La tecnología amplía la participación ciudadana en la redacción de leyes dentro y fuera de EEUU

Gopal Ratnam, CQ-Roll Call
·8  min de lectura

A principios de este mes, el Department of Education de New Jersey puso en marcha un proceso de participación ciudadana en el que se pedía a estudiantes, profesores y padres que votaran sobre las ideas de cambios que los funcionarios deberían tener en cuenta cuando el estado reabra sus escuelas después de que la pandemia cerrara las aulas durante un año.

El proyecto, gestionado por el Governance Lab en la Facultad de Ingeniería Tandon de la New York University, forma parte de un esfuerzo nacional de un mes de duración en el que se utiliza una herramienta de encuesta en línea llamada “All Our Ideas” para ayudar a los funcionarios de educación del estado a priorizar la elaboración de políticas sobre la base de las ideas solicitadas a quienes se ven directamente afectados por las políticas.

Entre los miles de votos emitidos para varias ideas en todo el país, los profesores y los padres apoyaron los cambios que enseñarían más habilidades de resolución de problemas a los niños. Pero los estudiantes respaldaron una idea diferente como la más importante: asegurarse de que los niños tengan habilidades sociales y emocionales, así como "autoconciencia y empatía".

Un organismo gubernamental que solicita ideas a los directamente afectados, a través de la tecnología en línea, es un pequeño ejemplo de una mayor participación ciudadana en la gobernanza que los activistas esperan que pueda crecer tanto a nivel estatal como federal.

Aunque algunos estados de Estados Unidos están dando pequeños pasos para involucrar más a sus ciudadanos a través de la tecnología, democracias como Taiwán y Brasil están dando mayores pasos en el uso de la tecnología para incluir a los ciudadanos en la redacción de la legislación nacional, lo que ayuda a romper el tradicional monopolio del proceso por parte de poderosos intereses creados.

"Hay gente que ahora tiene acceso y quiere estar 'en la sala donde sucede' y que no quiere que otras personas tengan acceso", comentó Beth Simone Noveck, directora del Governance Lab, que aboga por el uso de herramientas tecnológicas para ampliar el proceso democrático en todo el mundo.

"Por eso es importante crear una multiplicidad de vías de participación", para que los ciudadanos promedio que se ven directamente afectados por las normas y las leyes puedan estar en pie de igualdad con los poderosos, señaló.

Las plataformas basadas en la inteligencia artificial disponibles hoy en día pueden ayudar a la colaboración masiva, o crowdsourcing, al ayudar a recoger, categorizar y resumir las opiniones de grandes audiencias, así como extraer nueva información para ayudar a los responsables políticos, dijo Noveck.

El caso de Taiwán

Taiwán ha llevado el crowdsourcing de las ideas legislativas a un nuevo nivel.

Utilizando una serie de herramientas de participación y consulta de código abierto que se conocen colectivamente como el proceso vTaiwán, los ministerios del gobierno, los representantes elegidos, los expertos, los grupos de la sociedad civil, las empresas y los ciudadanos ordinarios se unen para producir legislaciones.

La necesidad de un proceso de consulta abierto surgió a raíz del Sunflower Student Movement de 2014, cuando grupos de estudiantes y otras personas ocuparon el parlamento taiwanés para protestar por la aceleración de un acuerdo comercial con China sin apenas revisión pública.

Después de que el parlamento del país accediera a las demandas, la "opinión consensuada fue que en lugar de que la gente tenga que ocupar el parlamento cada vez que haya un tema polémico y emergente, en realidad pudiera funcionar mejor si tenemos un mecanismo de consulta al principio del tema en lugar de al final", comentó Audrey Tang, ministra digital de Taiwán.

El proceso de vTaiwan se centra sobre todo en cuestiones de economía digital y ha abordado 26 propuestas legislativas diferentes, de las que el 80 por ciento han dado lugar a una legislación o medidas gubernamentales, según el sitio web del proyecto.

En un caso muy conocido de 2016, el proceso vTaiwan se utilizó para determinar cómo regular Uber. Durante un proceso de cuatro semanas, hasta cuatro mil personas participaron en consultas utilizando Polis, una plataforma basada en el aprendizaje automático que recolecta y analiza las opiniones de un gran número de participantes.

A continuación, el gobierno de Taiwán ratificó en la legislación los cuatro grandes temas de consenso que surgieron del proceso de consulta.

Los temas no relacionados con la economía digital, como las cuestiones medioambientales y la igualdad matrimonial, se tratan en Join, un proceso similar al de vTaiwan que gestionan los funcionarios de la administración pública del país, explicó Tang.

Para garantizar que solo los ciudadanos taiwaneses participen en el proceso, los usuarios deben tener una tarjeta SIM emitida por una de las cinco compañías de telecomunicaciones del país y los usuarios registrados reciben un código de confirmación en su teléfono, agregó Tang.

"En realidad, hay una dificultad sorprendente para obtener miles de tarjetas SIM" para cualquiera que intente hacerse pasar por otro o interferir en el proceso, dijo.

Todas las plataformas de software de código abierto se ejecutan en una infraestructura en la nube operada por el gobierno y se comprueba que no haya debilidades cibernéticas, explicó.

El caso de Brasil

Más o menos al mismo tiempo que se llevaba a cabo el Sunflower Movement de Taiwán, en Brasil la entonces presidenta Dilma Rousseff promulgó en abril de 2014 la ley de derechos de internet del país.

El proyecto de ley se redactó y perfeccionó a través de un proceso de consulta que incluyó no solo a expertos jurídicos y técnicos, sino también a ciudadanos ordinarios, dijo Debora Albu, coordinadora de programas del Instituto para la Tecnología y Sociedad de Río, también conocido como ITS.

El instituto participó en el diseño de la plataforma para buscar la participación pública, dijo Albu.

"A partir de entonces, quisimos seguir desarrollando proyectos que incorporaran esta idea de inteligencia colectiva incorporada al desarrollo de la legislación o de las políticas públicas", comentó Albu.

En 2015, ITS lanzó un proyecto llamado Mudamos, que inicialmente consistía en una plataforma web que albergaba debates sobre cuestiones de política pública, y más tarde una aplicación que los brasileños pueden utilizar para proponer leyes y recoger firmas de sus conciudadanos para respaldar sus propuestas.

Aunque la Constitución brasileña permite a los ciudadanos proponer leyes a nivel local, estatal e incluso federal, y conseguir apoyos mediante la recolección de firmas, este derecho no se ha utilizado en gran medida porque la tarea de recolectar y verificar las firmas ha sido desalentadora en ausencia de tecnología, dijo Albu.

Los ciudadanos brasileños pueden descargar la aplicación Mudamos en sus teléfonos inteligentes y registrarse con su número de identificación electoral, nombre y dirección, que se verifican con el organismo electoral del país. La aplicación emite entonces una clave criptográfica, la mitad de la cual se almacena en el teléfono; la otra se guarda en Mudamos y se utiliza para verificar la autenticidad de una firma.

Desde su lanzamiento en 2017, la aplicación se ha descargado 800 mil veces y hasta 90 propuestas legislativas a nivel local, estatal y federal se encuentran en diversas etapas de recolección de firmas, señaló Albu. Un proyecto de ley federal necesita 1.5 millones de firmas para ser considerado por el Congreso Nacional del país.

Aunque Brasil y Taiwán tienen algunos puntos en común en cuanto a la participación ciudadana, los brasileños tienen problemas de desigualdad en el acceso a la tecnología que limitan la participación de los ciudadanos, mientras que Taiwán, una pequeña y rica isla, proporciona a todos sus ciudadanos un acceso sin precedentes a banda ancha de alta velocidad.

"La banda ancha es un derecho humano" en Taiwán, aseveró Tang. "No hay desigualdad en la banda ancha. Incluso en la cima de Taiwán, a casi cuatro mil metros de altura, tienes garantizada la conexión de banda ancha".

Brasil se enfrenta a discrepancias regionales en el acceso a internet, ya que las regiones más ricas del sur y el sureste tienen una mayor conectividad, mientras que las zonas del norte y el noreste, limítrofes con la selva amazónica, tienen un débil acceso a internet, lo que limita la participación, agregó Albu.

Brasil también se enfrenta al reto de capacitar a los funcionarios públicos sobre la utilidad de las herramientas tecnológicas en su toma de decisiones, dijo Marco Konopacki, asesor principal para la participación pública en la ciudad de Niteroi.

Aunque la Constitución brasileña exige la participación ciudadana, el país no ha ofrecido programas de capacitación adecuados para construir una cultura participativa, dijo Konopacki.

Para ser eficaces, "las herramientas digitales deben estar conectadas a una cultura participativa" en la que los funcionarios públicos sepan cómo involucrar a los ciudadanos en el proceso legislativo y de elaboración de normas, señaló Konopacki.

Nota del editor: Esta es la primera parte de una serie de dos partes sobre cómo las legislaturas extranjeras y estatales están utilizando las nuevas tecnologías para lograr una mayor participación ciudadana en la elaboración de leyes.

La publicación "Las herramientas tecnológicas ayudan a profundizar en las aportaciones de los ciudadanos en la elaboración de leyes en el extranjero y en estados de Estados Unidos” apareció primero en Roll Call.