Tiroteo de Adam Toledo: La comunidad llora en silencio tras publicarse el video

Laura Rodríguez Presa, Chicago Tribune
·11  min de lectura

El sitio donde murió Adam Toledo, de 13 años, estuvo marcado por silenciosas muestras de dolor el jueves después de la publicación del video de la cámara corporal de un oficial de policía de Chicago disparándole.

La gente pasó por el lugar en el barrio de La Villita para dejar velas votivas y flores. Una cruz bordada con las iniciales del adolescente adornaba la cerca frente a un pequeño altar improvisado en su memoria cerca del callejón donde el oficial Eric Stillman le disparó al adolescente a fines del mes pasado.

Dos mujeres se sentaron en silencio y lloraron en el callejón detrás del estacionamiento de Farragut Career Academy, cerca de la abertura en una cerca cerca de 24th St. y Sawyer Ave., donde Stillman le disparó.

“Necesitamos espacio y tiempo”, dijo una mientras una lágrima rodaba por su mejilla.

En el lugar del tiroteo y en algunos puntos de la ciudad, la gente realizaba recordatorios y pequeñas protestas que desde las 9 pm fueron relativamente silenciosas en comparación con otras manifestaciones del año pasado. Si bien la reacción al video en las redes sociales fue condenatoria y la ciudad se había preparado para disturbios sustanciales, ninguno se materializó en las pocas horas posteriores a la aparición de las imágenes.

Si bien el video muestra lo que parece una pistola en la mano de Toledo poco antes del tiroteo, y una cerca después del tiroteo, las imágenes también parecen mostrar que las manos del adolescente estaban vacías y levantadas cuando Stillman disparó.

En el cercano Little Village Discount Mall en la concurrida 26th St., Jesús Hernández, un residente de toda la vida de uno de los vecindarios mexicoamericanos más grandes de Chicago, se sintió abrumado por la emoción después de ver el video.

“No tenía nada en sus manos cuando el policía le disparó. De hecho, tenía las manos en alto y aun así lo mataron”, dijo Hernández. “Después de verlo, siento que tengo que preocuparme por mi propia seguridad porque no sabemos cómo reaccionará la policía”, dijo.

Cerca de allí, William González vio su teléfono durante un par de minutos. Buscó el video, dijo, porque quería saber la verdad.

“Vi donde el niño levantó las manos y el policía disparó de inmediato”, dijo González. “Él era un niño y tal vez podría haberse salvado, de la policía, de las pandillas, de cualquier cosa, pero murió”.

En una lavandería cerca del centro comercial de descuentos, Eleazar Luna, de 84 años, miraba las noticias mientras lavaba la ropa. Ella había estado siguiendo el caso de Toledo y estaba esperando el noticiero de las 5 pm para ver el video. Dijo que sabía que ver las imágenes iba a ser doloroso. La abuela dijo que había cuidado a cuatro de sus nietos desde que eran pequeños y reza constantemente para que no se involucren en situaciones que los pongan en riesgo.

“De cualquier manera, no es culpa de su madre”, dijo Luna en español. “A menudo tratamos de hacer lo mejor para nuestros hijos, pero a veces no podemos controlarlo todo”.

Las autoridades han dicho que Stillman le disparó a Toledo en las primeras horas del 29 de marzo después de perseguirlo mientras respondía al área porque se alega que un hombre que había estado con el adolescente disparó. Rubén Román, de 21 años, fue acusado de delitos graves que incluyen poner en peligro a un menor, uso ilegal agravado de un arma y disparo imprudente de un arma de fuego después de ser arrestado el viernes pasado.

En el video de la cámara corporal de Stillman, el oficial se detiene en el callejón, sale de su vehículo y corre. Se puede escuchar a Stillman gritando: “¡Muéstrame tus (improperios) manos!”, seguido de “suéltala!” con una linterna parpadeante sobre Toledo mientras el adolescente comienza a darse la vuelta.

Se puede ver a Toledo detenido cerca de una abertura en una cerca cuando se da la vuelta, y parece que comienza a levantar las manos. En una revisión fotograma a fotograma, un objeto con forma de pistola parece ser visible en la mano derecha de Toledo detrás de su espalda mientras se detiene cerca de la abertura en la cerca y gira la cabeza hacia el oficial.

En el video granulado y tembloroso, sus manos están levantadas y parecen estar vacías en el momento en que el oficial le dispara. Más adelante en el video, se puede ver a un oficial iluminando con una linterna una pistola detrás de la cerca donde había estado Toledo.

Se anunciaron protestas para los días posteriores a la publicación del video, pero en las horas posteriores a la publicación del video no hubo señales del tipo de grandes manifestaciones que Chicago ha visto en los 10 meses desde que George Floyd murió bajo las rodillas de un policía de Minneapolis. Chicago, al igual que otras ciudades, ha sido escenario de intensas protestas en un momento en que una pandemia ha acentuado la desigualdad racial, incluso cuando los asesinatos a manos de la policía han provocado la ira en todo el país. Las protestas en Chicago a veces han coincidido con la destrucción de propiedades y saqueos tanto en el centro como en los vecindarios.

El jueves por la noche temprano, unas tres docenas de personas protestaron frente a la sede de la policía en el vecindario de Bronzeville, donde pidieron a la alcaldesa Lori Lightfoot que renunciara y criticaron sus súplicas de calma. Los activistas corearon y gritaron a los oficiales que se alineaban afuera y movieron sus dedos medios hacia el edificio. Leyeron los historiales de quejas de los oficiales, disponibles en línea, a través de un megáfono.

Varios prometieron manifestarse frente a la casa de la alcaldesa en el vecindario de Logan Square en los próximos días.

“¿Quieres calma? No puedes mantener la calma en tu departamento de policía”, dijo el activista de derechos civiles Ja’Mal Green.

Green también fue crítico con las personas que han cuestionado las circunstancias que llevaron a Toledo a estar en el callejón esa noche.

“La gente habla de ‘qué pasaría si’”, dijo Green. “Bueno, ¿y si decidieran no matarlo?”.

Dulce Rodríguez, quien dijo haber perdido a familiares a causa de la violencia con armas de fuego, llevó a sus dos hijas pequeñas a la protesta. Dijo que ve a sus propios hijos cuando mira fotos de Toledo.

Ella se preocupa por la seguridad de sus hijas, sabiendo que su vecindario de Humboldt Park enfrenta muchos de los mismos desafíos que La Villita.

“Desafortunadamente, esta es nuestra norma, pero no debería ser”, dijo.

El jueves por la noche en el centro de la ciudad, el rabino Michael Ben Yosef, quien encabezó muchas marchas pacíficas por la ciudad tras la muerte de Floyd, organizó una protesta nocturna en Millennium Park.

De antemano, Yosef estaba solo en una acera de Michigan Avenue y reflexionó sobre un video que, según dijo, mostraba que la policía “trataba a un niño con las manos en alto peor de lo que trataría a un perro”.

“Lloré cuando lo vi”, dijo. “Estaba claro que el oficial de policía no vio a un ser humano parado frente a él”.

Yosef pidió al fiscal estatal en el Condado Cook, Kim Foxx, que presentara cargos de asesinato en primer grado contra el oficial. También dijo que apoyaría un esfuerzo para retirar a Lightfoot por comunidades en dificultades como La Villita.

El rabino prometió seguir organizando protestas, aunque emocionalmente se vuelve más difícil cada vez que un oficial de policía dispara y mata a otra persona de color, dijo.

“Es mentalmente agotador. Es frustrante”, dijo. “Pero no podemos detenernos hasta que algo cambie en nuestra sociedad”.

El jueves por la noche en oeste de la ciudad, un grupo de jóvenes se reunió lentamente en Union Park. Su número aumentó a alrededor de 50 mientras caminaban por el césped del parque, golpeando ollas, cantando mientras sostenían carteles de cartón y una bandera mexicana.

Se detuvieron frente a Fraternal Order of Police Lodge 7, 1412 W. Washington Blvd., en el vecindario de West Town, donde fueron recibidos por los oficiales que custodiaban el edificio y la Cooperativa de Crédito Federal de los Patrulleros de Chicago al otro lado de la calle.

Repitieron el nombre de Adam a los oficiales y luego gritaron una y otra vez: “¿Por qué mataste a un niño?”.

Los oficiales no respondieron. Algunos se alinearon con sus bicicletas a lo largo de Washington mientras otros con cascos azules y bastones balanceándose en sus caderas se acercaban por detrás. Los reporteros y las cámaras de televisión rondaban los perímetros. La línea policial finalmente se movió fuera de la calle hacia las aceras a ambos lados, protegiendo las entradas de los dos edificios.

“CPD, KKK, ¿cuántos niños mataste hoy?”, empezaron a cantar antes de que finalmente se desplazaran sobre Washington.

Se detuvieron e hicieron un círculo en la intersección de las calles Randolph y Halsted. Los autos tocaron la bocina cuando un activista les dijo a los demás que no se preocuparan por los vehículos y los asistentes al restaurante que estaban boquiabiertos.

Algunos de los activistas arrastraron barricadas de tráfico, que se colocaron para detener el carril frente a los restaurantes que habían permitido asientos al aire libre, frente a los vehículos detenidos en Randolph. Los oficiales se acercaron rápidamente y arrastraron las barricadas hacia atrás y comenzaron a dirigir el tráfico. Algunas personas en el área se unieron a los manifestantes mientras continuaban hacia el sur por Halsted, luego de regreso hacia el parque.

En Racine Avenue y Washington Boulevard, algunos en el grupo sacaron barricadas que estaban en la acera hacia la calle para frenar a los oficiales que los seguían a pie, en bicicleta y en vehículos.

La mayoría se detuvo por un momento frente al albergue FOP nuevamente para gritar y proferir insultos a los oficiales, luego continuaron de regreso hacia el parque para finalmente dispersarse. Algunos se quedaron para debatir con los oficiales antes de marcharse solos.

Estaba claro el jueves por la noche que los negocios y los funcionarios de la ciudad vieron la posibilidad de un malestar significativo. La gente cerró los negocios y la ciudad desplegó camiones para usarlos como bloqueos.

Lightfoot dijo que la ciudad ya se había estado preparando para las protestas relacionadas con el juicio por asesinato en curso del ex oficial Derek Chauvin, quien está acusado de matar a Floyd, cuando surgió la perspectiva de manifestaciones por la muerte de Toledo. La preparación para los disturbios es un tema político oportuno, ya que el inspector general de Chicago, Joseph Ferguson, emitió en febrero un informe en el que criticaba a la administración Lightfoot y al superintendente de policía David Brown por una respuesta desorganizada a las protestas y el saqueo la primavera pasada que arriesgó la seguridad tanto de la policía como de los ciudadanos.

El martes, el Departamento de Policía revisó silenciosamente sus reglas para manejar las protestas para llamar a la policía a comunicarse mejor con los manifestantes y dar tiempo a las personas para que se vayan antes de dispersar a las multitudes. Los manifestantes se habían quejado de recibir poca advertencia antes de que los policías se lanzaran con porras a la multitud en las protestas de primavera, y los activistas durante todo el verano se quejaron de que la policía los golpeaba indiscriminadamente, les rociaba con pimienta y les hacía comentarios homofóbicos y ofensivos de otro tipo. Mientras tanto, la policía dijo que habían sido blanco de ladrillos, botellas y otros proyectiles.

Si bien las protestas han sido frecuentes durante el último año, los habitantes de Chicago tienen una tradición más larga de salir a las calles para desahogar su enojo hacia un Departamento de Policía con un largo historial de abusos contra personas negras y latinas. En particular, los manifestantes pasaron días manifestándose a fines de 2015 después de que un juez exigiera al entonces alcalde Rahm Emanuel que publicara un video del oficial blanco Jason Van Dyke disparando 16 veces a Laquan McDonald, de 17 años, negro.

Esa controversia condujo a esfuerzos para reformar el Departamento de Policía, y Lightfoot saltó a la fama política con promesas de cambiar la fuerza. Hasta ahora, esas reformas han sido lentas e incompletas, frustrando a quienes creen que la policía puede mejorarse mediante una mejor capacitación, una supervisión más estricta y reglas más estrictas. Sin embargo, muchos activistas que frecuentan las protestas callejeras no creen que se pueda arreglar el departamento y quieren que se le quite el financiamiento y luego se lo suprima a favor de pagar por otros servicios.