Solicitantes primerizos de DACA esperan la apelación del fallo judicial que declaró ilegal el programa

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Durante los cuatro años que estuvo en la secundaria, Angela Sustaita, de 18 años, hizo todo lo posible para asegurarse de tener la oportunidad de asistir a la universidad, con la esperanza de pagarla con becas y ayuda financiera.

Tomó clases de honores y de colocación avanzada. Pasó la mayoría de las noches practicando baile o con el equipo de atletismo. “Pero no fue suficiente”, dijo Sustaita, una residente de Cicero que vive en Estados Unidos sin autorización desde que sus padres la trajeron cuando era niña.

Sus planes para la universidad se descarrilaron abruptamente después de que un fallo judicial en julio bloqueara nuevas solicitudes para el programa de Acción Diferida para los Llegados en la Infancia (DACA), poniéndola a ella, y a miles más que solicitaron por primera vez, en el limbo mientras esperan para saber si sus solicitudes serán procesadas.

No pudo asistir a la universidad de sus sueños y no ha podido encontrar trabajo porque no tiene un número de Seguro Social para solicitar ayuda financiera u obtener un permiso de trabajo.

“Se siente como si todos estuvieran progresando y mi vida se detuvo, viviendo bajo los términos del gobierno”, dijo.

Un tribunal de Texas dictaminó el 16 de julio que el programa de la era de Obama era ilegal. Si bien la administración Biden apela esa decisión, el fallo bloqueó más de 80,000 nuevas solicitudes para DACA.

Aunque el fallo del juez de distrito de EEUU Andrew Hanen sólo prohibió al gobierno federal procesar nuevas solicitudes, también ha afectado la acumulación de casos de renovación que se habían retrasado por la pandemia de COVID-19, dejando a muchos que fueron previamente aprobados para DACA sin permisos de trabajo.

El 10 de septiembre, el Departamento de Justicia presentó una notificación en la Corte de Apelaciones del Quinto Circuito para comenzar el proceso de impugnación de la decisión de Hanen.

Mientras tanto, los defensores de la inmigración y los líderes políticos en Chicago se movilizan para exigir una reforma migratoria que garantice un camino hacia la ciudadanía para inmigrantes jóvenes como Sustaita, así como para aquellos que ya han sido protegidos por DACA o estatus de protección temporal o porque son trabajadores agrícolas o esenciales.

Aunque Sustaita se siente varada, tiene la esperanza de que bajo la administración Biden pronto habrá una solución permanente a su estatus migratorio.

“Estamos más cerca de lo que hemos estado en 35 años para lograr un camino hacia la ciudadanía”, dijo Margot Zamora en un mitin en el centro de Chicago a fines de agosto, donde más de 300 miembros de la Coalición de Illinois por los Derechos de los Inmigrantes y Refugiados marcharon para exigir una reforma migratoria.

El grupo con sede en Chicago ha abogado con más urgencia desde el fallo de la corte en julio, diciendo que nuevamente destacó la inconsistencia del programa DACA.

Sam Sung Cheol Park, un abogado de 31 años con DACA, dijo que recientemente consiguió el trabajo de sus sueños después de más de una década de esfuerzo. Pero la renovación de su permiso de trabajo está pendiente, y si este mes no lo aprueban los Servicios de Ciudadanía e Inmigración de EEUU, podría perderlo todo.

El joven abogado asistió a la marcha organizada por ICCIR como voluntario de la Clínica Legal del Centro HANA.

“Quiero asegurarme de que otros inmigrantes tengan las mismas oportunidades que yo”, dijo Cheol Park. Ha estado protegido contra la deportación bajo el programa desde 2013, cuando solicitó por primera vez.

En el área de Chicago hay más de 32,000 beneficiarios de DACA, según el Center for American Progress. Desde su inicio, el programa ha allanado el camino para que muchos obtengan trabajos mejor pagados y asistan a la universidad. Muchos han comprado viviendas, han formado familias y han iniciado negocios.

En Illinois, contribuyen con casi $200 millones anuales en impuestos estatales y locales, según los datos más recientes del Center for American Progress, un instituto de políticas no partidista.

El retraso para aprobar renovaciones pone a muchos en riesgo de perder su trabajo o descarrilar su carrera, dijeron los defensores de Chicago. Los abogados de inmigración dicen que las demoras podrían poner a miles de inmigrantes en riesgo de deportación y asestar un golpe a la economía estadounidense.

Mientras Cheol Park espera su aprobación, prometió continuar participando activamente en las manifestaciones para alentar a los inmigrantes más jóvenes que son elegibles para DACA pero que no pueden postularse debido al fallo de la corte.

“Muchas de nuestras vidas se basan en la esperanza y la confianza ciega, pero ... todavía tengo esperanzas y espero que con todo el trabajo que hemos hecho, hagamos una diferencia”.

En un comunicado posterior al fallo del verano, el secretario de Seguridad Nacional, Alejandro Mayorkas, dijo que estaba “decepcionado” y que el país está “comprometido” a garantizar la protección de los Dreamers.

“El DHS permanece enfocado en salvaguardar DACA, e involucraremos al público en un proceso de reglamentación para preservar y fortalecer DACA”, se lee en el comunicado. “Aún así, solo la aprobación de la legislación brindará protección total y un camino hacia la ciudadanía a los beneficiarios de DACA”.

Luis Rodríguez, de 21 años, caminó junto a Cheol Park en la marcha.

Rodríguez, miembro del Southwest Suburban Immigrant Project, solicitó DACA en diciembre de 2020, inmediatamente cuando se abrieron nuevamente las solicitudes por primera vez después de haber sido detenidas desde 2017, cuando la administración Trump intentó desmantelar el programa.

Pero el estudiante universitario no pudo vencer al tiempo.

Su caso fue detenido por el fallo de la corte a pesar de que ya había procesado sus datos biométricos, dijo.

“Fue desalentador, pero sabíamos que DACA nunca fue una solución permanente, necesitamos la ciudadanía para todos”, dijo Rodríguez.

Gracias a algunas becas y tutorías, Rodríguez ha podido inscribirse en Joliet Junior College mientras espera un número de Seguro Social para calificar para la ayuda financiera y otras subvenciones que se ofrecen solo a los residentes y ciudadanos de los EEUU.

Para Sustaita, de 18 años, que se graduó en mayo de Morton East High School, la vida no ha sido fácil.

“Lloré, durante horas”, dijo Sustaita. “Mientras veo a todos mis amigos yendo a la universidad o consiguiendo nuevos trabajos, me siento inútil simplemente estando en casa”.

Ella ocupa su tiempo cuidando a su hermanita.

Aunque intentó enviar su solicitud tan pronto como USCIS comenzó a aceptar nuevas solicitudes, le tomó varios meses construir su caso y presentar su solicitud en mayo de 2021 con la ayuda de abogados de Resurrection Project, una organización comunitaria.

USCIS no había aprobado ninguno de los 31 casos que presentaron los abogados del Proyecto Resurrección desde diciembre antes de que el programa fuera bloqueado en julio.

Para ser elegible para la protección temporal, los solicitantes deben tener menos de 31 años al 15 de junio de 2012; fueron traídos a Estados Unidos antes de cumplir 16 años; han vivido ininterrumpidamente en el país desde el 15 de junio de 2007; y estar matriculado en la escuela, haberse graduado o haber obtenido un diploma de desarrollo de educación general (GED).

El proceso es largo y costoso, dijo Eréndira Rendón, vicepresidenta de Defensa de los Inmigrantes en el Proyecto Resurrección.

De 172 personas que buscaron exámenes legales del grupo para determinar la elegibilidad desde que el programa reabrió a nuevos solicitantes en diciembre, sólo 38 decidieron postularse.

Sustaita tardó más de seis meses en reunir todos los documentos necesarios para demostrar que fue traída al país y que había vivido aquí desde que tenía 3 años.

Según los requisitos de elegibilidad, los beneficiarios de DACA de mayor edad tienen 40 años y los más jóvenes 16.

“DACA es nuestra única esperanza de conseguir un mejor trabajo, una mejor educación”, dijo Rendón, quien también es beneficiaria de DACA. “Incluso si el programa ha sido extremadamente inconsistente, es nuestra única forma de subir de nivel”.

Muchas familias dependen de un miembro de la familia que tiene autorización de trabajo legal y protecciones de deportación bajo el programa, dijo.

En todo el país, 1.5 millones de personas viven en hogares con beneficiarios de DACA, incluido alrededor de un cuarto de millón de sus hijos nacidos en EEUU, según el nuevo informe del Center for American Progress.

Rendón, quien ha sido defensora de la comunidad inmigrante durante más de una década, dijo que la inconsistencia de DACA ha pasado factura a miles de jóvenes.

“Para las personas que ya tienen DACA, sienten que están en un espacio mucho más vulnerable porque el fallo puede eventualmente decir que tampoco podemos renovar más, a pesar de que hemos contribuido a esta economía y a la sociedad durante tanto tiempo”, dijo Rendon.

“Los solicitantes por primera vez se sienten ansiosos porque se dieron a conocer, dando su información al gobierno federal, pero también emocionalmente porque pensaron que finalmente podrían obtener un permiso que los haga sentir parte de este país que puede abrir la puerta para que cumplan sus metas”.

Si bien Katherine Greenslade, abogada gerente del Proyecto Resurrección, dijo que no le preocupa que el gobierno federal utilice la información de los solicitantes para identificarlos, dijo que le preocupa la salud mental y la situación financiera de los solicitantes.

“Nuestros clientes son muy resistentes pero también muy inteligentes; han visto los altibajos, pero se mantienen esperanzados y cautelosamente optimistas “, dijo Greenslade.

La mayoría de ellos logró reunir el dinero para pagar la tarifa de solicitud y reunió los documentos necesarios para presentar la solicitud. A pesar de que el programa permanece bloqueado para nuevos solicitantes, la abogada de inmigración Lia Kim-Yi todavía está realizando evaluaciones legales y ayudando a los jóvenes a reunir la documentación necesaria para presentar una solicitud cuando el programa vuelva a abrirse.

Kim-Yi es directora de inmigración y práctica legal en North Suburban Legal Aid Clinic. Dijo que los Dreamers y sus familias inmigrantes se han convertido en un tejido importante de Estados Unidos, contribuyendo económica y culturalmente al país.

Durante la pandemia, los beneficiarios de DACA se encontraban entre las enfermeras, los médicos y los trabajadores esenciales que ayudaron a cuidar y alimentar a los demás.

“Merecen ser legalizados”, dijo Kim-Yi.

Larodriguez@chicagotribune.com

  • Este texto fue traducido por Octavio López/TCA

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