Suprema Corte permite reanudar ejecuciones en Oklahoma después de moratoria de seis años

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Oklahoma ha llevado a cabo su primera ejecución en seis años, luego de que la Corte Suprema sostuviera el jueves que el estado no necesitaba esperar la resolución de una demanda que desafía su protocolo de pena de muerte como anticonstitucional.

John Grant, que ha estado en el corredor de la muerte desde 1998 después de ser declarado culpable de matar a una empleada de la prisión de Oklahoma, fue ejecutado el jueves por inyección letal. Julius Jones, quien fue condenado por el asesinato en 1999 del empresario Paul Howell en los suburbios de Oklahoma City, podría ser ejecutado a finales de este mes.

Jones, cuyo caso ha atraído un creciente movimiento de inocencia de "Justicia para Julius", dice que no es un asesino. Está previsto que solicite el indulto a los funcionarios estatales en una audiencia a principios de noviembre. Jones no tiene otras vías legales para apelar. Si el gobernador de Oklahoma no interviene, será ejecutado el 18 de noviembre.

Los defensores de los derechos civiles estaban alarmados de que los condenados a muerte de Oklahoma, incluidos Grant y Jones, ahora se enfrentan a la ejecución antes de que su caso constitucional a principios del próximo año pueda desarrollarse. Un día antes de la decisión del tribunal superior, el Tribunal de Apelaciones del Décimo Circuito de EE.UU. sostuvo que el estado tenía que esperar hasta que terminara un juicio programado en febrero de 2022 para proceder con los asesinatos.

"Hay una demanda federal pendiente en la ciudad de Oklahoma sobre si el protocolo de Oklahoma para inyecciones letales constituye un castigo cruel e inusual", dijo el jueves el reverendo Don Heath, presidente de la Coalición de Oklahoma para Abolir la Pena de Muerte. “Un panel de tres jueces ha emitido suspensiones de ejecución. ¿Por qué el Estado apela estas suspensiones ante la Corte Suprema de los Estados Unidos? ¿Cuál es la urgencia por matar a estos hombres?"

"Las ejecuciones continuarán en Oklahoma a pesar de las importantes preguntas sobre la constitucionalidad del protocolo de ejecución del estado", agregó Dale Baich, un defensor público que representaba a los hombres en la demanda, en un comunicado.

Señaló que la Corte Suprema estaba permitiendo ejecuciones en Oklahoma a pesar de que un tribunal inferior había "ordenado un juicio para determinar si el protocolo crea un riesgo inconstitucional de dolor y sufrimiento excesivos".

Oklahoma no ha ejecutado a nadie desde 2015, después de una serie de ejecuciones fallidas en las que dos hombres fueron ejecutados con los fármacos inyectables letales incorrectos, lo que provocó un sufrimiento visible. Un tercer hombre, Richard Glossip, casi corrió la misma suerte, antes de que la ejecución fuera cancelada horas antes.

Desde entonces, el estado no ha ejecutado ninguna sentencia de muerte, y un grupo de más de 30 condenados a muerte han desafiado los protocolos de inyección letal de Oklahoma como castigo inconstitucional, cruel e inusual.

En 2020, Oklahoma anunció que reanudaría las ejecuciones utilizando la misma mezcla de tres fármacos para su protocolo de inyección letal, con garantías adicionales.

"El Departamento de Correcciones ha abordado las preocupaciones sobre la ejecución de la pena de muerte y está dispuesto a seguir la voluntad del pueblo de Oklahoma, tal como se expresa en el estatuto estatal, y las órdenes de los tribunales llevando a cabo la ejecución de los reclusos condenados a muerte por un jurado ciudadano", dijo el martes el director Scott Crow en un comunicado de prensa.

Los críticos han argumentado que el estado todavía no está haciendo lo suficiente para garantizar el trato humano de quienes ejecuta. Han expresado su preocupación de que el estado no admite públicamente de dónde obtiene los fármacos y de que continúa usando la droga midazolam, que según la demanda constitucional de inyección letal no seda adecuadamente a los que están siendo ejecutados.

Los activistas de Justice for Julius dicen que tienen la esperanza de que Jones aún pueda evitar la ejecución después de su audiencia por clemencia del 1 de noviembre, que marcará su primera oportunidad de hablar abiertamente con funcionarios estatales sobre la totalidad de su caso en dos décadas.

"Estoy haciendo la mejor oración que he hecho en mi vida, con la esperanza de que todos entiendan los méritos reales del caso de Julius y que se haga justicia de verdad, que sería algo muy diferente a matarlo", Cece Davis-Jones. un líder del movimiento, dijo a The Independent.

Agregó que la familia Jones también está de luto por la pérdida de Grant, a quien ellos y Julius conocieron en el corredor de la muerte.

“Son personas tranquilas con mucha fe”, dijo. “Sé que están tristes de saber que Grant ha dejado este mundo en manos del estado. Ellos lo conocieron. Lo veían de vez en cuando cuando iban a visitar a Julius. Julius conoció a John Grant. En situaciones como esta, las personas no se quedán como números y estadísticas, son seres humanos reales".

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