Uso de aplicaciones que permiten espiar a pareja, hijos o empleados se dispara 93% en la pandemia

Maya Oppenheim
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Grupo de extraños se une después de recibir un correo electrónico de respuesta a todos (Getty Images/iStockphoto)
Grupo de extraños se une después de recibir un correo electrónico de respuesta a todos (Getty Images/iStockphoto)

El uso de aplicaciones "profundamente perturbadoras" que permiten a los abusadores domésticos espiar a sus parejas ha aumentado en un 93% desde que la pandemia golpeó a Gran Bretaña, según muestran nuevas cifras.

La firma de antivirus informáticos Avast dijo que hubo 390 casos de software espía en enero y febrero del año pasado, pero esto aumentó a 755 casos en el mismo período de este año.

La tecnología, denominada "stalkerware", se puede descargar fácilmente sin el conocimiento o el permiso de la víctima. Permite al fisgón rastrear la ubicación exacta de un individuo, además de brindar acceso a imágenes privadas, videos, correos electrónicos, mensajes de texto y mensajes de WhatsApp y Facebook.

También puede permitir que los perpetradores escuchen a escondidas llamadas telefónicas y graben conversaciones en secreto.

Los expertos atribuyen el aumento de personas que utilizan el perturbador software para monitorear y acosar a sus víctimas ante el aumento de la violencia doméstica y el acecho bajo medidas de bloqueo por la pandemia.

Avast se ocupó de 4,585 casos de software espía desde marzo de 2020 hasta finales de marzo de este año.

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Jaya Baloo, director de seguridad de la información de Avast, dijo que las empresas de software espía están facilitando el acoso y el abuso doméstico.

"Están abusando de la tecnología para privar a sus víctimas de independencia, privacidad y cualquier tipo de autonomía", dijo a The Independent . “El software está horriblemente anunciado. Dice que es para monitorear a los niños, monitorear a los empleados y a sus seres queridos. El lenguaje en él me da escalofríos ".

Baloo advirtió que el aumento de las aplicaciones de acecho está relacionado con la pandemia que agrava los patrones de comportamiento preexistentes de los socios abusivos.

El experto en seguridad explicó que la tecnología es de fácil acceso para los perpetradores a través de las tiendas de aplicaciones, ya que es difícil de "examinar" y "verificar", advirtiendo que vigilar las aplicaciones es similar a "jugar Whac-A-Mole".

Ella agregó: “serán otra aplicación de software espía renombrada. Se reencarnará. El otro lugar desde donde los obtienes es a través de un sitio web aleatorio que puedes encontrar en Google. Ya no es un niño en su sótano. Es un negocio legítimo. Esto no es cosa de poca monta".

Basándose en sus propios datos globales, predijo que se instalarían millones de casos de spyware y stalkerware en los teléfonos de personas de todo el mundo.

Ella dijo que sus cifras solo indican la "punta del iceberg", ya que solo se encuentran con personas que tienen el software de Avast descargado en su teléfono.

Baloo indicó que algunas de las aplicaciones de software espía son gratuitas, pero otras hay que pagarlas, ya que explicó que la gente “sobreestima la complejidad” que implica encontrar las aplicaciones.

También señaló que la única forma de instalar dicha tecnología es hacerlo en secreto en el dispositivo de alguien, pero también es posible que los perpetradores instalen el software de forma remota si conocen los detalles de la nube de las personas.

Ella mencionó: “el crecimiento de stalkerware y spyware plantea una gran preocupación. Stalkerware es una forma de abuso tecnológico, una amenaza creciente que le quita la libertad física y en línea a la víctima".

Jane Keeper, directora de operaciones de Refuge, el mayor proveedor de refugios para víctimas de abuso doméstico del Reino Unido, afirmó: “esta tecnología les brinda a los abusadores otra forma de ejercer control sobre sus víctimas, ya sea que estemos encerrados o no.

“Desafortunadamente, aunque las cifras de Avast son preocupantes, tememos que sean solo la punta del iceberg; muchos casos pasarán desapercibidos. Es por eso que Refuge se ha asociado con Avast para ayudar a abordar esta inquietante tendencia de frente".

Se produce después de que The Independent el año pasado revelara que tres de cada cuatro víctimas de abuso doméstico han estado expuestas a comportamientos de "control, humillación o vigilancia" por parte de sus ex parejas utilizando la tecnología.

Refuge, encontró que 4,004 mujeres que buscaron ayuda en 2019, alrededor de las tres cuartas partes del total, habían enfrentado abusos de su expareja perpetrados a través de la tecnología.

El abuso tecnológico incluye a socios actuales o anteriores que usan teléfonos inteligentes o iPads y consolas de juegos de sus hijos para rastrear la ubicación de una mujer, compartir la llamada pornografía de venganza en Internet o llamadas telefónicas y mensajes repetidos o acoso a través de las redes sociales. Si bien la organización benéfica también dijo que han visto un aumento en los casos de abuso de tecnología que involucran a abusadores que usan cerraduras inteligentes, cámaras web y sistemas de calefacción inteligentes para "monitorear, controlar y encender" a las víctimas en los últimos dos años.

Mientras tanto, en la pandemia, el abuso doméstico ha empeorado, con un aumento de las llamadas a la línea de ayuda nacional de abuso doméstico del Reino Unido y un informe publicado por los parlamentarios a fines de abril del año pasado que revela que los asesinatos por abuso doméstico en los primeros 21 días del primer encierro fueron el doble de total de un período promedio en la última década.

Las llamadas a la línea de ayuda nacional contra el acecho aumentaron un 11% durante la emergencia de salud pública. Atendió casi 18.000 llamadas desde marzo de 2020 hasta febrero de este año, un salto sustancial con respecto a las poco más de 16.000 llamadas que recibió la línea de ayuda de acecho en el mismo período del año anterior.

Cualquiera que necesite ayuda o apoyo puede comunicarse con la Línea Nacional de Ayuda para Abuso Doméstico que está abierta las 24 horas del día, los 7 días de la semana, los 365 días del año en el 0808 2000 247 o en su sitio web www.nationaldahelpline.org.uk/

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