‘Soñaban con tener una vida mejor’. Puerto Rico entierra a las haitianas del barco volcado

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Once ataúdes, cubiertos con banderas haitianas estaban uno al lado del otro en la Parroquia de Santa Teresita en San Juan el miércoles, donde los dolientes despidieron de las mujeres haitianas que perecieron en el mar el mes pasado cuando una embarcación de migrantes se hundió frente al territorio estadounidense de Puerto Rico.

Las migrantes son las más recientes en perder la vida como parte de una ola cada vez mayor de haitianos que se lanzan al mar para intentar llegar a Estados Unidos desde La Española, la isla que Haití comparte con la República Dominicana.

Aunque la Guardia Costera de Estados Unidos ha interceptado a más de 5,900 haitianos en dirección a Estados Unidos desde octubre, en lo que dicen es el mayor éxodo de refugiados en barco en casi dos décadas, ha habido muchos otros desaparecidos. Las aguas infestadas de tiburones son el escenario del segundo mayor número de muertes y desapariciones de migrantes en la región, después de la frontera entre Estados Unidos y México, según la Organización Internacional para las Migraciones.

“Estas personas que han muerto tenían un sueño”, dijo un sacerdote católico haitiano durante la misa de funeral. “Soñaban con tener una vida mejor. Por eso trataban de escapar de la inseguridad que reina en Haití, que impide a los niños vivir como personas. Es esta situación la que no les dejó otra opción que correr este enorme riesgo para escapar de esta mala situación.”

Funcionarios de la iglesia colocan fotos de las 11 mujeres haitianas que murieron el mes pasado cuando el barco sobrecargado en el que viajaban volcó, en una iglesia en San Juan, Puerto Rico, el miércoles 15 de junio de 2022.
Funcionarios de la iglesia colocan fotos de las 11 mujeres haitianas que murieron el mes pasado cuando el barco sobrecargado en el que viajaban volcó, en una iglesia en San Juan, Puerto Rico, el miércoles 15 de junio de 2022.

Ese intento, sin embargo, terminó en tragedia. El 12 de mayo, la pequeña embarcación sobrecargada en la que viajaban unos 72 haitianos y dos dominicanos se volcó en el Canal de la Mona. La embarcación había partido de las costas de la República Dominicana. Se confirmó la muerte de 11 migrantes, todas mujeres, mientras que otros 38 fueron rescatados en el mar por las autoridades estadounidenses. Los dominicanos han sido acusados penalmente de contrabando de personas, un delito grave, y podrían enfrentarse a cadena perpetua si son condenados.

Los miembros de la pequeña comunidad haitiana de Puerto Rico, encabezados por el padre Olin Pierre-Louis, sacerdote haitiano que vive desde hace mucho tiempo en la isla, decidieron hacerles un funeral y un entierro adecuados, celebrando sus vidas y reconociendo su sacrificio.

Ramos de flores, junto con banderas haitianas que enmarcaban un retrato dorado de la Virgen, decoraban el altar. Junto a la hilera de ataúdes había un collage con fotos de los que aún estaban perdidos en el mar. Las fotografías de las mujeres, sonrientes, estaban encima de sus ataúdes individuales. Una monja leyó un versículo bíblico en creole. Una banda de música tocó himnos fúnebres mientras se leían las escrituras en español y creole.

Las mujeres fueron elogiadas por su valentía durante un servicio de homenaje en el que se habló de la esperanza y de las difíciles circunstancias en las que vivían y de las que buscaban la salvación. A los asistentes no se les escapó que las víctimas eran mujeres jóvenes, algunas de las cuales tenían hijos.

“Ninguna de estas mujeres se embarcó esperando la muerte”, dijo otro sacerdote en español. “Se embarcaron confiando en que iban a vivir con una gran esperanza, tanto que Dios vive en el corazón del hombre para cumplir el sueño de salir en busca de una vida mejor porque el hombre no ha nacido ni ha sido creado para el sufrimiento, sino que el sufrimiento forma parte de la injusticia y el pecado humano”.

La iglesia se llenó de familiares de algunas de las fallecidas, así como de activistas, líderes religiosos, políticos locales y desconocidos que se sintieron emocionados por la tragedia. Guerline Jozef, cofundadora de Haitian Bridge Alliance, un grupo activista con sede en San Diego, estaba entre los asistentes.

Cintas y banderas decoran las fotos de las 11 mujeres haitianas y otras personas que desaparecieron el mes pasado cuando el barco sobrecargado en el que viajaban volcó, en una iglesia de San Juan, Puerto Rico, el miércoles 15 de junio de 2022. Se calcula que la embarcación transportaba entre 60 y 75 inmigrantes, de los cuales once mujeres fueron encontradas muertas, al menos una docena siguen desaparecidos y 38 fueron rescatados. (AP Photo/Dánica Coto)
Cintas y banderas decoran las fotos de las 11 mujeres haitianas y otras personas que desaparecieron el mes pasado cuando el barco sobrecargado en el que viajaban volcó, en una iglesia de San Juan, Puerto Rico, el miércoles 15 de junio de 2022. Se calcula que la embarcación transportaba entre 60 y 75 inmigrantes, de los cuales once mujeres fueron encontradas muertas, al menos una docena siguen desaparecidos y 38 fueron rescatados. (AP Photo/Dánica Coto)

Tras años de centrar su labor de activismo en los haitianos de la frontera sur de Estados Unidos con México, la organización ha empezado a ampliar su alcance al territorio estadounidense a medida que más haitianos llegan a sus costas.

“Era muy importante para nosotros estar aquí para rendir homenaje a las vidas de estas jóvenes que se vieron obligadas a abandonar su hogar, y fue muy doloroso estar con las familias”, dijo Jozef, que había viajado a la isla el mes pasado después de la tragedia.

Jozef dijo que quería representar a la comunidad haitiana y mostrar a las familias que no están solas en su dolor.

“Es muy lamentable que sigamos viviendo esta realidad, enterrando a nuestros hermanos y hermanas”, dijo.

Entre los fallecidos está una recién licenciada que estuvo a punto de ser secuestrada en Haití. Para intentar salvarla, su familia decidió ayudarla a llegar a suelo estadounidense. No lo consiguió.

“Estamos cansados de enterrar a nuestros hermanos y hermanas en la frontera entre Estados Unidos y México y en Puerto Rico”, dijo Jozef. “Solo deseamos que un día los hijos e hijas de Haití puedan quedarse en casa, y prosperar en casa y no tener que hacer estos viajes”.

Agradeció al alcalde de San Juan, así como a los puertorriqueños, por estar junto a la comunidad haitiana.

El número de migrantes interceptados por el Servicio de Aduanas y Protección de Fronteras de Estados Unidos en Puerto Rico ha experimentado un aumento del 105% en este año fiscal, que comenzó en octubre, en comparación con el año anterior, según la agencia. Los migrantes son en su mayoría haitianos y dominicanos.

Las mujeres fueron identificadas con los siguientes nombres durante el servicio: Lunique Jean Pierre, Woodeline Towssaint, Smeralda Presrochea Verrier, Saint Ursula Marliol, Schmidi Bunie Bigord, Shelove Louguerre, Erlie Cemelud, Dania Jean Pierre, Echeler Meralud, Lucner Marieal y Wendy Junior Aristem.

El consulado de Haití en Miami, responsable de Puerto Rico, trabajó para identificarlas tras apelar a la comunidad haitiana del sur de la Florida y de otros lugares, dijo el cónsul general Stéphane Gilles al Miami Herald.

El alcalde de San Juan, Miguel Romero, dijo que fueron las circunstancias de Haití, “una república hermana”, que enfrenta la inseguridad y la agitación política y social, las que llevaron a las mujeres y a otras muchas personas a hacerse a la mar en embarcaciones desvencijadas a través de las imprevisibles aguas del Caribe en busca de una vida mejor en Estados Unidos.

“Once hijas, once hermanas, algunas de ellas madres”, dijo al final del solemne servicio. “Vieron la necesidad de dejar todo atrás y arriesgarse a un viaje, que aunque peligroso, tenía esa inerte aspiración noble del ser humano de buscar la libertad, la paz, la felicidad y la dignidad humana”.

Romero dijo que los puertorriqueños siempre han sido solidarios con los haitianos en momentos de necesidad. Citó como prueba las donaciones de la comunidad para realizar las exequias.

“El corazón noble y desinteresado de nuestro pueblo se funde con Haití y extiendo un abrazo y apoyo a nuestros queridos vecinos”, dijo.

En San Juan, Puerto Rico, el padre Olin Pierre Louis da su última bendición a una mujer haitiana que murió el mes pasado al volcar la embarcación sobrecargada en la que viajaba. El funeral y el entierro tuvieron lugar el miércoles 15 de junio de 2022.
En San Juan, Puerto Rico, el padre Olin Pierre Louis da su última bendición a una mujer haitiana que murió el mes pasado al volcar la embarcación sobrecargada en la que viajaba. El funeral y el entierro tuvieron lugar el miércoles 15 de junio de 2022.

En el cementerio municipal de San Juan, el ambiente fue más emotivo. Los dolientes se reunieron bajo un cielo oscuro alrededor de sepulcros poco profundos excavados en la tierra roja, el destino final de las 11 mujeres. Mientras uno de los ataúdes era bajado a la tierra, un hombre y una mujer que observaban la escena comenzaron a gritar.

“Todo ha terminado para ti, cariño, todo ha terminado para ti”, dijo la mujer. “Yo cuidaré de los niños por ti”.

El hombre se arrodilló mientras otro doliente se acercaba a consolarlo.

“Esto no es lo que quería”, dijo en creole el hombre arrodillado, antes de añadir: “Este dolor es pesado”.

El sonido de una excavadora moviendo tierra se oía de fondo, compitiendo con las lágrimas de otra familia afligida que caminaba detrás de otro ataúd, esta vez blanco, para ser colocado en otro agujero recién excavado.

Inconsolables, lloraban y decían en creole: “No te olvidaremos. No te olvidaremos. Te queremos, te amamos”.

El ataúd seguía envuelto en el rojo y el azul de la bandera haitiana. Los trabajadores, con una cuerda, intentaron alinearlo sobre el agujero.

Una mujer coloca su mano en el ataúd de una de las 11 mujeres haitianas que murieron el mes pasado cuando el barco sobrecargado en el que viajaban volcó, en San Juan, Puerto Rico, el miércoles 15 de junio de 2022.
Una mujer coloca su mano en el ataúd de una de las 11 mujeres haitianas que murieron el mes pasado cuando el barco sobrecargado en el que viajaban volcó, en San Juan, Puerto Rico, el miércoles 15 de junio de 2022.

Mientras el sacerdote hacía la señal de la cruz, la pequeña multitud prorrumpió en un himno criollo. Lentamente, el féretro fue bajado, los gritos se hicieron más fuertes a medida que desaparecía de la vista y la lluvia comenzaba a caer.

Bondye, Bondye, Bondye. Dios”, gritó una tía de la víctima. “Se acabó. Se acabó. Ve, ve a estar con tu tío.

“Los queremos a todos. Los queremos a todos”, dijo antes de caer de rodillas, su caída fue interrumpida por dos personas que la sostenían a cada lado y la llevaban en medio de la lluvia. “Dios mío. Dios mío. Bondye. Bondye.

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