Un día como hoy: el terremoto devastador que el gobierno de México intentó ocultar

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El terremoto del 19 de septiembre de 1985 mató a miles de personas y destruyó cientos de miles de hogares. (Reuters)
El terremoto del 19 de septiembre de 1985 mató a miles de personas y destruyó cientos de miles de hogares. (Reuters)

Un día como hoy de 1985, un terremoto devastador arrasó la Ciudad de México causando miles de muertos.

Sin embargo, en los días posteriores al terremoto del 19 de septiembre, fue como si la catástrofe nunca hubiera sucedido, ya que el gobierno de la época se centró en salvar las apariencias.

A pesar de la muerte de 5 000 personas y la destrucción de 100 000 hogares, un apagón mediático minimizó el número de muertes y el rechazo de la ayuda internacional, a pesar de que tenían dificultades para proporcionar los servicios de emergencia necesarios.

En un primer momento el gobierno de la época impuso un apagón mediático, a pesar de la devastación. (Reuters)
En un primer momento el gobierno de la época impuso un apagón mediático, a pesar de la devastación. (Reuters)

La respuesta del partido que gobernaba en la época, el Partido Revolucionario Institucional (PRI), y el presidente Miguel de la Madrid, transmitió lo que muchos consideraron como un desprecio sistemático a los pobres de México.

El terremoto, que en realidad ocurrió a unas 220 millas de la Ciudad de México, comenzó en el Océano Pacífico.

Sus ondas sísmicas golpearon la costa de México a las 7:17 de la mañana del 19 de septiembre de 1985 y dos minutos más tarde llegaron hasta la propia Ciudad de México.

Algunas zonas de la ciudad sufrieron temblores de tierra durante más de tres minutos y el impacto inicial se cobró la vida de al menos 5 000 personas.

El terremoto se produjo a 220 millas de distancia en el Océano Pacífico, pero devastó la Ciudad de México. (Reuters)
El terremoto se produjo a 220 millas de distancia en el Océano Pacífico, pero devastó la Ciudad de México. (Reuters)

El terremoto llegó a medir 8,0 en la escala de Richter. Le siguieron dos réplicas: una de 7,5 el 20 de septiembre y otra de 7,0 que se produjo siete meses más tarde, en abril de 1986.

Aunque las réplicas se produjeron más tarde y frente a la costa, siguieron causando estragos en la ciudad debido a su magnitud y la geología de la zona.

Según los informes, la energía liberada durante el terremoto principal fue equivalente a la explosión de alrededor de 1 114 armas nucleares y el impacto se sintió en zonas tan lejanas como Los Ángeles y Houston.

Además de matar a miles de personas, muchas de las cuales quedaron enterradas bajo los escombros, el terremoto destruyó 100 000 casas y dejó a millones de personas sin electricidad ni agua.

Gran parte de la Ciudad de México fue reconstruida después del terremoto de 1985, incluido este edificio en la plaza del parque Alameda, que aparece en la imagen en 1985 y 2005. (Reuters)
Gran parte de la Ciudad de México fue reconstruida después del terremoto de 1985, incluido este edificio en la plaza del parque Alameda, que aparece en la imagen en 1985 y 2005. (Reuters)

Los edificios históricos del corazón de la ciudad fueron destruidos, incluidos museos, monumentos y catedrales, así como infraestructuras vitales como hospitales. De hecho, en una de las áreas más afectadas se encontraba la mayor concentración de hospitales.

Inicialmente el gobierno rechazó cualquier ayuda exterior, pero cambió de opinión el 20 de septiembre después del shock.

Algunos países enviaron ayuda y la primera dama de Estados Unidos, Nancy Reagan, recorrió la Ciudad de México con el embajador de Estados Unidos en México, John Gavin.

Gran parte de la ciudad fue reconstruida en los años siguientes tras el terremoto devastador y se puso en marcha un sistema de alerta temprana para advertir de futuros terremotos.

Los miembros del equipo de rescate mexicano conocido como Topos participando en un simulacro de evacuación por el terremoto en la Ciudad de México en 2015. El simulacro estaba programado para conmemorar el 30 aniversario del devastador terremoto de 1985. (Reuters)
Los miembros del equipo de rescate mexicano conocido como Topos participando en un simulacro de evacuación por el terremoto en la Ciudad de México en 2015. El simulacro estaba programado para conmemorar el 30 aniversario del devastador terremoto de 1985. (Reuters)

México también creó un Comité de Protección Civil para capacitar a los rescatistas, policías, personal hospitalario y otros agentes. Además, realiza simulacros de evacuación en edificios públicos.

Sin embargo, gran parte del trabajo de reconstrucción se ha llevado a cabo en el centro de la Ciudad de México y todavía se discute sobre cuántas personas murieron realmente en el terremoto de 1985. Algunas estimaciones indican hasta 30 000 personas, aunque la mayoría hablan de alrededor de 10 000.

A pesar de los esfuerzos para proteger a las personas, lo cierto es que millones de habitantes todavía viven en zonas de alto riesgo en caso de que se produzcan terremotos en el futuro.

Ellen Manning

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