¿Será que el trabajo remoto finalmente acabó con el romance en la oficina?

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En el transcurso de su vida, el trabajador promedio en Gran Bretaña podría pasar más de 3 mil 500 días o 90 mil horas (dependiendo de qué métrica o estudio le parezca menos sombrío) en el trabajo. Esa es una gran parte de tu vida. Entonces, aunque su trabajo puede no definirlo, como dijo la escritora ganadora de Pultizer Annie Dillard: “Cómo pasamos nuestros días, es por supuesto cómo pasamos nuestras vidas”.

No es de extrañar entonces, que el lugar de trabajo no solo sea un entorno que produce el trabajo por el que se te paga, sino que genera otros pilares de una vida bien vivida: la amistad, el drama y tal vez incluso el romance. La cultura popular está fascinada por el asunto de la oficina, desde los universalmente adorados Jim y Pam (The Office version EE. UU.), hasta el cuento con moraleja de Tom y Summer (500 días de Verano) y el dolorosamente inapropiado "¿la falda está enferma?" interacciones de Bridget y Daniel (el diario de Bridget Jones). El bebedero incluso reunió a Chrishell y Jason (de Selling Sunset).

Esto no es solo material de ficción fantasiosa, Hollywood y presidentes estadounidenses (los Obama se conocieron mientras trabajaban en un bufete de abogados en Chicago), el trabajo en todo el Reino Unido es un lugar históricamente popular para encontrarse con un socio. Las estimaciones de los números exactos varían. En parte porque a menudo se mantiene en secreto y porque el espectro de lo que califica como “romance” puede ser vago: mientras que el 66 por ciento de los trabajadores británicos admiten haber tenido una “relación romántica” en el trabajo, un estudio separado encontró solo 22 por ciento ha conocido a su pareja en la oficina. Ya sea que las líneas entre lo profesional y lo personal se difuminen solo por una noche o un poco más, está sucediendo.

Kim Elesser, autora de Sex and the Office (2015), una mirada de no ficción a la posición de las mujeres en el lugar de trabajo, dice: “El lugar de trabajo tradicional tiene los tres factores principales que conducen a la atracción. La primera es la similitud: nos atraen otros similares a nosotros. El segundo es la proximidad, por lo que tener proximidad física en un lugar de trabajo ayuda a las personas a encontrarse. La tercera cosa es la familiaridad. Tendemos a sentirnos más atraídos por aquellos que vemos con frecuencia".

Esto no es solo cierto en las relaciones que nacen del trabajo, sino también en la infidelidad. "Ser infiel nuevamente es una oportunidad, si pasa más tiempo con un colega que en casa, verlo cuando probablemente esté en su mejor momento, no a última hora de la noche, ni a primera hora de la mañana", dice el terapeuta de Relate, Peter Saddington.

Pero durante la última década, los romances de oficina han ido disminuyendo. En 2017, el 11 por ciento de las personas conocieron a su pareja en el trabajo en comparación con el 19 por ciento en 1995, según un estudio. Mientras que solo el dos por ciento de las personas estaban saliendo en línea hace 26 años, en comparación con el 39 por ciento en 2017.

Nuevas opciones como las citas en línea han entrado en juego y se han vuelto menos tabú, en conjunto con políticas de recursos humanos más estrictas (particularmente después de #MeToo) como las de McDonald's, que vio al director ejecutivo Steve Easterbrook, destituido después de que saliera a la luz una aventura; los del gigante de inversiones BlackRock que según se informa, regula las relaciones tanto fuera de la oficina como internamente; o el enfoque algo inusual de Facebook que permite a los empleados invitar a salir a un compañero de trabajo una vez. Si se rechazan, no pueden volver a intentarlo. Si el romance en la oficina no estaba ya en declive gracias a Tinder y la amenaza de ser despedido, los últimos 18 meses seguramente solo han acelerado la tendencia.

Desde el advenimiento de la pandemia y la mudanza generalizada al trabajo desde casa para muchos trabajadores administrativos, existe una clara ausencia de oportunidades. Atrás quedaron las bebidas de pub espontáneas, los momentos incómodos de levantamiento compartido o el coqueteo en la cocina común. Sí, tenemos Zoom, pero no hay nada menos sexy que la frase "todavía estás en silencio".

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Elesser dice que a los compañeros de trabajo remotos les faltan los dos factores de proximidad y frecuencia, lo que sugiere que el romance sería menos probable. “Es mucho menos probable que conozcamos a personas con las que no trabajamos directamente”, dice. “Así que sí, diría que los trabajadores remotos se perderán algunos romances potenciales”. La doctora, Amy Baker de la Universidad de New Haven, que ha escrito extensamente sobre el romance en la oficina, está de acuerdo. "Dado que no interactuamos cara a cara tanto como antes de la pandemia, los romances en el lugar de trabajo pueden ser menos comunes". Pero Baker no cree que el romance haya desaparecido por completo de nuestra vida profesional.

Se ha sugerido que si bien los romances en general han sido menos frecuentes, hubo un cambio de tacto en algunos casos. Rebecca Chory, profesora de la facultad de administración de la Universidad Estatal de Frostburg en EE. UU., y autora de “Relaciones personales en el lugar de trabajo”, explica que el romance simplemente ha encontrado otras formas de suceder, a través de la tecnología, los mensajes directos y los mensajes de texto “covid ha reforzado la tendencia de combinar la vida y el trabajo ... en lugar de inhibir los romances en el lugar de trabajo, el trabajo remoto puede facilitarlos ya que las personas tienden a estar menos inhibidas para expresarse a través de mensajes de texto, correos electrónicos o en línea. Puede ser más fácil coquetear o revelar sentimientos románticos a un compañero de trabajo".

Chory dice que las personas pueden incluso sentirse empoderadas para expresar sus emociones detrás de una pantalla o en una plataforma de mensajería directa como Slack. "Puede ser más seguro, ya que no hay riesgo de avances físicos o rechazos mediante miradas como resultado de esto". Saddington está de acuerdo en que "mucho coqueteo y formación de relaciones" ha ocurrido en el encierro. “Puede agregar una capa más de emoción sabiendo que no puede ver a alguien en persona, puede aumentar el tabú”.

Aunque esto significa que cualquier coqueteo desde la comodidad del hogar ha tenido que ser más deliberado y con intención. Pero si pasamos encerrados coqueteando en privado, ¿podemos esperar ver otro cambio a medida que volvemos lentamente a la oficina?.

Los datos han encontrado que el número de empleados en la oficina desde el 19 de julio, cuando Boris Johnson, levantó el orden de trabajar desde casa, solo ha aumentado marginalmente al 11,7 por ciento, desde el 11,1 por ciento antes de que cambiaran las orientaciones. Múltiples estudios han demostrado que los empleados preferirían trabajar entre dos y tres días a la semana en la oficina y el resto en casa.

Chory cree que un futuro tan flexible en realidad podría ver una "explosión" de romance en la oficina y formas innovadoras de conexión. “Podemos ver que la gente está tan feliz de estar fuera de la casa y mezclarse con otras personas a las que pueden tocar físicamente, ver, oír, que los romances en el lugar de trabajo explotarían”. La terapeuta de relaciones Lucy Beresford está de acuerdo. “Todavía estamos programados para encontrar atractivas a otras personas. Podríamos gustarnos de más gente en los días que viajamos al trabajo y aumentar la intriga y la emoción porque no vamos a ver gente cinco días a la semana”.

“Gran parte de la intimidad y el sexo ocurre en nuestra cabeza ahora tenemos más tiempo para fantasear. Podría amplificarlo. Tus proyecciones y fantasías de esa persona con cinco días a la semana eventualmente la verías de mal humor, con un mal día de cabello o lidiando con una crisis”, agrega. Beresford también cree que las personas se volverán más creativas o utilizarán oportunidades como viajes de negocios para coquetear y lanzarse con un compañero de trabajo o ejecutar un enamoramiento de Zoom tan ansiado.

“Los colegas podrían esforzarse más en reunirse afuera”, dice Saddington. “Habrá presión de la fuerza laboral para tener reuniones y esto brindará algunas oportunidades. Pero habrá un aumento de personas que intercambien números de teléfono y hablen más”.

Por supuesto, esto podría arrojar sus propios problemas, incluido un auge del acoso, con las líneas entre el trabajo y la vida personal difuminadas aún más de lo que ya es el caso. Elesser dice: “Los compañeros de trabajo también pueden ser menos propensos a coquetear electrónicamente porque deja evidencia de romper las reglas potenciales”, si las empresas tienen los llamados 'contratos de amor' vigentes que prohíben las relaciones. Aunque advierte esto al decir que algunas investigaciones muestran que prohibir el romance solo lo hace más atractivo: "piensa en Romeo y Julieta".

En última instancia, los expertos dicen que siempre habrá un elemento de romance en los lugares de trabajo porque continúan uniendo a personas de ideas afines: antecedentes educativos similares, pasiones similares, ubicación geográfica similar. “Como resultado, ya ha habido alguna forma de selección para llevarlo a ese espacio”, dice Beresford. “La diferencia es que la gente estará preparada para jugar el juego más largo y esto podría tener ventajas para las personas que quieran tomarse su tiempo”.

Entonces, si bien es posible que la oficina no esté terminada como un lugar para encontrar a esa persona especial o simplemente sexo, en los últimos 18 meses, se ha visto el tipo de interacciones cambiar para requerir más intención y un comportamiento de búsqueda proactivo deliberado, en lugar de toparse con alguien en las copas después del trabajo o en la cantina. Además de pasar a nuevas plataformas que pueden aumentar la emoción del coqueteo y alejar a las personas de las consecuencias si sale mal.

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