Tribunal de arbitraje exonera a Colombia de pagar 736 millones de dólares a canadiense Eco Oro

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Foto de archivo. Personas caminan frente a la sede del Ministerio de Hacienda de Colombia en Bogotá

BOGOTÁ, 10 sep (Reuters) - Un tribunal de arbitraje internacional exoneró por ahora a Colombia de pagar 736 millones de dólares que la canadiense Eco Oro reclamaba, alegando una supuesta expropiación en una zona de páramo en la que el país prohibió las actividades de minería para proteger el medio ambiente, informó el viernes el Gobierno.

La Agencia Nacional de Defensa Jurídica del Estado dijo que el Tribunal Arbitral del Centro Internacional de Arreglo de Diferencias Relativas a Inversiones (CIADI) reconoció que la medida adoptada por Colombia no fue discriminatoria para los inversionistas de Eco Oro, y que, además, buscaba proteger un objetivo legítimo, como lo es el medio ambiente.

Así mismo, el tribunal señaló que la medida fue adoptada de buena fe, según la agencia colombiana.

Eco Oro celebró que el tribunal considerara que el país sudamericano actuó en violación de las normas de protección de las inversiones consagradas en el acuerdo de libre comercio entre Canadá y Colombia, lo que significa que el caso continuará.

Eco Oro tenía un título para realizar labores de exploración de oro en el Páramo de Santurbán, en el departamento de Santander, en el noreste del país, pero las autoridades prohibieron las actividades mineras en esa zona por considerarla estratégica para el medio ambiente y el suministro de agua a 2,5 millones de personas.

Eco Oro se retiró en 2019 de su concesión del proyecto aurífero Angostura, en medio de una batalla legal con el país sudamericano por las restricciones ambientales que, según la compañía, hicieron imposible la iniciativa luego que el área se redujo a la mitad por un fallo de un tribunal, así como por nuevas regulaciones que ampliaron la protección de los páramos.

"El tribunal reconoció el rol fundamental de los páramos como fuentes y reguladores de los ciclos de agua, en medio de fenómenos globales como es el cambio climático", dijo la Agencia Nacional de Defensa Jurídica del Estado en un comunicado.

"Hasta el momento, Colombia no tendrá que pagar 736 millones de dólares (2,8 billones de pesos) por concepto de indemnización que reclamaban los inversionistas por la supuesta expropiación", agregó.

Eco Oro alegaba que las medidas legislativas, administrativas y judiciales relacionadas con la prohibición de realizar actividades mineras en ecosistemas de páramo y la delimitación de Santurbán impidieron el desarrollo de un proyecto de minería a gran escala en su título y de esa forma, constituían una expropiación indirecta de su inversión.

Sin embargo, el tribunal internacional no encontró que ninguna de las medidas adoptadas por Colombia constituyera una expropiación de la inversión de la minera canadiense.

Mientras tanto, Eco Oro aseguró que el tribunal solicitó más información a las dos partes sobre los posibles daños relacionados con la violación del acuerdo de libre comercio.

"Eco Oro se complace de que el tribunal haya reconocido que Colombia violó el Tratado al tomar medidas que pusieron fin al Proyecto Angostura", dijo el director ejecutivo Paul Robertson en un comunicado. "Eco Oro espera la emisión de la decisión del Tribunal sobre el tema de la compensación".

(Reporte de Luis Jaime Acosta y Julia Symmes Cob, editado por Nelson Bocanegra)

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