Sismo de magnitud 7,6 sacude noreste de Papúa Nueva Guinea

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PAPUA NUEVA GUINEA-SISMO (AP)
PAPUA NUEVA GUINEA-SISMO (AP)

Renagi Ravu se reunía con colegas en su casa en las tierras altas de Papúa Nueva Guinea el domingo por la mañana cuando se produjo un gran sismo de magnitud 7,6.

Ravu trató de levantarse de su silla pero no pudo mantener el equilibrio y terminó en una especie de abrazo grupal con sus colegas, mientras platos y vasos caían de sus estantes al suelo. A sus hijos, de 9 y 2 años, se les derramaron las bebidas y el desayuno.

Ravu, que es geólogo, dijo que trató de calmar a todos mientras el temblor continuaba por más de un minuto.

La extensión de los daños y si hubo heridos graves o muertes por el terremoto no quedó claro justo después en la región remota y subdesarrollada.

Ravu indicó que unas 10.000 personas viven en su ciudad de Kainantu y sus alrededores, que se encuentra a 66 kilómetros (42 millas) del epicentro del sismo y fue la ciudad grande más cercana al terremoto. Agregó que hay muchos asentamientos dispersos en las tierras altas y que decenas de miles de personas pudieron ser afectadas.

Dijo que la gente se exaltó por el movimiento telúrico.

“Los temblores son ordinarios aquí, pero generalmente no duran tanto ni son tan violentos como el que sucedió", dijo Ravu. “Fue bastante intenso".

El domingo por la mañana, Ravu aún revisaba los daños a su casa, que, dijo, probablemente incluían una tubería de alcantarilla rota a juzgar por el olor. Señaló que amigos en otras partes de Kainantu le habían enviado mensajes con descripciones de caminos agrietados, tuberías rotas y escombros caídos, pero no describieron derrumbes importantes de edificios ni personas lesionadas.

“Ya comenzaron a limpiar sus casas y las calles”, dijo. Al parecer las comunicaciones resularon afectadas debido a la posible caída de torres de transmisión de los celulares", agregó.

Un terremoto de magnitud 7,5 en 2018 en la región central del país mató al menos a 125 personas. Ese terremoto golpeó áreas que son remotas y subdesarrolladas, y las evaluaciones sobre la escala del daño y las lesiones tardaron en conocerse.

Felix Taranu, sismólogo del Observatorio Geofísico en la capital Port Moresby, dijo que era demasiado pronto para conocer las consecuencias del sismo del domingo, aunque por su fuerza “lo mas seguro es que haya causado daños considerables”.

De acuerdo con el Servicio Geológico de Estados Unidos, el terremoto se registró a las 9:46 de la mañana hora local a una profundidad de 90 kilómetros (56 millas).

La Oficina Nacional de Administración Oceánica y Atmosférica de Estados Unidos (NOAA, por sus siglas en inglés) había advertido sobre una amenaza de tsunami para el área, pero la agencia retiró la advertencia poco después.

Papúa Nueva Guinea se encuentra en la mitad oriental de la isla de Nueva Guinea, al este de Indonesia y al norte del este de Australia.

Se asienta en el “Anillo de Fuego” del Pacífico, el arco de fallas sísmicas alrededor del Océano Pacífico donde ocurre gran parte de los terremotos y la actividad volcánica del mundo.