¿Por qué sigues olvidando lo que estabas haciendo cuando entras en una nueva habitación?

Namita Singh
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<p>Vista de una puerta en el sitio arqueológico de Machu Picchu, en Cusco, Perú, el 02 de noviembre de 2020, en medio de la nueva pandemia de coronavirus. - La ciudadela inca de Machu Picchu, la joya de la corona de los sitios turísticos de Perú, reabrió el domingo con un antiguo ritual después de un bloqueo de casi ocho meses debido a la pandemia del nuevo coronavirus. Sin embargo, por razones de seguridad, solo 675 turistas podrán acceder al sitio por día, solo el 30 por ciento del número de visitantes antes de la pandemia. </p> (Foto de ERNESTO BENAVIDES / AFP a través de Getty Images)

Vista de una puerta en el sitio arqueológico de Machu Picchu, en Cusco, Perú, el 02 de noviembre de 2020, en medio de la nueva pandemia de coronavirus. - La ciudadela inca de Machu Picchu, la joya de la corona de los sitios turísticos de Perú, reabrió el domingo con un antiguo ritual después de un bloqueo de casi ocho meses debido a la pandemia del nuevo coronavirus. Sin embargo, por razones de seguridad, solo 675 turistas podrán acceder al sitio por día, solo el 30 por ciento del número de visitantes antes de la pandemia.

(Foto de ERNESTO BENAVIDES / AFP a través de Getty Images)

Los científicos han buscado durante mucho tiempo explicar por qué los humanos a veces entran en una habitación para hacer algo importante, pero olvidan la tarea tan pronto como entran.

Anteriormente, el fenómeno se atribuía al "efecto puerta", lo que sugiere que tendemos a olvidar elementos de importancia reciente después de cruzar una frontera. El límite puede ser físico, como una puerta, o virtual, como cambiar entre pestañas en un navegador de Internet. La explicación saltó a la fama en 2011 después de un estudio realizado por investigadores de la Universidad de Notre Dame.

Pero ahora, un estudio de seguimiento de la Universidad de Bond ha descubierto que el efecto de las "puertas" por sí solas sobre el olvido no era tan significativo como los estudios anteriores afirmaban que era, proporcionando así una nueva perspectiva del fenómeno.

Los científicos descubrieron que no era solo la puerta en sí o el acto de atravesarla, sino más bien el cambio de contexto lo que hacía que el cerebro dejara caer la información que consideraba irrelevante.

El equipo de investigación realizó cuatro estudios: dos con ubicaciones del mundo real y dos en los que los participantes usaron auriculares de realidad virtual y se movieron a través de varias habitaciones en un entorno 3D.

A los participantes se les asignó la tarea de memorizar objetos (una cruz amarilla, un cono azul, etc.) en las mesas dentro de cada sala y luego moverlos de una mesa a otra en el mismo orden. Fundamentalmente, a veces la mesa de al lado estaba en la misma habitación, y otras veces la gente tenía que trasladarse a otra habitación pasando por una puerta corredera automática.

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Los investigadores encontraron que el cambio no tuvo ningún efecto en la memoria y que las personas rara vez olvidaban objetos, independientemente de si atravesaban una puerta o no.

Pero cuando los investigadores hicieron la prueba de memoria más difícil, al pedirles a los participantes que realizaran la misma tarea mientras simultáneamente realizaban una tarea de conteo separada, los hallazgos del efecto puerta fueron prominentes.

"Esencialmente, la tarea de contar sobrecargó la memoria de las personas, haciéndolas más susceptibles a la interferencia causada por la entrada", explicaron los doctores Oliver Bauman y Jessica Mcfadyen, los autores del estudio.

“Este hallazgo se parece más a la experiencia cotidiana, en la que la mayoría de las veces olvidamos lo que hicimos en una habitación cuando estamos distraídos y pensando en otra cosa”, dijeron.

Al explicar el fenómeno, Baumann dijo que el cerebro compartimenta los recuerdos de diferentes entornos y contextos.

“Si el cerebro piensa que está en un contexto diferente, entonces esos recuerdos pertenecen a una red de información diferente. En general, eso nos da una mayor capacidad que si tuvieras solo un espacio de trabajo gigantesco donde todo está conectado”, explicó.

“Pero eso tiene un costo. Al hacer la transición entre compartimentos, podemos perder cosas".

Baumann dijo que el estudio de Bond también sugirió que era posible "inmunizarse" contra el olvido.

“Si estamos decididos a lo que queremos hacer, nada nos impedirá recordar. Pero si tenemos varias cosas sucediendo, el olvido se vuelve notable".

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