Solicitantes de asilo serán enviados a Texas, luego a México

ASTRID GALVAN y ELLIOT SPAGAT
Fotografía de archivo del 6 de noviembre de 2019 de agentes de la Patrulla Fronteriza deteniendo a un hombre que presuntamente entró al país sin autorización cerca de McAllen, Texas, en la frontera entre México y Estados Unidos. (AP Foto/Eric Gay, Archivo)

PHOENIX (AP) — Las personas en busca de asilo que cruzaron la frontera por Arizona fueron enviadas el viernes a Texas para que de allí sean remitidas a México, donde aguardarán sus audiencias en las cortes de inmigración de Estados Unidos, una práctica que ya se aplicará en toda la frontera, dijo un funcionario estadounidense.

Las autoridades federales planean enviar un autobús diario de Tucson a El Paso mientras examinan sitios fronterizos en Arizona que podrían ser acondicionados para recibir a gran número de personas que tengan audiencias en el lado estadounidense, con suficientes albergues y servicios del lado mexicano mientras aguardan sus audiencias, le dijo el funcionario a The Associated Press a condición de guardar el anonimato porque no se ha autorizado dar a conocer la información.

Los solicitantes de asilo que cruzan la frontera en el oeste de Arizona, en las cercanías de Yuma, son trasladados en autobús a Calexico, California, y devueltos a México allí, agregó el funcionario. Las audiencias a las que se tienen que presentar se llevarán a cabo en San Diego.

Arizona era el único estado con una frontera muy transitada a donde no se había aplicado el programa, llamado coloquialmente “permanecer en México”, y oficialmente Protocolos de Protección de Migrantes. Con él, más de 55.000 solicitantes de asilo fueron devueltos a México en nueve meses después de que se empezó a aplicar en San Diego en enero. Posteriormente fue aplicado también en Calexico y en El Paso, Laredo, Eagle Pass y Brownsville, en Texas.

Aunque los arrestos en la frontera han disminuido después de que en mayo alcanzaron su mayor nivel en 13 años, en el corredor de Tucson ha ocurrido lo contrario. Las detenciones efectuadas por la Patrulla Fronteriza en el sector de Tucson aumentaron 55% de agosto a octubre, convirtiéndose así en la segunda ruta más transitada después del Valle del Rio Grande en Texas.

La Oficina de Aduanas y Protección Fronteriza dijo que el programa ya está “operando totalmente” en toda la frontera. Los mexicanos están exentos de él.

El programa “funciona y es un factor que revolucionó la manera de afrontar la actual crisis fronteriza”, afirmó Chad Wolf, secretario interino de Seguridad Nacional, en un tuit el viernes.

Los críticos dicen que los solicitantes de asilo son enviados a ciudades fronterizas mexicanas extremadamente violentas, y argumentan que se les niega un trato imparcial en los tribunales de inmigración de Estados Unidos. Human Rights First, un grupo activista que ha criticado el programa, dijo en un informe el mes pasado que había más de 340 reportes públicos de violación, secuestro, tortura y otros delitos violentos contra los solicitantes de asilo que han sido devueltos a México.

A los que desean obtener asilo que hayan cruzado en Arizona se les hará esperar en la ciudad fronteriza mexicana de Ciudad Juárez para que acudan a audiencias judiciales en El Paso.

“A expensas de los contribuyentes, con esta decisión se transportará a la gente que desea obtener asilo en Arizona más de 300 millas (480 kilómetros) a una ciudad mexicana peligrosa, donde es difícil tener acceso a servicios legales y donde pocas personas cuentan con el respaldo de sus familias y sus comunidades”, dijo Katie Sharar, directora de comunicaciones en la Iniciativa Kino para la Frontera, una organización católica que ayuda a migrantes.

Un panel de tres jueces de la Corte Federal de Apelaciones del Noveno Circuito está sopesando un intento por bloquear temporalmente el programa durante una impugnación legal.

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Spagat reportó desde San Diego.