SpaceX celebra aterrizaje número 100 de un cohete, 2021 fue un año récord

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Lanzamiento del telescopio de la NASA (Copyright 2021 The Associated Press. All rights reserved)
Lanzamiento del telescopio de la NASA (Copyright 2021 The Associated Press. All rights reserved)

SpaceX batió su propio récord de lanzamientos al completar su misión en órbita número 31 de 2021, la cual también marcó el aterrizaje número 100 de un cohete.

Un cohete Falcon 9 de dos etapas despegó de Cabo Cañaveral, Florida, el martes, y entregó una cápsula de carga Dragon llena de regalos de Navidad y suministros para la tripulación de la EEI (Estación Espacial Internacional).

El lanzamiento y aterrizaje exitosos del propulsor Falcon 9 significa que el noventa y cuatro por ciento de todas las misiones de este año se realizaron por la flota de cohetes propulsores de clase orbital de SpaceX probados en vuelo.

“Este es el primer aterrizaje para este propulsor en particular, pero el aterrizaje exitoso número 100 para un cohete de clase orbital”, declaró el supervisor de producción de SpaceX, Andy Train. “Qué manera de terminar el año”, añadió.

Esto ocurre solo seis años después de que la empresa espacial privada aterrizara su primer propulsor Falcon 9, lo que marca un punto importante para el desarrollo de cohetes reutilizables.

De los 100 propulsores que han aterrizado, 78 se reutilizaron para misiones posteriores.

“SpaceX sigue siendo el único proveedor de lanzamiento en el mundo capaz de aterrizar y volver a volar cohetes de clase orbital”, dijo la compañía en una publicación de blog después de la última misión.

“Si bien la mayoría de los cohetes se gastan después del lanzamiento, similar a tirar un avión después de un vuelo a lo largo del país, SpaceX trabaja para lograr un futuro en el que los cohetes reutilizables sean la norma”.

Otro récord también se rompió silenciosamente durante el fin de semana, cuando SpaceX completó lanzamientos separados de Falcon 9 con 15 horas de diferencia.

El director de SpaceX, Elon Musk, ha hablado con frecuencia de la necesidad de desarrollar cohetes que puedan ser reutilizables de forma rápida para revolucionar los viajes y la exploración espaciales.

La última versión de esto es la nave Starship de próxima generación de la compañía, que se desarrolla para transportar personas y carga alrededor del sistema solar.

La primera prueba de vuelo a gran altitud exitosa se completó a principios de este año, y los preparativos ahora están en marcha para un lanzamiento orbital a principios del próximo año.

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