The Independent se une a RBIJ para exigir fin de la pena de muerte en Estados Unidos

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La pena de muerte se aplica de manera desproporcionada a los hombres de color (AFP via Getty Images)
La pena de muerte se aplica de manera desproporcionada a los hombres de color (AFP via Getty Images)

El joven, poco más que un niño, se enfrentaba a una elección mortal. Celia Ouellette, su abogada defensora, dijo al adolescente afroamericano de 18 años de los Apalaches de Kentucky que no le quedaban buenas opciones: podía aceptar un acuerdo de declaración de culpabilidad que lo mantendría en prisión hasta su edad mediana, o podía correr el riesgo de ir a juicio y ser condenado a muerte por un delito en el que sólo estaba implicado indirectamente. El adolescente, cuya identidad Ouellette no puede divulgar por razones legales, era parte de un grupo de cinco involucrados en una venta de marihuana durante la cual alguien fue asesinado. Su cliente no estaba en la casa donde sucedió. No lo acusaron de ser el asesino. Su crimen era esperar fuera de la escena del crimen. Los cinco miembros del grupo se enfrentaban potencialmente a la ejecución.

“Estas opciones son tan malas”, se lamentó, como recuerda Ouellette. Ninguno de los jóvenes se había propuesto matar a nadie. Habían pensado que solo estaban haciendo un trato de drogas. Todo salió mal en un instante.

Ella explicó que lo mejor que podía hacer como su abogada, lo mejor que el sistema ofrece a muchos jóvenes afroamericano en su posición, era cambiar una larga sentencia de prisión por mantener su vida. Aceptó el trato con la fiscalía, pero dejó a Ouellette con una misión. Le dijo que saliera e hiciera que los chicos como él tuvieran una segunda oportunidad después de cometer errores, incluso los mortales, pero no la pena de muerte.

"Tienes que cambiarlo", declaró. "Si no tienes el poder para solucionar este problema, necesitas encontrar a alguien que lo tenga". Entonces eso es lo que hizo.

En 2017, Ouellette, una abogada experta en defensa de capital, lanzó la organización sin fines de lucro con sede en Reino UnidoResponsible Business Initiative for Justice (RBIJ). Su objetivo es inspirar a los líderes empresariales y de los medios de comunicación para que presten sus voces para poner fin a la pena capital para siempre. La gente presta atención a los que tienen la plataforma más grande. RBIJ quería que aquellos que ya estaban en el centro de atención ayudaran a iluminar uno de los rincones más oscuros del sistema de justicia penal.

“Nosotros, como movimiento, reconocimos el valor que pueden aportar las empresas”, dijo a The Independent. “Cuando lancé RBIJ en 2017, hubo un marcado aumento en el interés de las empresas en cuestiones de justicia social, justicia racial y derechos humanos en ese momento. Teníamos la teoría de que, si colgábamos nuestras tejas y abríamos la puerta, estarían ahí, y eso era cierto".

Pronto, los teléfonos empezaron a sonar.

Hasta ahora, la campaña de la RBIJ ha atraído a más de 150 signatarios reconocidos a su declaración de “Líderes empresariales contra la pena de muerte”, que se lanzó a principios de este año en South by Southwest, una importante conferencia que se celebra anualmente en Texas. Ejecutivos de alto perfil como Ariana Huffington, Sheryl Sandberg (Facebook) y el fundador de Virgin Group, Sir Richard Branson, ahora forman parte de la iniciativa. (The Independent también se ha unido a la declaración, con el compromiso de resaltar las injusticias de la pena de muerte en nuestra cobertura).

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La pena de muerte como institución no es más que multifacética: el resultado final e irrevocable de las políticas criminales estatales y federales, la vigilancia y numerosos sistemas judiciales entrelazados. Es un castigo que toca cuestiones de justicia racial, ética, fe: el valor de una vida humana. Como tal, el creciente número de líderes empresariales que se han manifestado en contra de la pena capital lo ha hecho por una variedad de razones. Para algunos, es el hecho de que se ha demostrado una y otra vez que la pena de muerte se aplica de manera desproporcionada a los hombres de color; para otros, que no existe un vínculo comprobado entre la pena capital y la reducción de la delincuencia.

Celia Ouellette, directora de RBIJ, y el fundador del Grupo Virgin, Sir Richard Branson (Nathan Place)
Celia Ouellette, directora de RBIJ, y el fundador del Grupo Virgin, Sir Richard Branson (Nathan Place)

“La pena de muerte es irreparable y es evidente que no se hace justicia en todas las medidas razonables”, ha escrito Branson sobre su decisión de oponerse al castigo. “Está empañada por la crueldad, el despilfarro, la ineficacia, la discriminación y un riesgo inaceptable de error. Al hablar en este momento crucial, los líderes empresariales tienen la oportunidad de ayudar a poner fin a esta práctica inhumana y defectuosa". Explicó su pensamiento con más detalle durante una entrevista con The Independent: “Creo que, para ser un país verdaderamente civilizado, debes darte cuenta de que matar gente como una forma de tratar de enseñar a la gente a no matar gente no es la forma de hacerlo. Es inhumano y está mal".

Para otros signatarios, es que casi una de cada nueve personas condenadas a muerte en la era moderna ha demostrado ser inocente, una tasa de error que consideran demasiado grande cuando hay vidas en juego.

"Eliminar la pena de muerte es un imperativo moral por derecho propio", declaró el director ejecutivo de Unilever, Alan Jope, sobre su decisión de unirse a la misión de la RBIJ. "Y cuando la muerte se ve agravada por el conocimiento de que inocentes han recibido tal sentencia, es aún más horrible".

El enfoque es emblemático de un cambio más amplio en la cultura empresarial en los Estados Unidos, según Tom CW Lin, profesor de la facultad de derecho de la Universidad de Temple y autor del próximo libro The Capitalist and the Activist: Corporate Social Activism and the New Business of Change.

“Cada vez vemos más, especialmente de los consumidores más jóvenes, que quieren comprometerse con empresas que creen que son buenos ciudadanos corporativos, no solo buenos motores de ganancias para los servicios y proveedores de productos”, dijo el profesor Lin.

Es una idea que ha existido por un tiempo de una forma u otra. Todos, desde la Conferencia Internacional de Críquet hasta las instituciones financieras, utilizaron el mordisco económico de los boicots y las sanciones para presionar a Sudáfrica para que pusiera fin al apartheid. Las empresas le costaron a Carolina del Norte cientos de millones de dólares cuando se retiraron del estado en protesta por una ley que negaba a las personas transgénero el acceso a baños que coincidieran con su identidad de género, hasta que el estado derogó la ley en 2017.

“Sucedió gradualmente”, agregó Lin. "No hay un punto de inflexión en particular, pero yo diría que, en el transcurso de las últimas dos décadas, ha habido una línea de tendencia cada vez más hacia esta noción de que las empresas tienen obligaciones con las partes interesadas más allá de su reducida base de accionistas".

Sin embargo, las cosas han ido un paso más allá, en los últimos años, y las principales marcas necesitan tener posturas sociales sobre cuestiones como Black Lives Matter y la crisis climática para ser vistas como legítimas, tanto dentro como fuera de la empresa. Una encuesta encontró que las tres cuartas partes de los trabajadores esperan que sus empleadores adopten una postura sobre los problemas del día, y casi la misma cantidad consideraría cambiar de trabajo si sus empresas no lo hicieran.

“Creo que si se toma la generación anterior a la mía, los líderes empresariales simplemente pensaron que estaban ahí para ganar dinero. Pero tenemos voz”, dijo Sir Richard.

Según RBIJ, quienes se han unido a ella en su lucha contra la pena de muerte están respondiendo a algo más que las expectativas de los consumidores o empleados. Una vez que estas empresas comprenden los abusos más flagrantes de la pena de muerte, comienzan a operar con verdadera urgencia moral.

"Es muy difícil no verlo", agregó Ouelette. “No nos disculpamos porque lo que queremos hacer es trabajar con las empresas para hacer cosas y generar cambios. Nuestras medidas de éxito son: "¿hicimos lo que nos propusimos hacer?". Si la respuesta a esa pregunta es cualquier cosa menos sí, tenemos que hacer otra cosa con nuestro tiempo".

La campaña celebró un gran éxito a principios de este año, cuando sus partidarios empresariales en Ohio y más allá ayudaron a presionar al estado para que aboliera las condenas a cadena perpetua sin libertad condicional para niños y delincuentes juveniles, una especie de pena de muerte en vida. Es el tipo de política que, si se aplica a nivel nacional, podría hacer que los adolescentes ya no tengan que elegir entre cadena perpetua y muerte en prisión.

Y es solo el comienzo. La organización apunta a un objetivo aún más ambicioso: lograr que el presidente, Joe Biden, cumpla su promesa de campaña de acabar con la pena de muerte. Como presidente, Biden tiene un poder significativo para "despejar la fila", como dicen algunos, conmutando las sentencias de muerte de todos los delincuentes federales, sin mencionar un púlpito intimidatorio para marcar el comienzo de una legislación duradera.

Hasta que Estados Unidos se una a los más de 170 estados miembros de las Naciones Unidas que han abolido la pena de muerte en la ley o en la práctica, la RBIJ seguirá tratando de honrar el encargo que le hizo un adolescente en Kentucky hace tanto tiempo: "Si no tienes el poder para solucionar este problema, necesitas encontrar a alguien que lo tenga". Afortunadamente, ahora tienen algunos aliados poderosos de su lado.

The Independent y la organización sin fines de lucro Responsible Business Initiative for Justice(RBIJ) lanzaron una campaña conjunta para pedir el fin de la pena de muerte en Estados Unidos. La RBIJ ha atraído a más de 150 signatarios reconocidos a su declaración de Líderes Empresariales Contra la Pena de Muerte, siendo The Independent el último de la lista. Nos unimos a ejecutivos de alto perfil como Ariana Huffington, Sheryl Sandberg (Facebook) y el fundador de Virgin Group, Sir Richard Branson, como parte de esta iniciativa, y nos comprometemos a resaltar las injusticias de la pena de muerte en nuestra cobertura.

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