Tom Brady no es un héroe

Hannah Selinger
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El mariscal de campo de los Tampa Bay Buccaneers Tom Brady (Getty Images)
El mariscal de campo de los Tampa Bay Buccaneers Tom Brady (Getty Images)

Anoche, los Tampa Bay Buccaneers ganaron el segundo Super Bowl en la historia de la franquicia. Su primera victoria fue en 2002, hace casi 20 años, contra los entonces Oakland Raiders (esa franquicia se trasladó a Las Vegas, Nevada). Este año, los Buccaneers saltaron a la fama con los faldones de su mariscal de campo, Tom Brady, quien se hizo famoso por sus seis victorias en el Super Bowl con los New England Patriots. No está claro si esta fue la última aparición de Brady o no, algunos sienten que nunca se retirará, pero una cosa fue definitivamente obvia anoche: Brady llevó a los Bucs a la gloria.

Pero antes de impartir demasiado heroísmo deportivo a Tom Brady, vale la pena considerar al hombre, y no solo al atleta. El argumento de la NFL a favor del decoro llevó a un debate cultural sobre arrodillarse ante la bandera estadounidense, y también vio a uno de los jugadores más prominentes de la liga, Colin Kaepernick, en la lista negra por tratar de tener una conversación sobre justicia racial. Sin embargo, el heroísmo de Brady se lo otorgan los amantes del fútbol que están felices de mirar hacia otro lado ante la política del jugador y sus decisiones equivocadas. Pero Tom Brady no es un héroe. Partidario de Trump en una ocasión, la compañía de Brady, TB12, recibió un préstamo de protección de cheque de pago de casi $ 1 millón, que supuestamente utilizó para comprar un bote de varios millones de dólares.

Peor que esa indiscreción es el asunto del cubrebocas. A menudo se ve a Brady sin un cubrebocas (un video de él entrando al estadio anoche antes del juego, en una fila con otros miembros de la organización, mostraba a todos con una, excepto a Brady). El padre de 76 años del mariscal de campo, Tom Brady, contrajo recientemente coronavirus y estuvo a punto de morir. En septiembre, el padre de Brady habló con Andrea Kremer de NFL Network y le dijo: “Es serio. Quiero decir, si no llevamos cubrebocas, realmente nos estamos equivocando". Y luego, de su hijo y del cubrebocas: “Tiene 43 años. Seguimos insistiendo en ello".

Anoche, celebrando la victoria de los Bucs, Brady se paró en el campo con sus dos hijos (con cubrebocas puestos) sin usar uno. Algunos pueden argumentar que usar o no un cubrebocas en público es una cuestión de elección personal y, hasta cierto punto, eso es cierto. Se requieren cubrebocas en los edificios federales (a partir del 20 de enero), pero no en todas partes. Realmente no hay forma de instituir ningún mandato a nivel nacional con ese fin, y Florida, donde se llevó a cabo el Super Bowl, es un estado que se ha resistido al uso del cubrebocas. (La semana pasada, NBC News publicó un video tomado dentro de una tienda de comestibles en Naples, Florida, en el que ni los empleados ni los clientes usaban cubrebocas, a pesar de que el estado ha visto casi 30,000 muertes por COVID-19).

Esas opciones, entonces, quedan en manos de los estadounidenses, y los estadounidenses deben decidir si su seguridad y la de los demás es de gran importancia. Tom Brady también debe decidir si la seguridad de sus compañeros de equipo, fanáticos e incluso los miembros de su propia familia supera la vanidad de no usar un cubrebocas. Esa decisión, al parecer, es una que ya ha tomado.

Pero una diferencia entre, digamos, un estadounidense promedio que compra en una tienda de comestibles de Naples y el mariscal de campo de los Tampa Bay Buccaneers es una cuestión de plataforma. Tom Brady no es un ciudadano particular. Su vida y su obra se exhiben activamente, por lo que no usar un cubrebocas envía un mensaje muy claro al público. Al negarse a usar un cubrebocas, Brady está diciendo que o no cree en la ciencia o que se ve a sí mismo como diferente de la manada. Las reglas de la pandemia no se aplican a él. Peor aún, ofrece lo instructivo a sus fanáticos y a los jóvenes aspirantes a atletas: los ricos y elegidos no necesitan hacer las mismas cosas que todos los demás.

Entonces, al poner a Brady en un pedestal, estamos diciendo colectivamente que su capacidad para jugar a la pelota eclipsa lo que representa. Estamos diciendo que, si tienes talento, no le debes al mundo tu servicio. Estamos diciendo que los estándares que mantenemos para las personas solo deben aplicarse al promedio y no al excepcional. Y nada de eso es realmente cierto. Sin embargo, lo que es cierto es que la idolatría que conlleva ser un atleta famoso requiere responsabilidad, una responsabilidad, posiblemente, que Colin Kaepernick estaba dispuesto a asumir, pero que Tom Brady no.

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