SpaceX lanza cohete con robot para estación espacial

Por MARCIA DUNN
Un cohete Falcon 9 de SpaceX es lanzado antes del amanecer el viernes, 29 de junio del 2018, de Cabo Cañaveral, Florida. (Red Huber/Orlando Sentinel vía AP)

CABO CAÑAVERAL, Florida, EE.UU. (AP) — Un cohete de SpaceX que voló hace dos meses con un satélite de la NASA regresó a la acción el viernes, lanzando el primer robot orbital con inteligencia artificial y otros suministros para la estación espacial.

El cohete Falcon 9 despegó antes del amanecer, llevando consigo casi 6.000 libras (2.700 kilogramos) de carga, incluyendo el robot esférico Cimon, ratones genéticamente idénticos y café supercafeinado para la tripulación de la Estación Internacional.

El cargamento _ a bordo de una cápsula Dragon que también es reusada _ deberá llegar a la estación el lunes.

Fue un lanzamiento especialmente hermoso, deleitando a los espectadores cuando la estela del cohete se expandió en el claro cielo de la madrugada como un halo gigante bajo una luna casi llena y un Marte brillante.

El lanzamiento es el más pronto reúso de un cohete propulsor por SpaceX. El mismo cohete lanzó en abril el satélite caza-planetas Tess. La cápsula, en tanto, voló en el 2016.

SpaceX, que busca reducir costos con el reúso de cohetes propulsores, no retiró el Falcon 9 para otro vuelo, abandonándolo en lugar de ello en el Atlántico. La compañía va a cambiar a una nueva línea mejorada de cohetes.

La estación espacial y sus tripulantes volaban a una altura de 400 kilómetros (250 millas) sobre el Pacífico en el momento del lanzamiento.