Tensión en EE.UU.: el imponente operativo de seguridad para una semana crucial

LA NACION
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WASHINGTON.- El Servicio Secreto y las agencias federales de Estados Unidos están preparándose para un posible asalto violento contra la toma de posesión del presidente electo Joe Biden, el 20 de enero, con una movilización de seguridad que será diferente a cualquier otra en la historia moderna del país.

Hoy el Servicio Secreto tomó el mando de los preparativos de seguridad en el Capitolio y otros edificios federales, el mismo día en que comenzó el debate en la Cámara de Representantes por el segundo juicio político contra Trump. El Servicio Secreto estará respaldado por hasta 15.000 soldados de la Guardia Nacional, miles de policías y oficiales tácticos, y cercas de acero de dos metros y medio.

El objetivo es evitar ataques y desmanes como ocurrió el 6 de enero pasado, cuando un grupo de manifestantes a favor de Donald Trump irrumpió dentro del Capitolio provocando que la seguridad del edificio lo evacuara y obligara a suspender momentáneamente la sesión donde se debatían los votos del Colegio Electoral que promulgaría oficialmente a Joe Biden como el próximo presidente norteamericano.

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La alerta máxima comienza así seis días antes de lo planeado para coordinar las funciones del FBI, la Guardia Nacional, el Servicio de Alguaciles de Estados Unidos y una serie de otras agencias federales que estarán bajo el mando del Servicio Secreto.

"No hay dudas de que están poniendo toda la carne al asador en este evento", dijo un funcionario del Servicio Secreto involucrado en la planificación de protección que no estaba autorizado para hablar con los periodistas.

El cronograma acelerado también ha permitido a las autoridades fortalecer la ciudad y desplegar oficiales en previsión de una posible violencia el domingo, cuando los grupos proTrump convocan marchas armadas en Washington y las 50 capitales estatales.

Los funcionarios veteranos del Servicio Secreto y de Seguridad Nacional que hablaron bajo condición de anonimato describieron un nivel de preocupación que no se parece a nada en sus carreras. Las amenazas que temen incluyen un complot de grupos armados para rodear la Casa Blanca o el Capitolio de los Estados Unidos y el evento de inauguración, así como la posibilidad de que hombres armados puedan realizar ataques coordinados contra objetivos menos fortificados en la ciudad.

Los nuevos líderes de la policía del Capitolio informaron a los demócratas de la Cámara de Representantes anteanoche sobre las amenazas a la toma de posesión de grupos que apoyan al presidente Trump y las nuevas medidas de seguridad que están implementando para evitar que se repita el motín del miércoles pasado.

Según los miembros que estaban en la conferencia telefónica, las amenazas incluían promesas de ejecutar a miembros del Congreso, y las más peligrosas provenían de un puñado de grupos extremistas. Están surgiendo en medio de llamados para que un millón de devotos del "MAGA" -por Make America Great Again, el eslogan de Trump-inunden Washington.

El congresista demócrata Jim Himes dijo en una entrevista que las amenazas son reales, pero que no detendrán la transferencia de poder.

"No estamos hablando de una célula Estado Islámico de 90 personas. . . . Estamos hablando principalmente de un grupo de violentos, que sí, son muy peligrosos. La gente podría terminar muerta ", dijo Himes. "Pero no hay peligro de que vayan a derrocar al gobierno de Estados Unidos".

El aumento de la seguridad fue ilustrado por la decisión del sargento de armas de la Cámara de usar detectores de metales para controlar a todos los que ingresan a la Cámara, incluidos los miembros.

El asedio al Capitolio ha puesto a los planificadores del Servicio Secreto y sus socios federales en un modo de revaluación febril para considerar todas las formas en que pueden mitigar lo que sucedió el 6 de enero pasado.

A partir de hoy, el centro neurálgico para coordinar la seguridad de la inauguración y cerrar el Distrito será la oficina de campo del Servicio Secreto en Washington. Conocido como MACC, el Centro de comando de agencias múltiples reunirá a representantes de 50 a 60 agencias o empresas privadas durante los próximos ocho días, desde jugadores de peso pesado como el FBI y el Departamento de Defensa hasta la compañía de gas, la compañía ferroviaria CSX y Amtrak. La mayoría del personal trabajará en turnos de 12 horas.

"A diferencia del 6 de enero, ya nadie tiene que preguntar por la Guardia Nacional", dijo un exfuncionario del Servicio Secreto que ayudó a coordinar las pasadas inauguraciones. "Nadie tiene que enviar una llamada de emergencia al equipo SWAT del FBI. Están todos allí, posicionados previamente y listos".

El Servicio Secreto coordinará todas las decisiones de seguridad, incluido cómo sellar el Capitolio, cómo controlar el flujo de manifestaciones, qué estaciones de subte estarán cerradas y qué calles estarán bloqueadas.

Pero el Servicio Secreto, una agencia relativamente pequeña del gobierno federal, dependerá en gran medida de la fuerza y la experiencia de sus socios. Buscará en el FBI, por ejemplo, la recopilación de inteligencia, y la Guardia Nacional, la Policía del Parque y la policía de DC, así como muchos otros departamentos de policía locales, para establecer barricadas, patrullar los perímetros de seguridad a lo largo de la ruta de inauguración y ayudar a proteger el Capitolio y la Casa Blanca.

El congresista demócrata Tom Malinowski, quien participó en la sesión informativa de seguridad para los legisladores, dijo que si las amplias medidas planeadas para la toma de posesión se hubieran implementado el 6 de enero, "ni una mosca habría podido entrar al Capitolio".

"La semana pasada fue una llamado de atención", dijo Malinowski en una entrevista, y agregó que a los alborotadores no se les permitirá realizar disturbios porque la policía en el Capitolio "no solo está jugando a la defensiva, estamos jugando a la ofensiva".

El Servicio Secreto ha supervisado todos los eventos especiales de seguridad nacional desde que el presidente Bill Clinton firmó una declaración presidencial en 1998 poniendo a la agencia a cargo de todas las reuniones importantes que podrían ser un objetivo para los terroristas. Estos han incluido Super Bowls, cumbres de líderes mundiales, reuniones de organismos internacionales, convenciones presidenciales y, por supuesto, inauguraciones.

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Si bien el Departamento de Seguridad Nacional, que incluye al Servicio Secreto, carece de liderazgo clave luego de la renuncia del secretario interino Chad Wolf el lunes, los funcionarios dicen que pueden confiar en la experiencia de algunos de los principales actores involucrados en la planificación de seguridad de la inauguración.

The Washington Post