Vacunación o testeos periódicos: resistencia al plan de Biden para los empleados federales

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Pasajeros con barbijos en la Union Station de Los Ángeles
MARIO TAMA

WASHINGTON.- El anuncio del presidente Joe Biden sobre un mandato de vacunación o testeos para los trabajadores federales dividió a grupos que representan a un gran número de empleados, lo que genera dudas sobre el cumplimiento y la aplicación mientras la Casa Blanca intenta detener la propagación de la variante delta del coronavirus.

Aquellos que no “demuestren estar totalmente vacunados” tendrán que llevar un barbijo en el trabajo, mantener distanciamiento físico con otros empleados y “cumplir con un requisito de pruebas de detección semanales o dos veces por semana”, indicó el comunicado emitido por la Casa Blanca poco antes de un discurso de Biden.

Algunos sectores de la fuerza laboral federal, incluidos grupos tan dispares como los agentes del orden y los trabajadores postales, plantearon preocupaciones inmediatas sobre el requisito, enviando una señal temprana de problemas inminentes sobre la medida.

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La Asociación Federal de Oficiales de Aplicación de la Ley, que representa a más de 26.000 oficiales federales, criticó la idea, al señalar que cree que exigir vacunas representa una violación de los derechos civiles.

“Habrá mucho retroceso. Será una avalancha“, dijo el presidente Larry Cosme, advirtiendo que muchos de los miembros del grupo en el Departamento de Justicia y el Departamento de Seguridad Nacional se opondrían.

Pasajeros con barbijos en la Union Station de Los Ángeles
MARIO TAMA


Pasajeros con barbijos en la Union Station de Los Ángeles (MARIO TAMA/)

En lugar de tratar de obligar a los empleados a vacunarse, dijo Cosme, el gobierno podría ofrecer incentivos económicos o de otro tipo a los empleados que se vacunen.

De manera similar, el American Postal Workers Union dijo que se oponía a las vacunas obligatorias para los trabajadores postales, y dijo en un comunicado el miércoles por la noche que las políticas sobre vacunación y pruebas deben negociarse individualmente con el sindicato.

Mientras tanto, la Professional Managers Association, que representa a miles de gerentes del IRS, también emitió una declaración que rechazó la idea de un mandato, diciendo que el tema debería dejarse en manos del “liderazgo de la agencia”.

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Algunos sindicatos tradicionalmente de izquierda también han mostrado resistencia.

La Federación Estadounidense de Maestros, que representa a unos 130.000 trabajadores de la salud que podrían verse afectados por los mandatos de vacunación en lugares como California, emitió un comunicado en el que dijo que las vacunas obligatorias deben ser parte del proceso de negociación colectiva entre sindicatos y líderes gubernamentales.

“Para que todos se sientan seguros y bienvenidos en sus lugares de trabajo, las vacunas deben negociarse entre empleadores y trabajadores, no bajo coacción”, dijo la presidenta del sindicato, Randi Weingarten. “Creemos firmemente que todos deben vacunarse a menos que tengan una excepción médica o religiosa, y que esto debe ser un tema de negociación obligatorio para que los empleadores mantengan a sus empleados seguros y generen confianza. Pero a los profesionales de la salud les preocupa que exigir vacunas fuera de la negociación del contrato solo resulte en que más personas abandonen la cama en un momento en que los niveles de personal ya son bajos por el trauma del año pasado“.

Un mandato está obteniendo el apoyo de algunos sindicatos, como la Federación Internacional de Ingenieros Profesionales y Técnicos, un sindicato AFL-CIO que representa a unos 25.000 trabajadores federales en agencias como la NASA y el Departamento de Defensa.

Filas para vacunarse en Brooklyn  (Spencer Platt/Getty Images/AFP)
SPENCER PLATT


Filas para vacunarse en Brooklyn (Spencer Platt/Getty Images/AFP) (SPENCER PLATT/)

El sindicato dijo que está adoptando un mandato debido a la seguridad que brindaría a sus miembros.

“Estamos en medio de una pandemia, más de 600.000 personas han muerto y no queremos que mueran más de nuestros miembros”, dijo Paul Shearon, presidente del sindicato.

Biden también ordenará al Pentágono que estudie la posibilidad de añadir la vacuna antiCovid a su lista de dosis obligatorias para los miembros del Ejército, y pidió a los gobiernos estatales y locales que ofrezcan 100 dólares como incentivo para que los reacios se vacunen.

Sin llegar a la obligatoriedad absoluta de la vacunación, se trata de un cambio de rumbo para la administración Biden, que hasta ahora insistía más en la responsabilidad individual y en los mensajes de fomento a la inoculación. Estados Unidos intenta reactivar una campaña de vacunación que se ralentiza tras un fuerte comienzo, mientras la rápida propagación de la variante delta preocupa a las autoridades sanitarias.

“Proteger a todos”

John Garrity ha sido coordinador de instalación, un puesto civil en la Marina, en barcos militares durante 33 años. Elogió la idea de un mandato y dijo que esperaba que se aplicara también a las amplias filas de contratistas del gobierno federal.

Garrity está completamente vacunado, y recibió sus vacunas en Pearl Harbor en abril. Pero dijo que sigue en alto riesgo, como un hombre de 57 años con diabetes y con tres hijos en su hogar.

Tiene su sede en Filadelfia, pero trabaja en todo el país, habiendo trabajado recientemente en Jacksonville, Florida, y dijo que entra en contacto con un par de docenas de personas la mayoría de los días en el trabajo. Para él, un mandato es una simple cuestión de seguridad y responsabilidad, ya que la vacunación se ha ralentizado.

“Hay mucha gente que no quiere vacunarse, y creo que es hora de que se convierta en una condición del empleo, para proteger a todos”, dijo. “Por eso el presidente está haciendo lo que está haciendo. Su mano está siendo forzada ahora“.

Otros sindicatos están postergando la publicación de declaraciones públicas hasta que se hayan compartido todos los detalles de la política.

El plan, que se hizo público el martes, es parte de un cambio agresivo en la Casa Blanca en los últimos días, ya que la variante delta se ha extendido notablemente por partes de Estados Unidos, particularmente entre estadounidenses no vacunados.

El presidente Joe Biden (Photo by SAUL LOEB / AFP)
SAUL LOEB


El presidente Joe Biden (Photo by SAUL LOEB / AFP) (SAUL LOEB/)

Los expertos en salud pública han dicho durante mucho tiempo que vacunar al menos al 70% de los ciudadanos sería la herramienta más importante para controlar la pandemia, pero algunas partes de Estados Unidos no han alcanzado ese objetivo. Y algunas autoridades instan a una tasa aún mayor de vacunaciones ahora, dada la mayor virulencia de la variante.

Quedan muchas preguntas sobre los detalles específicos del plan de la Casa Blanca, que podría aplicarse a unos 4 millones de empleados del gobierno federal.

La nueva guía del uso de barbijos de los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC) también está repercutiendo en la fuerza laboral federal.

El miércoles, la administración Biden modificó su postura sobre el uso de máscaras en el Departamento de Defensa, diciendo que las personas vacunadas y no vacunadas deben usar una máscara en el interior de cualquier instalación del departamento donde haya una transmisión “sustancial” o “alta” del coronavirus.

El gobierno define la transmisión sustancial como 50 casos por cada 100.000 personas, áreas que cubren vastas franjas del país, incluido Washington. Actualmente, solo un puñado de estados tiene menos que eso.

La Comisión de Igualdad de Oportunidades en el Empleo emitió una guía en mayo que decía que los empleadores podrían exigir vacunas para que los trabajadores trabajen en el sitio, siempre que lo hagan de manera que no contravengan los derechos civiles y los estatutos de discapacidad. Y el Departamento de Justicia también ha determinado que la ley federal no prohíbe a los empleadores públicos y privados exigir vacunas, incluso si las vacunas han sido aprobadas solo para uso de emergencia por la Administración de Alimentos y Medicamentos.

The Washington Post

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