Tormenta en centro de EEUU dificultaría tránsito

DES MOINES, Iowa, EE.UU. (AP) — Una gran tormenta que obligó al cierre de aeropuertos en Misurí, dejó varados a camioneros en Illinois y cubrió de nieve partes de Kansas podría complicar el tránsito el viernes a medida que se desplaza hacia el noreste.

Según previsiones, vientos de 48 kilómetros por hora (30 millas por hora) levantarían la nieve que cayó durante la noche en el sur de Wisconsin, donde los meteorólogos advertían a los residentes de la zona de Milwaukee que tendrían carreteras resbaladizas y menor visibilidad.

La misma situación era de esperarse para el noreste de Iowa, donde los residentes podrían encontrar al levantarse casi 18 centímetros (siete pulgadas) adicionales de nieve, mientras que 200 máquinas para retirarla fueron desplegadas durante la noche en Chicago.

En el mesón para camiones Travel Centers of America en la ciudad de Effingham, en el centro de Illinois, los 137 espacios de estacionamiento estaban ocupados por conductores que no querían manejar durante la noche en medio de la tormenta.

"Cuando se pone muy feo, prefieren acampar", dijo el jueves en la noche la cajera Tia Schneider, e hizo notar que algunos conductores habían reservado por anticipado. "Algunos pueden hacer reservaciones desde una distancia de 800 kilómetros (500 millas) para garantizar que haya espacio disponible".

El sistema de tormentas se desplazó en la noche del jueves hacia el norte y el este; su nieve, ventisca y lluvia helada causaron una tormenta invernal en la región.

SAN LUIS, Misurí, EE.UU. (AP) — Un fuerte tormenta de nieve cubrió el jueves gran parte de la sección centro-norte de Estados Unidos, donde provocó acumulaciones de hasta 43 centímetros (17 pulgadas) en algunos lugares, el cierre de aeropuertos, escuelas y las legislaturas estatales.

El sistema de tormenta invernal azotaba hacia el norte y el este el jueves por la noche, con nieve, aguanieve y lluvia congelada que llevó a las autoridades a hacer advertencias a la población desde el estado de Kansas hasta Illinois. Los meteorólogos dijeron que la tormenta continuaría su avance, afectando el norte de la región centro occidental el viernes por la noche.

Se produjeron numerosos accidentes y dos muertes a causa del hielo y el aguanieve en las carreteras. Mayormente, las escuelas de Kansas y Missouri, y en otros estados vecinos suspendieron las clases el jueves y las legislaturas cerraron en Kansas, Misurí, Arkansas, Nebraska y Iowa.

Scott Truett, experto del Servicio Nacional de Meteorología, dijo que "nevaba en abundancia" desde la madrugada del jueves, con un ritmo de acumulación de 5 centímetros (2 pulgadas) por hora en algunos lugares.

En el norte de Oklahoma hubo acumulaciones de 25 a 35 centímetros (10 a 13½ pulgadas). En Misurí la mayor cantidad fue de 25 centímetros en el área metropolitana de Kansas City. Asimismo, hubo nevadas intensas en Rockport, en el noroeste y Moberly, en la parte central del estado.

Pero la mayor acumulación fue en el estado de Kansas, donde la nieve alcanzó los 36 centímetros (14 pulgadas) en Hutchinson, Macksville y Hanston, y 33 centímetros (13 pulgadas) en Wichita.

Los funcionarios de transporte en los estados afectados instaron a la población a simplemente quedarse en casa.

El gobernador de Kansas, Sam Brownback recomendó a la gente que no saliera.

La autopista Interestatal 70 estaba cubierta de nieve y un tramo de 322 kilómetros fue cerrado entre Salina y Colby. La Guardia Nacional del estado tenía 12 patrullas vigilando tres autopistas en vehículos todo terreno a fin de rescatar a los conductores que quedaron estancados por la tormenta.

En Iowa, en un negocio de venta de licores de Des Moines, las cajas de vino, cerveza y whisky volaron de los anaqueles antes de la llegada de la tormenta.

Áreas del extremo oeste de Texas también registraron nieve de una altura de 20 centímetros (8 pulgadas) y en el centro-sur, en Nebraska se acumularon unos 25 centímetros de nieve, Asimismo, en Arkansas hubo granizadas y aguanieve en algunos lugares.

- Los periodistas de The Associated Press, Alan Scher Zagier, en Columbia, Misurí.; Bill Draper y Margaret Stafford en Kansas City, Misurí; Margery Beck en Omaha, Nebraska; John Hanna en Topeka, Kansas; Roxana Hegeman en Wichita, Kansas; Catherine Lucey en Des Moines, Iowa; Tim Talley en Oklahoma City; Chuck Bartels en Little Rock, Arkansas.; Jim Suhr y Jim Salter en San Luis; y Erin Gartner y Herbert G. McCann en Chicago contribuyeron a este despacho.

Cargando...