SONDEO-Economía chilena se habría contraído 1,5 por ciento en febrero, su peor nivel desde 2009

El logo del Banco Central de Chile en una de las lámparas fuera del banco en el centro de Santiago. 25 de agosto 2014.La actividad económica en Chile se habría contraído un 1,5 por ciento en febrero, su peor desempeño desde la crisis global del 2009, lo que afianzaría las expectativas de un mayor estímulo monetario durante el segundo trimestre de este año. REUTERS/Ivan Alvarado

SANTIAGO (Reuters) - La actividad económica en Chile se habría contraído un 1,5 por ciento en febrero, su peor desempeño desde la crisis global del 2009, lo que afianzaría las expectativas de un mayor estímulo monetario durante el segundo trimestre de este año.

La estimación para el Indicador Mensual de Actividad Económica (Imacec) del segundo mes representa la mediana de las respuestas de 11 economistas en un sondeo elaborado el jueves por Reuters. Las proyecciones fluctuaron entre bajas del 0,4 y 2,0 por ciento. El promedio mostró una caída del 1,3 por ciento.

Las proyecciones se conocen luego de que más temprano el Gobierno informó que la producción industrial se contrajo un 7,6 por ciento en febrero, debido al desplome en la minería por una huelga en Escondida, el mayor yacimiento mundial de cobre.

La contracción esperada para febrero -la peor desde julio del 2009- había sido anticipada por autoridades, debido al impacto negativo que tendría la paralización de la mina Escondida, lo que se extendería a marzo. La huelga en el yacimiento finalizó la semana pasada.

Ante la persistente debilidad de la economía y una acotada inflación, el Banco Central decidió este mes rebajar su tasa de interés referencial en un cuarto de punto porcentual, al 3,0 por ciento, y dejó abierta la puerta para un incremento adicional del impulso monetario.

Los analistas consultados dijeron que los datos de comercio que serán publicados la próxima semana podrían modificar sus estimaciones, aunque de manera marginal. La cifra oficial del Imacec de febrero se conocerá el miércoles 5 de abril.

(Reporte de Felipe Iturrieta. Editado por Antonio de la Jara y Ana Laura Mitidieri)