Tigres, leones, pumas y un orangután: el experimento de vacunación contra el Covid en un zoológico de Chile

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Diez animales del Buin Zoo, en Chile, fueron vacunados contra el Covid-19; entre ellos se encuentran primates y felinos de gran tamaño, especies susceptibles al virus
Diez animales del Buin Zoo, en Chile, fueron vacunados contra el Covid-19; entre ellos se encuentran primates y felinos de gran tamaño, especies susceptibles al virus

BUIN, Chile.- Tres leones, tres tigres, tres pumas y un orangután fueron vacunados con la segunda dosis contra el coronavirus en el Buin Zoo de Santiago de Chile, como parte de un programa experimental único en América Latina. La primera vacuna la recibieron el 13 de diciembre y este lunes completaron su esquema de vacunación. “La idea es proteger a los animales más susceptibles de contraer coronavirus y al mismo tiempo hacer un seguimiento sobre si las vacunas generan la inmunidad y cuánto dura esa inmunidad, que es muy parecida a los procesos en humanos”, dice Sebastián Celis, jefe del Departamento de Veterinaria del Buin Zoo.

El Buin Zoo es el zoológico privado más grande de la región, y en el contexto de una campaña experimental, el laboratorio veterinario “Zoetis” decidió realizar una donación para que los animales de aquel recinto fueran inmunizados, ya que según informes de varios zoológicos, hay varias especies de simios y grandes felinos con mayor probabilidad de contagiarse.

Charly, un tigre de Bengala, y Sandai, un orangután de Borneo, fueron dos de los 10 animales vacunados. “Sandai es un ejemplar único de América del Sur, con un potencial reproductivo importante para la especie y eso nos llevó a poner foco en inmunizarlo”, explicó el médico veterinario y director de Buin Zoo, Ignacio Idalsoaga.

Charly es un enorme felino de tres años que fue entrenado para recibir la vacuna sin anestesia. En su caso, esta instrucción demoró seis meses y sus entrenadores lo prepararon, al principio, tocándole el muslo con un lápiz, luego con la espina de un puercoespín, pero sin atravesar la piel del tigre. “Están viviendo bajo cuidado humano, pero le damos la opción de elegir en la mayoría de las cosas de su vida [...] y también se ahorra el riesgo de la anestesia, que es un riesgo alto”, agrega Esteban Idalsoaga, jefe del Departamento de Bienestar animal del zoológico.

El Buin Zoo no reportó casos de animales contagiados con Covid-19, a diferencia de lo que ocurrió en Estados Unidos, en donde seis leones africanos, un tigre de Sumatra y dos siberianos del zoológico de Washington tuvieron que ser tratados por la infección a mediados del 2021. De todas maneras en el recinto chileno no han perdido de vista a los animales una vez vacunados; los cuidadores notaron que disminuyó su apetito, estaban más aletargados e incluso presentaron estornudos.

Zoológico chileno en graves dificultades por la pandemia

El tigre de Bengala Charly y el orangután Sandai fueron vacunados en el Buin Zoo. Fueron entrenandos para ser inoculados sin el uso de anestesia.
El tigre de Bengala Charly y el orangután Sandai fueron vacunados en el Buin Zoo. Fueron entrenandos para ser inoculados sin el uso de anestesia.


El tigre de Bengala Charly y el orangután Sandai fueron vacunados en el Buin Zoo. Fueron entrenandos para ser inoculados sin el uso de anestesia.

La vacuna del laboratorio “Zoetis” aún esta en fase experimental, pero fue desarrollada solo para ser inoculada en animales. Incluso, anteriormente fue probada en el zoológico de San Diego, en Estados Unidos, y esta es primera vez que se aplica en Chile.

Agencia AFP

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