¿Víctima o victimaria? Comienza juicio de expromesa de Silicon Valley

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Un jurado en California deberá decidir si Elizabeth Holmes, la estrella de Silicon Valley caída en desgracia, es víctima o victimaria, de acuerdo con los argumentos iniciales de su juicio por fraude expuestos este miércoles.

Cuando lanzó la compañía de diagnósticos Theranos en 2003, la carismática Holmes entonces de 19 años prometía resultados más rápidos y económicos que los de los laboratorios tradicionales y realizados con apenas gotas de sangre.

Pero los fiscales federales apuntan que los exámenes no funcionaron como prometido y ahora ella enfrenta cargos de fraude que, de ser culpada, podrían costarle años de prisión.

"Esto es un caso sobre mentir y engañar para conseguir dinero", dijo el fiscal federal Robert Leach, durante los argumentos inaugurales en un tribunal de San José, corazón de Silicon Valley.

Pero su defensa argumentó que Holmes se dedicó de lleno a Theranos y que no era la "villana" que los fiscales describían, sino que cometió errores. "Theranos falló en parte porque cometieron errores, pero errores no son crímenes", dijo el abogado Lance Wade ante una corte llena de periodistas, familiares de Holmes y grandes equipos legales.

La defensa también argumentó que ella sufrió abuso psicológico y era controlada por su socio de negocios y exnovio, Ramesh "Sunny" Balwani, que enfrenta un juicio por separado.

Holmes era una celebridad de Silicon Valley y su emprendimiento multimillonario prometía revolucionar los exámenes médicos, antes de estrellarse de forma estrepitosa en un mar de reclamaciones.

Ella y Balwani, el exjefe de operaciones de Theranos con quien mantuvo un romance, fueron acusados por conspiración para engañar a inversionistas y clientes.

El caso acapara la atención mediática en Estados Unidos debido a la historia de éxito meteórico de Holmes.

Durante la selección del jurado la semana pasada, su abogado, Kevin Downey, preguntó a varios candidatos potenciales si habían sufrido "abuso de alguien próximo", señalizando que la defensa abordaría este tema.

Pero se espera que el fiscal Jeffrey Schenk traiga a profesionales del área de la salud para desmeritar este argumento.

- "Finge hasta que sea realidad" -

Figuras de peso como el exsecretario de Estado Henry Kissinger y el exsecretario de Defensa James Mattis, así como el magnate de los medios de comunicación Rupert Murdoch, invirtieron en lo que parecía una apuesta segura.

Holmes fue considerada una visionaria y hasta fue comparada con el fundador de Apple, Steve Jobs.

Pero después de algunos años y miles de millones, la promesa se marchitó y las máquinas milagrosas no funcionaron.

De acuerdo con los fiscales, Holmes era consciente de ello y mentía a los inversionistas, a los doctores y a los pacientes para continuar recaudando dinero.

Holmes llegó a amasar una fortuna estimada de 3.600 millones de dólares, de acuerdo con la revista Forbes de 2014. En la época era la millonaria más joven sin haber heredado una fortuna.

En 2018, la federal Comisión de Bolsa y Valores de Estados Unidos presentó el caso de Theranos como una lección para Silicon Valley, esbozándolo como una advertencia ante la cultura del "finge hasta que sea realidad".

El juicio ha sido pospuesto varias veces porque la acusada tuvo un hijo en julio.

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