Sneha Philip: el misterio de la mujer que desapareció el 11 de septiembre

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Han pasado veinte años desde que Sneha Anne Philip fue vista con vida por última vez en la ciudad de Nueva York.

Dentro de ese tiempo, ha sido incluida, eliminada y reincorporada a la lista oficial de víctimas del 11 de septiembre, se han dado y retirado relatos de sus acciones, e incluso se ha cambiado la fecha oficial de su muerte. Las descripciones de su vida y carácter dadas por la policía y su familia son tan marcadamente diferentes que podrían tratarse de dos personas completamente distintas.

En otras palabras, incluso después de dos décadas, el destino de Sneha Philip sigue siendo un completo misterio.

La doctora de 31 años pasó una tarde aparentemente tranquila en casa sola en su apartamento del centro de Manhattan el 10 de septiembre de 2001. Trasplantó algunas orquídeas y pasó dos horas charlando con su madre por mensajería instantánea, contándole sobre una noche divertida que había tenido y compartiendo planes para la semana siguiente. A última hora de la tarde, se dirigió a hacer algunas compras en una tienda departamental cercana, donde compró lencería, un vestido, ropa de cama y algunos zapatos. Fue capturada navegando allí en CCTV.

Y ese, según todos los registros oficiales, fue el último rastro de ella. Se han contado muchas versiones del resto de su historia, entre ellas que usó la tapadera del caos del 11 de septiembre para escapar de su vida cada vez más complicada; que fue asesinada en el World Trade Center, ayudando heroicamente a los heridos por los ataques terroristas; que se encontró con un juego sucio en una noche de fiesta.

Ni una sola de esas teorías está respaldada por nada más que los más débiles fragmentos de evidencia.

Ron Lieberman, el esposo de Sneha, dio la alarma por primera vez sobre su esposa desaparecida la mañana del 11 de septiembre. No había estado en casa cuando él regresó del trabajo en el Hospital Jacobi la noche anterior, pero no era inusual que se quedara fuera durante la noche sin avisarle. Se fue de nuevo a la mañana siguiente sin haberla visto. Cuando Ron escuchó la noticia de que un avión acababa de chocar contra la Torre Norte del World Trade Center, a unas dos cuadras de su apartamento, llamó a sus amigos y familiares para ver si alguien había tenido noticias de ella. No lo habían hecho.

Sneha fue catalogada como una de las presuntas víctimas del 11 de septiembre, y su familia cree firmemente que murió como una heroína esa mañana, informó la revista New York Magazine. Ciertamente, es posible que haya visto la crisis en la Zona Cero, se apresuró a usar su formación médica para ayudar a los heridos y luego murió cuando los edificios se derrumbaron, como tantos otros.

Pero después de mirar de cerca la vida de Sneha antes de su desaparición, la policía sugirió que la historia podría ser muy diferente.

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La vida privada de Sneha se había vuelto cada vez más complicada. No había renovado su contrato de pasante en Cabrini Medical Center debido a “problemas relacionados con el alcohol” y había sido suspendida de su nuevo trabajo en el St. Vincent’s Medical Center de Staten Island por no presentarse a las reuniones con su consejero de abuso de sustancias.

Los documentos judiciales indicaron que su matrimonio se encontraba en una especie de terreno rocoso, describiendo “problemas matrimoniales” relacionados con el hecho de que Sneha a menudo se quedaba fuera toda la noche sin decírselo a Ron, a veces yendo a casa con mujeres que conocía en bares de lesbianas. Un informe policial dice que el hermano de Sneha, John, afirmó haberla visto a ella y a su novia teniendo relaciones sexuales el mes anterior.

Sneha también enfrentaba dificultades legales: había sido arrestada y pasó una noche en la cárcel por presentar una denuncia falsa contra un colega a quien acusó de manosearla en una salida nocturna. En la mañana de su desaparición, hizo una aparición en el tribunal para declararse inocente, y los registros policiales indican que ella y Ron tuvieron una “gran pelea” allí que terminó con Sneha irrumpiendo.

¿Pudo haber continuado su pelea y haberse salido de control más tarde? ¿Podría Sneha haber decidido dejar atrás sus problemas y desaparecer intencionalmente? ¿Podría haber sido un encuentro nocturno en un bar con alguien que le hizo daño? Sin evidencia que colocara a Sneha en el World Trade Center el 11 de septiembre, todas estas preguntas estaban abiertas.

Casi todos los detalles del cuadro pintado por la policía de una mujer con problemas fue negado con vehemencia por la familia de Sneha. Ron dice que la pelea en el juzgado nunca sucedió y que sus salidas nocturnas eran completamente inocentes. “El hecho de que no llevemos un estilo de vida conservador no significa que esté sucediendo algo anormal”, declaró a la revista New York Magazine en 2006. John insiste en que la afirmación que hizo sobre su ahora esposa teniendo relaciones sexuales con Sneha fue inventada por la policía, y la familia insiste en que ella no tuvo problemas graves con el alcohol y que su breve período de depresión había terminado.

No obstante, como resultado de las conclusiones del informe policial, un juez de la Corte Suplente eliminó a Sneha Philip de la lista de víctimas del 11 de septiembre en 2004, citando sus “problemas personales y profesionales” y la falta de pruebas que demuestren su paradero en la mañana del 11 de septiembre. “Se sabía que esta dama en particular había desaparecido el día anterior”, decía el comunicado. “No tenían pruebas que demostraran que estaba viva el 11 de septiembre”.

Al año siguiente, un juez de Manhattan dictaminó que Sneha murió oficialmente el 10 de septiembre de 2004, como dicta la ley estatal, tres años después del día en que “comenzó su ausencia inexplicable”.

Su familia quedó devastada. Para ellos, la única historia que tenía sentido era aquella en la que Sneha, descrita por su madre Ansu Philip como “amable, compasiva, hermosa por dentro, hermosa por fuera”, se puso en peligro para ayudar a los necesitados. Ella le reveló a la revista New York Magazine: “Es más pacífico para mí pensar que murió en el World Trade Center que … No puedo soportar pensar que alguien la mató”.

El hecho de que se le negara el cierre que se produjo por la inclusión de su nombre en la lista de víctimas del 11 de septiembre simplemente acumuló sufrimiento sobre el dolor de su pérdida. La familia luchó duramente durante los siguientes años para que se revocara el fallo, y en 2008, un tribunal de apelaciones revocó la decisión del tribunal sustituto.

Escribió el juez David Saxe: “Incluso sin pruebas directas que establezcan irrefutablemente que su ruta esa mañana la llevó más allá del World Trade Center en el momento del ataque, la evidencia muestra que es muy probable que ella muriera esa mañana, y en ese sitio, mientras que solo las especulaciones más descaradas lleva a cualquier otra conclusión”.

Como la víctima 2,751 de los ataques terroristas del 11 de septiembre en Nueva York, el nombre de Sneha se incluyó en el monumento a los que perdieron la vida ese día, y esto sin duda trajo consuelo a su familia, además de un lugar para el duelo.

Para aquellos que aún están reflexionando sobre las preguntas sin respuesta del caso, es posible que todavía haya poco que sugiera que ella estaba en las cercanías del World Trade Center ese día, pero la evidencia de cualquier otro giro de los acontecimientos es igualmente escasa.

Nunca se ha encontrado un cuerpo que sugiera un accidente o asesinato y su pasaporte y tarjetas de crédito se dejaron en su apartamento, lo que indica que no hay planes de desaparecer. Su esposo, firmemente descartado de la investigación por la policía, trabajó incansablemente para encontrarla, incluso contratando a un investigador privado en un momento. En cuanto a los problemas en su vida personal, como dice Ron: “Incluso si ella hizo todas estas cosas, eso no explica lo que pasó”.

Después de tanto tiempo, hasta hace poco parecía que el misterio nunca se resolvería. Pero solo unas semanas antes del vigésimo aniversario del 11 de septiembre y la desaparición de Sneha, apareció el más mínimo rayo de esperanza.

La oficina del médico forense de la ciudad de Nueva York fue aprobada para usar tecnología de ADN nueva y de vanguardia para probar las partes del cuerpo recuperadas de la Zona Cero pertenecientes a las 1,100 víctimas que nunca se contabilizaron, informa el New York Times.

Los científicos forenses están examinando miles de fragmentos, a menudo fragmentos de huesos “del tamaño de un Tic Tac”, para intentar resolver más de estos casos y, cuando sea posible, devolver los restos a las familias de sus seres queridos.

Así que la posibilidad, aunque quizás tan pequeña como esos fragmentos, sigue siendo que algún día se probará sin lugar a dudas que el final de la historia de Sneha Philip fue tan heroico como el recuerdo que su familia tiene de ella.

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