¿Por qué toma tanto tiempo contar los votos en algunos estados de EEUU? | Opinión

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El recuento de los votos en las elecciones de Estados Unidos lleva mucho tiempo. Además, la velocidad de recuento de los votos varía de un estado a otro y de un condado a otro, ya que las distintas jurisdicciones usan métodos diferentes para llegar al recuento final.

Todo esto es un procedimiento operativo estándar y por sí mismo no es ni siquiera un leve indicio de irregularidad, y mucho menos de fraude.

La razón de que esto ocurra no se entiende tan bien. Estados Unidos es inusualmente lento a la hora de confirmar a los ganadores; en la reciente segunda ronda de las elecciones presidenciales en Brasil se dispuso de un recuento completo de votos pocas horas después del cierre de las urnas. En Estados Unidos, por el contrario, ningún estado tenía un recuento final el martes por la noche. Algunos estados no dispondrán de grandes fracciones de sus totales durante varios días y no podrán determinar los resultados de las elecciones más reñidas hasta dentro de una o dos semanas.

La lentitud del recuento se debe en gran parte a la estructura básica de las elecciones en Estados Unidos. Los electores estadounidenses suelen encontrarse con largas boletas en las que se disputan desde juntas escolares hasta el Senado federal. En muchos otros países, los votantes solo ven un elemento en la boleta, normalmente los candidatos locales que se enfrentan por un escaño en el parlamento, aunque hay muchas variaciones. Simplemente, en Estados Unidos se celebran muchas más elecciones para muchos más cargos que en la mayoría de las demás democracias.

El martes, todos los estados celebraron elecciones para la Cámara de Representantes, alrededor de dos tercios celebraron elecciones para el Senado y la mayoría tuvieron elecciones legislativas estatales, en las que muchos electores eligieron a sus representantes en las dos cámaras; 36 tuvieron elecciones a gobernador, acompañadas de hasta media docena o más cargos ejecutivos estatales que cubrir; y luego hubo todo tipo de cargos locales, elecciones judiciales estatales y locales y medidas electorales estatales y locales. Algunos electores pueden haber tenido solo una docena de candidaturas; otros pueden haber visto más de 50.

Esto hace que la tabulación de las boletas sea una operación bastante compleja. Las máquinas pueden hacerlo rápidamente, pero las máquinas son caras, por lo que en algunos casos hay que transferir las boletas del colegio electoral a las máquinas. Eso lleva tiempo, sobre todo porque esas boletas deben estar cuidadosamente aseguradas para, sí, evitar cualquier posibilidad de actividad rara.

Estados Unidos también tiene una administración electoral inusualmente descentralizada. La descentralización significa que cada estado e incluso cada condado (o cualquier autoridad responsable) tiene que elegir cuánto gastar en el recuento rápido de las boletas cuando hay prioridades que compiten entre sí solo dentro de la administración electoral, por no hablar de todas las otras cosas que hacen los estados y los gobiernos locales. No es de extrañar que, como resultado, algunos sean más rápidos y otros más lentos.

Algunas personas que se han aferrado a las falsas reclamaciones de fraude electoral a partir de 2020 señalan el recuento con máquinas como un problema. En realidad, las máquinas son más precisas que los humanos a la hora de contar. Las largas boletas de Estados Unidos también hacen que el recuento a mano sea poco práctico; un reciente intento de hacerlo en un condado de Nevada se convirtió en un fiasco detenido por los tribunales.

Eso no es todo. La mezcla de tipos de boletas y de modalidades de votación crea la posibilidad de que se produzcan más retrasos, ya que los funcionarios electorales se ocupan de los votos tempranos en persona, de los votos en ausencia y de otros votos por correo, junto con los votos emitidos el día de las elecciones. La ley federal exige que se acepten algunas boletas de las tropas en servicio activo en el extranjero y de sus familias, incluso si llegan después del día de las elecciones. Algunos estados aceptan los votos por correo con matasellos del día de las elecciones, lo que significa que pueden recibirse varios días después.

Incluso el día de las elecciones, el uso de buzones en algunos lugares significa que alguien tiene que recuperar físicamente las boletas y, dependiendo de los métodos que usen, separarlas en los recintos correctos, ya que los electores que viven en diferentes zonas y usan diferentes boletas a veces usan el mismo buzón.

Todos los votos por correo tardan en procesarse, desde sacar físicamente la boleta del sobre hasta asegurarse de que se siguen los protocolos antifraude (como la coincidencia de firmas). Los votos recibidos por adelantado podrían procesarse e incluso contarse en el momento de su recepción, pero algunos estados —el más notorio es Pennsylvania— no lo permiten.

Así que el recuento continúa.

Jonathan Bernstein es un columnista de política de Bloomberg.

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