Urgidos de puntos, Chile y Perú se enfrentan en Santiago

Associated Press
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El delantero chileno Alexis Sánchez, derecha, busca el balón ante la marca del colombiano Juan Cuadrado, durante un partido por las eliminatorias sudamericanas para el Mundial Qatar 2022, en el Estadio Nacional Julio Martínez Prádanos, en in Santiago, Chile, el martes 13 de octubre de 2020. (Alberto Valdés/Pool vía AP)

MUNDIAL CHILE-PERU

El delantero chileno Alexis Sánchez, derecha, busca el balón ante la marca del colombiano Juan Cuadrado, durante un partido por las eliminatorias sudamericanas para el Mundial Qatar 2022, en el Estadio Nacional Julio Martínez Prádanos, en in Santiago, Chile, el martes 13 de octubre de 2020. (Alberto Valdés/Pool vía AP)

SANTIAGO DE CHILE (AP) — Con la urgencia de sumar puntos, pero mermados por las lesiones y los efectos del coronavirus, Chile y Perú se enfrentan este viernes por la tercera fecha de las eliminatorias sudamericanas para la Copa del Mundo Qatar 2022.

Ambas selecciones marchan en la parte baja de la tabla después de sumar sólo un punto de seis posibles en las dos primeras fechas.

La nueva edición del “clásico del Pacífico” se disputará sin público en el Estadio Nacional de Santiago a las 8 de la noche (2300 GMT).

Sin embargo, la ausencia de aficionados no es el único efecto de la actual pandemia en el partido.

Varios jugadores que militan en clubes europeos tuvieron dificultades para sus viajes o para obtener permiso de sus equipos a fin de sumarse a sus selecciones. Debieron someterse a pruebas exigidas a los viajeros por los gobiernos o las aerolíneas.

Por ejemplo, el volante chileno Erick Pulgar no pudo llegar a Chile sino hasta el miércoles por la noche, tras viajar en virtual rebeldía contra su club, la Fiorentina de Italia. Se anticipa que al regreso deberá enfrentar una sanción —posiblemente una multa.

Las lesiones también marcan el compromiso.

El técnico colombiano de Chile, Reinaldo Rueda se enfrascó en una polémica con el Inter, al que le reprochó la supuesta recomendación de cuidar a Alexis Sánchez debido a una aparente lesión.

“Ojalá lo hubieran cuidado como lo hicimos nosotros acá. Ya no estamos en la época de la colonia, eso es lo que ellos creen, tenemos que estar claros de eso”, dijo Rueda. “Ojalá ellos nos respetaran a nosotros y a nuestro cuerpo médico, porque yo me siento orgulloso por el profesionalismo del cuerpo médico de la selección, que tiene un nivel altísimo”.

El Inter reaccionó indignado a las declaraciones del estratega, que tachó de “inaceptables, ofensivas y ajenas a la realidad”.

“En el caso particular de Alexis Sánchez, el jugador se ha encontrado con un problema físico en casi todas las convocatorias con su selección”, recalcó el club nerazzurro en un comunicado. “En uno de ellos sufrió una grave lesión que lo mantuvo alejado de los terrenos de juego durante tres meses. Esto supuso un grave perjuicio deportivo para el club, que siempre ha estado atento a la salud de sus jugadores”.

Perú no contará con tres de sus elementos clave: los veteranos goleadores Jefferson Farfán y Paolo Guerrero, así como el defensor Carlos Zambrano.

En cambio, el técnico argentino del Perú, Ricardo Gareca, tiene disponible al italiano recién nacionalizado Gianluca Lapadula, que ya entrena con la selección. Gareca señaló que Lapadula está en buenas condiciones, pero no confirmó si será titular, o si preferirá iniciar con Raúl Ruidíaz.

El conjunto peruano viene también conmovido por la crisis política que culminó con la destitución del presidente Martín Vizcarra, pero Gareca indicó que eso no debería afectar el rendimiento.

“No voy a hablar de política”, dijo Gareca. “Pero pedimos tranquilidad y paz. Este es un momento para estar unidos”.

Chile lamentará la ausencia por lesiones de dos figuras en el equipo que los chilenos llaman su “generación dorada” en el último tiempo: el defensor Gary Medel y el mediocampista Charles Aránguiz.

En cambio, la Roja recuperó a su arquero titular, Claudio Bravo, tras una lesión.

Rueda, sorprendió al traer de vuelta el zaguero Jean Beausejour, de 36 años, que había anunciado su retiro, y al marginar al goleador Eduardo Vargas, que recientemente pasó del club mexicano Tigres al brasileño Atlético Mineiro.