Uber lanza programa de verificación de pasajeros para frenar aumento en el robo de vehículos

Robert Channick, Chicago Tribune
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CHICAGO — Con los incidentes de robo de autos que involucran a conductores de viajes compartidos en aumento en Chicago y otros mercados, Uber está implementando un programa de verificación a nivel nacional para pasajeros que utilizan métodos de pago como tarjetas de débito prepagas, tarjetas de regalo o Venmo.

A partir del viernes, los pasajeros que establezcan una cuenta con una forma de pago anónima deberán cargar una licencia de conducir, una identificación estatal o un pasaporte antes de reservar un viaje. Uber es la primera empresa de viajes compartidos que requiere dicha verificación de pasajeros.

El proceso también se aplica al servicio de entrega de alimentos de Uber Eats.

"Creemos que esto agrega una capa adicional de verificación de identidad", dijo Sachin Kansal, vicepresidente de gestión de productos de Uber. "Para los delincuentes que pretenden hacer daño, esto será un gran impedimento para ellos, ya que no querrían pasar por ese proceso de verificación de identidad".

El robo de vehículos ha aumentado durante la pandemia y los conductores de viajes compartidos no han sido inmunes.

En 2020, hubo 1,415 robos de vehículos en Chicago, un aumento interanual del 135% y el total más alto desde 2001, según una revisión de Tribune de la información policial. El ritmo se está acelerando este año, con 370 robos de vehículos en Chicago hasta mediados de marzo.

Ha habido casi 40 robos de vehículos de conductores de viajes compartidos de Chicago desde octubre, según una encuesta informal realizada por la sucursal de Chicago del Independent Drivers Guild, que ha presionado para una mayor verificación de los pasajeros. Las preocupaciones aumentaron después de que el conductor de Uber Javier Ramos fuera asesinado a tiros por un pasajero durante un robo de auto el 23 de marzo en Chicago.

Kansal dijo que Uber implementó el programa de verificación de pasajeros en parte basándose en los comentarios de los conductores.

“Creemos absolutamente que tener que verificar una cuenta disuadirá a los delincuentes de usar la aplicación de la forma en que lo han hecho”, dijo Lenny Sánchez, de 42 años, conductor de viajes compartidos y organizador sindical.

Si bien el porcentaje de pasajeros que utilizan métodos de pago anónimos no es muy grande, Uber ha identificado una correlación entre los pagos anónimos y los delincuentes "que intentan dañar a los conductores", dijo Kansal.

Hace varios años, Uber implementó una verificación de redes sociales, que requería que los usuarios ingresaran la información de su cuenta de Facebook para ciertos tipos de pagos anónimos, dijo Kansal. El nuevo requisito de identificación proporcionará una mejor verificación y una "capa adicional de seguridad" para los conductores, dijo.

Las empresas de viajes compartidos comparten información entre sí sobre los conductores marcados por comportamiento delictivo, dijo Kansal. Pero las preocupaciones por la privacidad impiden compartir información sobre pasajeros problemáticos, dijo.

Billy Kewell, un exagente del Servicio Secreto con sede en Chicago que lidera el equipo de alcance de las fuerzas del orden en Uber, dijo que los servicios de viajes compartidos trabajan directamente con las fuerzas del orden para denunciar y detener a los pasajeros criminales, incluidos los ladrones de autos.

"En los primeros meses de 2021, cuando estos robos de automóviles han aumentado, hemos estado colaborando con el Departamento de Policía de Chicago de manera constante", dijo Kewell.

Los conductores de viajes compartidos se han enfrentado a un camino difícil durante la pandemia de COVID-19, con órdenes de quedarse en casa que reducen la demanda y las preocupaciones de salud por la falta inherente de distanciamiento social en su espacio de trabajo móvil.

Sánchez, que ha sido conductor de Uber y Lyft durante seis años, dice que no ha recogido a un pasajero desde que se produjo la pandemia en marzo de 2020.

Había 75,000 conductores de viajes compartidos registrados para trabajar en Chicago hasta el verano pasado, según Isaac Reichman, portavoz del Departamento de Asuntos Comerciales de la ciudad.

El miércoles, Uber anunció un paquete de incentivos de $250 millones para satisfacer la creciente demanda de conductores en Chicago, aumentando temporalmente la tarifa por hora para los conductores que trabajan al menos 20 horas a la semana en casi $5 a más de $33 por hora.

Uber espera que el nuevo requisito de verificación de pasajeros proporcione otro incentivo para que sus conductores vuelvan a la carretera.

“Nuestro objetivo aquí es la seguridad de los conductores y brindarles tranquilidad”, dijo Kansal.