Bien enfrenta crítica al decirle a reportera de CNN: “Estás en el negocio equivocado”

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El presidente Joe Biden habla con los periodistas antes de abordar el Air Force One en el aeropuerto de Ginebra en Ginebra, Suiza, el miércoles 16 de junio de 2021. (AP)
El presidente Joe Biden habla con los periodistas antes de abordar el Air Force One en el aeropuerto de Ginebra en Ginebra, Suiza, el miércoles 16 de junio de 2021. (AP)

El trabajo duro parecía haber terminado.

Había celebrado su anticipada reunión cara a cara con Vladimir Putin.

Había completado más de una semana de conversaciones y sonrisas con los líderes de los aliados tradicionales de EE.UU., tratando de restaurar una relación que Donald Trump había dejado más que dañada. Incluso estaba bajando del escenario al final de lo que había sido una conferencia de prensa bastante libre de resbalones al final de su visita europea.

Sin embargo, fue entonces, cuando él y su equipo, y la prensa reunida, se preparaban para regresar a Estados Unidos, cuando Joe Biden cometió un error de aficionado al responder a una pregunta que le lanzaron cuando se dirigía a la salida.

“¿Por qué está tan seguro de que él cambiará su comportamiento, Presidente?”, le preguntó a Biden la corresponsal de la CNN en la Casa Blanca, Kaitlan Collins, sobre el líder ruso.

El presidente se paró en seco, se dio la vuelta y levantó un dedo.

“No estoy seguro. Qué demonios, ¿qué hace todo el tiempo?”, espetó.

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A continuación, Biden volvió a dirigirse a los medios de comunicación y afirmó que no había dicho que Putin fuera a cambiar de opinión. Después de que Collins siguiera con una segunda pregunta, Biden concluyó el intercambio diciendo: “Si no entiendes eso, estás en el negocio equivocado”.

El comportamiento de Biden fue inmediatamente aprovechado por sus críticos. La indignación provino de sectores predecibles.

La ex consejera de Donald Trump, KellyAnne Conway, que aparentemente sufre de amnesia con respecto al frecuente acoso del 45º presidente a las reporteras, en particular a las mujeres de color, así como su frecuente hábito de hacer comentarios misóginos y racistas, acusó a Biden en Twitter de hacer “mansplaining sexista”.

El comentarista y podcaster conservador Ben Shapiro dijo que si Trump hubiera hecho ese comentario, “todo lo que obtendríamos durante tres semanas serían lecciones sobre sexismo y ataques a nuestra prensa libre”.

Sin embargo, las críticas a la forma en que Biden respondió a Collins se extendieron más allá de los comentarios de sus oponentes políticos, y varios comentaristas sugirieron que el presidente no habría reaccionado de la misma manera si el interrogador hubiera sido un hombre.

“Mi primera reacción fue que si hubiera sido un periodista varón, ¿habría sido Biden tan despectivo y ácido como lo fue, y mi pensamiento fue que probablemente no lo habría hecho”, comentó a The Independent Cristina Azocar, directora del Departamento de Periodismo de la Universidad Estatal de San Francisco. “Y sólo porque no sea Trump, no significa que lo aprobemos”.

Dijo que ya había muy pocas mujeres reporteras, y temía que algunas de sus alumnas vieran la interacción y sintieran que no quieren tener que aguantar esa respuesta de alguien en una posición poderosa, de quien busquen obtener una respuesta.

Indicó que lo que le llamó la atención fue el gesto del dedo y la “regañina”. Dijo que esperaba que la esposa de Biden, la primera dama Jill Biden, hubiera hablado rápidamente con él sobre sus acciones.

Meg Heckman, profesora de periodismo en la Northeastern University de Boston, investiga el papel de las mujeres en el periodismo. Señaló que pondría el vídeo a sus alumnos para iniciar un debate cuando vuelvan en otoño.

Mencionó que el comportamiento de Biden fue poco profesional y erróneo, y particularmente preocupante debido a la retórica anti-medios de comunicación que ha sido agitada por Trump.

Sin embargo, sostuvo que no tenía claro si la acción de Biden había sido “de género”, o si habría respondido a un reportero masculino de la misma manera.

¿Y qué mensaje creía que su comportamiento enviaba a las mujeres jóvenes que veían la interacción?

Indicó: “Me preocupa que, de alguna manera, normalice el tipo de comportamiento, ese tipo de comportamiento mucho más atroz que vimos del ex presidente Trump y muchos de sus partidarios”.

Unos treinta minutos después del intercambio en Ginebra, Biden volvió a hablar con la prensa para ofrecer una disculpa.

“Le debo una disculpa a mi último interlocutor”, declaró el presidente en la pista mientras se preparaba para subir al Air Force One el miércoles por la tarde. “No debí ser tan sabio con la última respuesta que di”.

También sugirió que los medios de comunicación siempre hacían preguntas negativas.

“Para ser un buen reportero, tienes que ser negativo. Tienes que tener una visión negativa de la vida, me parece, la forma en que todos ustedes, nunca hacen una pregunta positiva”, confirmó.

Más tarde, esa misma noche, Collins informó a su propia cadena que no creía que el presidente tuviera que disculparse con ella.

“Aprecio la disculpa del presidente, pero no es necesaria”, comentó. “Porque, por supuesto, nuestro trabajo es hacer preguntas al presidente -ese es el negocio en el que estamos- y, por supuesto, sólo queremos obtener respuestas para que la gente pueda saber cuál es la mentalidad del presidente”.

Jane Hall es profesora de periodismo en la American University de Washington DC, y antigua reportera de Los Angeles Times. Entre sus áreas de especialización está la representación de la mujer en los medios de comunicación y la política.

También vio el encuentro de Biden con Collins, y le llamó especialmente la atención el hecho de que sintiera la necesidad de disculparse. Le impresionó el hecho de que Collins tratara de no darle importancia.

“Creo que estos intercambios son importantes. Son simbólicos, tienen que ver con cómo se ve a las mujeres que fueron asertivas y cómo se ve a las mujeres que estuvieron en posiciones de poder, y cómo los hombres en posiciones de poder responden a las mujeres”, expresó.

“No sé lo que había en la mente o el corazón de Joe Biden, pero el hecho de que él sintiera la necesidad de volver y disculparse y el hecho de que ella lo tomara [no] como una cuestión de género, lo veo como un progreso”.

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