Solsticio de invierno 2021: cuándo es y cómo se celebra la fiesta pagana

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La gente se reúne en Stonehenge, en Wiltshire, para celebrar el solsticio de invierno (Ben Birchall/PA Wire)
La gente se reúne en Stonehenge, en Wiltshire, para celebrar el solsticio de invierno (Ben Birchall/PA Wire)

Mientras el hemisferio sur celebra el comienzo del verano, los que están al norte del ecuador vivirán el día más corto del año, conocido como solsticio de invierno. Este año cae el 21 de diciembre.

La palabra “solsticio” deriva de sol, la palabra latina para el sol, y sistere, que significa “detenerse o pararse”.

El solsticio se produce en el mismo día en todo el mundo, cuando el sol alcanza su punto más bajo o más alto en el cielo durante el año como resultado de la inclinación del eje de la Tierra hacia el sol o en dirección contraria.

Históricamente, el solsticio de invierno ha sido de gran importancia para muchas culturas, como el Antiguo Egipto y la Antigua Roma, a menudo como marcador del paso de las estaciones y como posible momento de renacimiento.

En el norte de Europa, desde las Islas Feroe hasta Estonia, los pueblos germánicos han celebrado durante mucho tiempo este acontecimiento, que pasó a llamarse Yule.

Aunque Yule se remonta al pueblo nórdico, que celebraba el renacimiento del sol durante 12 días, también lo celebraban los paganos anglosajones.

Según Plinio el Viejo, en Gran Bretaña, los sacerdotes druidas celebraban esta importante fecha recogiendo muérdago y sacrificando toros, lo que probablemente también era una medida práctica para limitar el número de bocas que alimentar durante los meses de hambruna.

Además del muérdago y de los 12 días de fiesta, varias tradiciones navideñas, como los troncos de Yule y la decoración de los árboles, se remontan a Yule, y fueron adoptadas y adaptadas posteriormente por los cristianos.

Pero el solsticio de invierno se sigue celebrando en algunas partes del Reino Unido y EE.UU. La tradición anual más popular consiste en que druidas, paganos y entusiastas se reúnen en Stonehenge para ver salir el sol.

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