¿Qué significa para nosotros tener un año con sonrisas ocultas por los tapabocas?

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Cuando vemos a alguien por primera vez, interpretamos muchas cosas pequeñas.

De hecho, al menos 42 cosas: esa es la cantidad de músculos que componen la cara.

Pero desde que comenzó la pandemia y el uso de máscaras se volvió crucial, a menudo interactuamos con personas cuyo rostro solo podemos ver a medias. Y esto va en ambos sentidos, eliminando nuestra capacidad de ofrecer una sonrisa amistosa o una sonrisa comprensiva.

A medida que algunas personas regresan a las oficinas, muchas de ellas experimentan conversaciones sin la capacidad de comunicarse a través de la cara.

Peter Revenaugh ha estado estudiando cómo la gente interpreta los rostros durante años. Es un cirujano plástico facial y reconstructivo en el Centro Médico de la Universidad Rush que trabaja para tratar los trastornos del nervio facial. Muchos de sus pacientes tienen problemas de simetría o parálisis facial.

Entonces, ¿qué significa pasar más de un año sin ver sonrisas tan constantes como lo hacíamos antes?

“Debe haber alguna mala interpretación en algún nivel sin tener la cara completa para medir la emoción”, dijo Revenaugh.

La comunicación facial es una de las primeras formas en que interactuamos. En una primera impresión, hacemos suposiciones sobre una persona, a menudo basadas en cosas como la simetría. E intentamos imitar lo que expresa la cara de la otra persona.

“Y no lo hacemos ahora. Si alguien te sonríe cuando caminamos por un pasillo, tú le devuelves la sonrisa”, dijo. “Pero eso es una parte muy importante de la comunicación social”.

Un estudio de 2020 en el Journal of Cosmetic Dermatology encontró que dividir la cara en una mitad visible y una mitad invisible podría mejorar la percepción de emociones negativas y disminuir la percepción de emociones positivas. “Las emociones como la sorpresa o el disgusto que utilizan la boca pueden confundirse con emociones fuertemente negativas como la ira o la tristeza, y una sonrisa puede parecer disminuida o menos genuina cuando los dientes y los labios están ocluidos”, escribieron los autores.

“Las máscaras hacen que sea increíblemente desafiante mostrar y percibir las expresiones faciales de los demás, que son componentes críticos y necesarios de la interacción social, ya que ayudan a las personas a modificar su comportamiento para alinearse con la comunicación social y las normas de comportamiento”, escribieron.

Los músculos alrededor de la boca que crean una sonrisa son clave para construir cómo nos sentimos y qué queremos transmitir, dijo Revenaugh. Él lo sabe de primera mano. Como cirujano que a menudo usa tapabocas en torno a sus pacientes, tiene cuidado de usar otras señales para ser claro cuando, por ejemplo, está haciendo una broma.

“Algunos de mis chistes fracasan”, dijo, “porque no están realmente seguros. No pueden verme sonreír “.

Durante la pandemia, ha observado cómo otros experimentan las limitaciones de no utilizar todo nuestro rostro para comunicarnos y cómo estamos tratando de sobrellevar la situación. Para responder a los problemas planteados por los tapabocas que ocultan rostros, algunos logopedas, por ejemplo, usan tapabocas transparentes para que los clientes puedan ver cómo se mueven sus bocas. Varios tapabocas de consumo con particiones transparentes para que la gente todavía pueda ver una boca están en el mercado para abordar este problema.

Revenaugh ha tratado de usar más sus ojos para expresar significado. “Nuestros ojos se arrugan en la esquina cuando estamos sonriendo de verdad, y la mayoría de las personas en todo el mundo reconocen eso como un sentimiento feliz”, dijo.

En todos los idiomas, las personas reconocen las expresiones de la misma manera, como asociaciones positivas con sonrisas o asociaciones negativas con el ceño fruncido.

La mayoría de nosotros damos por sentado estos diminutos músculos faciales, dijo.

Sus pacientes que tienen cicatrices faciales o parálisis encuentran estos problemas psicológicamente desafiantes. A menudo se sienten mal interpretados o que las personas hacen juicios rápidos sobre ellos en función de sus rasgos faciales. Para aquellos que tienen problemas de simetría, sonreír puede levantar un lado de la boca pero no el otro.

“Los pacientes con parálisis facial o trastornos del movimiento facial, vienen constantemente y dicen que a menudo se caracterizan por ser menos accesibles, menos felices, menos básicamente todo”, dijo.

Y, en general, quienes tienen el ceño más fruncido después de envejecer hacen que algunas expresiones estén más arraigadas y reportan que se interpretan como menos felices y menos accesibles.

Las formas de adaptarse a la comunicación facial inhibida incluyen hacer un mayor esfuerzo para interpretar la positividad. Las personas pueden emplear una cadencia en su discurso para guiar a otros, por ejemplo. Arrugar las esquinas de los ojos, un tono de voz más ligero, todo puede ayudar.

¿Y cuando Revenaugh está con un paciente, ambos enmascarados, y está bromeando?

“Simplemente diré, ‘estoy bromeando’”, dijo.

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