¿No te ha dado covid? Puede ser más que simple buena suerte

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Personas con mascarilla caminando en la calle en Madrid
Personas con mascarilla caminando en la calle en Madrid

Todos conocemos a algunas de esas personas afortunadas que, de alguna manera, han logrado evitar contraer covid. Tal vez tú eres una de ellas.

¿Se debe a un superpoder como el de los personajes de Marvel? ¿Hay alguna razón científica por la que una persona pueda ser resistente a infectarse cuando el virus parece estar en todas partes? ¿O es simplemente suerte?

Más del 60% de las personas en el Reino Unido han dado positivo por covid al menos una vez. Sin embargo, se cree que la cantidad de personas que realmente se infectaron con el SARS-CoV-2, el virus que causa covid-19, es más grande.

La tasa calculada de infecciones asintomáticas varía según el estudio, aunque la mayoría está de acuerdo en que es bastante común.

Pero incluso teniendo en cuenta a las personas que han tenido covid y no se han dado cuenta, es probable que todavía haya un grupo de personas que nunca se ha infectado.

La razón por la que algunas personas parecen inmunes a covid es una pregunta que ha persistido durante la pandemia. Como ocurre con tantas cosas en la ciencia, no hay (todavía) una respuesta sencilla.

Probablemente podamos descartar la teoría del superpoder de Marvel. Pero es probable que la ciencia y la suerte desempeñen un papel. Vamos a ver.

La explicación más sencilla es que estas personas nunca han estado en contacto con el virus.

Sin duda, este podría ser el caso de las personas que se han estado protegiendo durante la pandemia.

Las personas con un riesgo significativamente mayor de enfermedades graves, como aquellas con afecciones cardíacas o pulmonares crónicas, han tenido dos años difíciles.

Muchas de ellas continúan tomando precauciones para evitar una posible exposición al virus. Incluso con medidas de seguridad adicionales, muchas de estas personas terminaron con covid.

Debido al alto nivel de transmisión comunitaria, particularmente con las variantes de ómicron extremadamente transmisibles, es muy poco probable que alguien que vaya al trabajo o a la escuela, socialice y compre no haya estado cerca de alguien infectado con el virus.

Sin embargo, hay personas que han experimentado altos niveles de exposición, como trabajadores de hospitales o familiares de personas que tuvieron covid, que de alguna manera han logrado evitar dar positivo.

Sabemos por varios estudios que las vacunas no solo reducen el riesgo de enfermedad grave, sino que también pueden reducir a la mitad la posibilidad de transmisión doméstica del SARS-CoV-2.

Entonces, ciertamente, la vacunación podría haber ayudado a algunos contactos cercanos a evitar infectarse.

Sin embargo, es importante tener en cuenta que estos estudios se realizaron antes de ómicron. Los datos que tenemos sobre el efecto de la vacunación en la transmisión de ómicron aún son limitados.

Mujer sometiéndose a una prueba para detectar la covid en India.
Mujer sometiéndose a una prueba para detectar la covid en India.

Algunas teorías

Una teoría sobre por qué ciertas personas han evitado el contagio es que, aunque están expuestas al virus, éste no logra establecer una infección incluso después de ingresar a las vías respiratorias.

Esto podría deberse a la falta de los receptores necesarios para que el SARS-CoV-2 acceda a las células.

Una vez que una persona se infecta, los investigadores han identificado que las diferencias en la respuesta inmunitaria al SARS-CoV-2 juegan un papel en la determinación de la gravedad de los síntomas.

Es posible que una respuesta inmune rápida y robusta pueda evitar que el virus se replique en gran cantidad en primera instancia.

La eficacia de nuestra respuesta inmune a la infección se define en gran medida por nuestra edad y genética.

Dicho esto, un estilo de vida saludable ciertamente ayuda. Por ejemplo, sabemos que la deficiencia de vitamina D puede aumentar el riesgo de ciertas infecciones.

No dormir lo suficiente también puede tener un efecto perjudicial en la capacidad de nuestro cuerpo para combatir los patógenos invasores.

Se cree que hasta 30% de las personas contagiadas con coronavirus no presentan síntomas.
Se cree que hasta 30% de las personas contagiadas con coronavirus no presentan síntomas.

Los científicos que estudian las causas subyacentes de la covid grave han identificado una causa genética en casi el 20 % de los casos críticos.

Así como la genética podría ser un factor determinante de la gravedad de la enfermedad, nuestra composición genética también puede ser la clave para la resistencia a la infección por SARS-CoV-2.

Yo investigo la infección por SARS-CoV-2 en células nasales de donantes humanos. Cultivamos estas células en placas de plástico a las que luego podemos agregar virus e investigar cómo responden las células.

Durante nuestra investigación, encontramos un donante cuyas células no podían infectarse con el SARS-CoV-2.

Descubrimos algunas mutaciones genéticas realmente interesantes, incluidas varias relacionadas con la respuesta inmune del cuerpo a la infección, que podrían explicar por qué.

Se ha demostrado previamente que una mutación que identificamos en un gen relacionado con la detección de la presencia de un virus confiere resistencia a la infección por VIH.

Nuestra investigación se basa en un pequeño número de donantes y muestra que todavía estamos raspando la superficie de la investigación sobre la susceptibilidad genética o la resistencia a las infecciones.

También existe la posibilidad de que una infección previa con otros tipos de coronavirus resulte en una inmunidad de reacción cruzada.

Aquí es donde nuestro sistema inmunitario puede reconocer el SARS-CoV-2 como similar a un virus invasor reciente y lanzar una respuesta inmunitaria.

Hay siete coronavirus que infectan a los humanos: cuatro que causan el resfriado común y uno que causa Sars (síndrome respiratorio agudo severo), Mers (síndrome respiratorio de Oriente Medio) y covid.

La duración de esta inmunidad es otra cuestión. Los coronavirus estacionales que circularon antes de 2020 pudieron volver a infectar a las mismas personas después de 12 meses.

Si has logrado evitar la covid hasta la fecha, tal vez tengas inmunidad natural a la infección por SARS-CoV-2, o tal vez hayas tenido suerte.

De cualquier manera, es sensato seguir tomando precauciones contra este virus del que todavía sabemos tan poco.

*Lindsay Broadbent es investigadora de la Escuela de Medicina, Odontología y Ciencias Biomédicas de Queen's University, Belfast, Irlanda del Norte. Este artículo apareció en The Conversation. Puedes leer la versión original aquí.

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