura crisis que destruyó el poder adquisitivo.

Otro indicador del momento que atraviesa Venezuela es la alta demanda de oxígeno medicinal.
Otro indicador del momento que atraviesa Venezuela es la alta demanda de oxígeno medicinal.


Otro indicador del momento que atraviesa Venezuela es la alta demanda de oxígeno medicinal.

Venezuela, de 30 millones de habitantes, recibió 1,4 millones de dosis, según el ministro de Salud, Carlos Alvarado. Eso cubre solo el 2,3% de la población. El gobierno socialista vacunó a trabajadores de la salud, maestros, fuerzas de seguridad y autoridades, incluido el presidente Nicolás Maduro. Médicos y enfermeras, sin embargo, denunciaron retrasos.

También comenzó a sortear vacunas entre adultos mayores afiliados al Carnet de la Patria, un documento de identidad creado en 2017 para asignar bonificaciones y subsidios que la oposición denunció como un mecanismo de control social. Si bien todos los venezolanos tienen una cédula de identidad, no todos están inscritos en el sistema.

“No hay un plan de vacunación”, sino un sistema que resultó ser “totalmente ineficiente”, dijo Jaime Lorenzo, de la ONG Médicos Unidos. “Para iniciar un plan nacional de vacunación debes tener la seguridad de que vas a tener un suministro continuo, periódico y suficiente para cumplir el objetivo”, agregó.

Recursos

El gobierno chavista alega que las sanciones de Estados Unidos contra Venezuela, que incluyen un embargo petrolero, impiden acceder a recursos para las vacunas requeridas.

Maduro informó en estos días que completó “con sacrificios” el pago de 120 millones de dólares para comprar vacunas para unas cinco millones de personas a través del mecanismo Covax de la Organización Mundial de la Salud (OMS). El líder opositor Juan Guaidó, a quien Washington dio control de fondos venezolanos congelados, adelantó la liberación de 130 millones de dólares para la compra de vacunas.

“Todo lo que haga falta para vacunas lo vamos a poder liberar”, explicó una fuente del despacho de Guaidó, que aseguró que la Oficina de Control de Bienes Extranjeros de Estados Unidos (OFAC) inició los procedimientos.

Nicolás Maduro durante un anuncio oficial por televisión
Nicolás Maduro durante un anuncio oficial por televisión


Nicolás Maduro durante un anuncio oficial por televisión

Mientras la Organización Panamericana de la Salud (OPS), oficina regional de la OMS, procesa el pago, las autoridades discuten sobre “la vacuna que estaría disponible para Venezuela” tras el veto del gobierno de Maduro a la de AstraZeneca, explicó Ciro Ugarte, director del Departamento de Emergencias en Salud del organismo.

Venezuela tenía reservadas hasta 2,4 millones de esas vacunas, que prohibió por posibles efectos secundarios. “Probablemente para el mes de julio estarían llegando nuevas vacunas” vía Covax, dijo el ministro Alvarado.

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Venezuela recibió hasta el momento las vacunas rusas Sputnik V y las chinas del laboratorio Sinopharm, y participa en ensayos de otra candidata de Rusia: la EpiVac Corona. Como parte de Covax, Unicef envió este miércoles 50 de 100 congeladores para la cadena de fríos.

Con el limitado acceso a vacunas, aparecen testimonios de un mercado negro en ascenso en este país acostumbrado a lidiar así con la escasez de productos básicos. Hay denuncias sobre hospitales públicos que aplican dosis tras sobornos de 80, 300 y hasta 600 dólares. Las autoridades detuvieron a cuatro personas sospechosas de vender vacunas por Facebook a mediados de abril.

Juan Arribas, un empresario de 39 años, recordó que le “ofrecieron la china”, pero no aceptó. “Demasiado riesgo” ante la falta de garantías sanitarias y las dudas sobre la capacidad de los revendedores de mantener la cadena de frío, dijo Arribas, que viajó a Estados Unidos para recibir la vacuna de Pfizer. “Tenía un viaje de negocios y aproveché, aunque después tomó más importancia la vacunación que el propio negocio”.

Cuando recibió la primera dosis, lloró: “Piensas en todas las personas que han muerto, conocidos, familiares... son muchos sentimientos”.

Agencia AFP

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