Un temporal en el estado brasileño de Sao Paulo deja 18 muertos y 30 desaparecidos

Sao Paulo, 3 mar (EFE).- Las fuertes lluvias que castigan desde el lunes la región sureste de Brasil dejaron al menos 18 muertos y 30 desaparecidos en tres municipios del litoral de Sao Paulo, el estado más poblado del país, informaron este martes los bomberos.

De acuerdo con el último boletín del Cuerpo de Bomberos del Estado de Sao Paulo, el balneario de Guarujá, a unos 80 kilómetros de Sao Paulo, la capital regional, fue el más afectado por las intensas lluvias, con 15 muertos y 22 desaparecidos.

En Santos, sede del mayor puerto de América Latina, las lluvias dejaron al menos 2 víctimas y 6 desaparecidos; y en el vecino Sao Vicente se registró una muerte mientras que los cuerpos de socorro buscan dos personas declaradas como desaparecidas.

De acuerdo con la gobernación de Sao Paulo, la situación puede agravarse debido a que para el miércoles están previstas nuevas precipitaciones.

"Un sistema de baja presión en el océano lanzará humedad en dirección al continente, lo que, sumado con la humedad de la Amazonía, provocará lluvia entre débil y moderada en diversos puntos del litoral paulista", según un comunicado de la Defensa Civil.

Pero, agrega la nota, esas precipitaciones elevarán el acumulado de agua en la región y, "como el suelo ya está totalmente encharcado, el riesgo de transtornos continúa elevado".

Entre las víctimas figuran una madre y su bebé, así como dos bomberos que trabajaban en el rescate de varias personas en un cerro de Guarujá y fueron sorprendidos por un deslizamiento de tierras.

Entre las víctimas mortales igualmente se encuentra una pareja de ancianos, que murió tras el derrumbe de su vivienda, y una persona que vivía en una residencia de mayores.

"Estamos trabajando para localizar personas con vida, pero es una carrera contra reloj, porque sabemos que, cuánto más pasa el tiempo, más difícil será encontrar supervivientes", señaló el director de la Defensa Civil, Mayor Henguel Ricardo Pereira, al referirse al elevado número de desaparecidos.

Por su parte, el Cuerpo de Bomberos indicó que ha movilizado un total de 29 vehículos y un efectivo de 100 agentes para auxiliar en las labores de búsqueda y rescate.

Los temporales han provocado inundaciones en diferente puntos de las ciudades del litoral paulista y varias localidades amanecieron completamente cubiertas de agua.

Se registraron inundaciones en centros de salud, caídas de barreras en las principales carreteras de acceso a las ciudades afectadas y derrumbe de decenas de árboles.

Asimismo, el servicio de transporte público fue paralizado en diversos puntos de la región y varias vías están bloqueadas.

Según las autoridades, la tormenta se produjo debido a la formación de un área de baja presión en el litoral de Sao Paulo, asociada a la circulación de los vientos en los niveles más altos de la atmósfera.

La Defensa Civil indicó que, el acumulado de precipitaciones en Guarujá entre las 4.00 de la tarde del lunes y las 4.00 de la madrugada del martes fue de 282 milímetros, mientras que en Santos fue de 218 milímetros y en Sao Vicente de 169.

Para todo el mes de marzo, estaba previsto un acumulado de 257,3 milímetros de agua.

Desde inicios del año, los estados de Sao Paulo, Minas Gerais y Río de Janeiro, todos en la región sudeste de Brasil, han registrado intensos temporales que han dejado un rastro de destrucción.

Hace dos semanas, un fuerte temporal paralizó la ciudad de Sao Paulo, la más poblada del país, y dejó algunas de sus principales vías y barrios completamente inundados, además de líneas del metro y tren suspendidas y el tráfico colapsado.

Los aguaceros de las últimas semanas también han afectado a Río de Janeiro, donde al menos cinco personas murieron durante el fin de semana.

(c) Agencia EFE