Talibanes golpean a fotógrafos durante manifestación en Kabul

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Un combatiente talibán agredió físicamente a un fotógrafo y corresponsal extranjero de Los Angeles Times, según el periódico.

Marcus Yam estaba tomando fotografías de varios afganos que intentaban izar su bandera nacional el jueves cuando un combatiente lo golpeó en el costado de la cabeza, tirándolo al suelo, donde el militante talibán siguió golpeando al periodista, con otro combatiente exigiendo que borre sus fotos.

Yam fue detenido antes de que un combatiente de habla inglesa decidiera dejarlo ir después de ofrecerle una bebida energética.

En un artículo para el LA Times del 19 de agosto, Yam escribió que quería “capturar el estado de ánimo” que se vive en las calles de Kabul en el día de la independencia de Afganistán que celebraba el fin de la ocupación británica en 1919.

Yam describió que le salpicó sangre la ropa y la cámara mientras asistía a un evento de Ashura, un ritual para los musulmanes chiítas devotos cuando se golpeaban con cadenas en una muestra de penitencia y duelo. Los eventos musulmanes chiítas han sido blanco de ataques a menudo mortales en el país, agregó.

Unos 200 hombres ondearon la tradicional bandera afgana en una muestra de apoyo al gobierno anterior y en desafío a los talibanes. Escalaron una base de roca en una rotonda para izar su bandera hasta la parte superior de un asta de bandera. Pero pronto, los combatientes talibanes comenzaron a entrar.

“Me di cuenta de que este era el tipo de confrontación que podría ponerse fea rápidamente”, señaló Yam.

Los combatientes rodearon a los manifestantes y se produjeron empujones y discusiones. Mientras él y otro reportero se alejaban de la conmoción, Yam intentó tomar una foto cuando “alguien tiró de la correa de mi cámara y sentí la conexión de energía cinética de un puño a un lado de mi cabeza. Un combatiente talibán me había dado un puñetazo. Era un hombre alto y fornido que empezó a gritar en dari, el idioma local, apuntando a nuestras cámaras”.

Otro combatiente talibán más pequeño le dio un puñetazo en la oreja al otro periodista mientras el hombre corpulento seguía atacando a Yam, obligándolos a tirarse al suelo mientras intentaban decir que eran periodistas extranjeros.

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La multitud circundante se dispersó cuando se escucharon disparos en el aire. El reportero de LA Times trató de alejarse mientras su atacante miraba para ver lo que sucedía a su alrededor, pero fue golpeado contra el suelo una vez más.

Escribió que “sintió un miedo intenso” cuando vio al combatiente talibán agarrar con firmeza su rifle.

“Por favor, no nos lastimes. Somos periodistas, somos extranjeros”, le explicó al combatiente. “Somos medios. Se nos permite trabajar”, expresaron ambos reporteros varias veces.

Las fuerzas especiales talibanes llegaron y despejaron la zona de manifestantes. El atacanyr más pequeño que había atacado al otro periodista de repente comenzó a hablar inglés, exigiendo que borraran sus fotos, a lo que rechazaron, argumentando que tenían derecho a informar la noticia.

En un cambio de tono, el militante de habla inglesa preguntó cómo estaban y si necesitaban atención hospitalaria.

“Sugirió llevarnos a un lugar más seguro, lo que me sonó como una palabra clave para realizar una detención”, escribió Yam. En cambio, simplemente pidieron que se les permitiera regresar a sus oficinas.

En otro cambio de actitud, el combatiente “se disculpó profundamente por nuestros problemas, pero no por golpearnos” cuando los periodistas le mencionarón en qué medios trabajaban.

“Nos llevaron a cada uno una botella de agua fría y una lata de bebida Monster Energy, una de las favoritas de los soldados estadounidenses que controlaban la ciudad hasta hace unos días”, recordó Yam.

“Por favor, ¿podrías decirme quién te golpeó? Lo capturaremos y lo castigaremos”, les preguntó el combatiente, lo que provocó que Yam mirara a su compañero reportero“con incredulidad”.

Declaró que mientras los escoltaban a su automóvil para regresar a sus oficinas, los combatientes talibanes comenzaron a bromear con ellos sobre cómo podrían haber sido “confundidos con lugareños debido a nuestra vestimenta tradicional”, que consiste en una túnica y pantalones holgados.

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