Senado Illinois aprueba licencias para inmigrantes

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SPRINGFIELD, Illinois. EE.UU. (AP) — Una iniciativa que busca que los extranjeros en condición migratoria irregular puedan obtener licencias de conducir en Illinois superó otro escollo el martes, cuando el Senado estatal aprobó la iniciativa con 41 votos a favor y 14 en contra. Ahora se dirige a la cámara baja estatal.

El proyecto de ley permitiría a los inmigrantes presentar la prueba de manejo, obtener su licencia y adquirir un seguro sin que por ello corran peligro de ser deportados.

Illinois podría ser así el tercer estado que autoriza a inmigrantes sin autorización para obtener licencias de conducir

Las licencias tendrán una apariencia distinta que las licencias permanentes y no podrían usarse para otros propósitos, como abordar un avión o identificarse para votar.

Illinois tiene unos 250.000 inmigrantes que residen de manera irregular en Estados Unidos y que conducen sin seguro, afirman los partidarios del proyecto, quienes aseguran que el plan busca incrementar la seguridad y ahorrar dinero. Sus opositores instan al gobierno federal a asumir una reforma migratoria más amplia.

El tono de las deliberaciones en el Senado —con pocas impugnaciones— constituyó un contraste marcado sobre el tema respecto de años previos. El proyecto de ley recibió luz verde en la cámara alta tras el devastador descalabro que sufrieron los republicanos en las elecciones del 6 de noviembre y que ellos mismos atribuyeron en parte a su falta de atractivo frente a los inmigrantes y otras minorías.

Un vocero del presidente de la Cámara de Representantes local, Mike Madigan, dijo que posiblemente la iniciativa será sometida a votación en enero.

El proyecto de ley, que auspició el presidente del Senado, el demócrata John Cullerton, fue presentado alegando que era en el interés de aumentar la seguridad pública y reducir los costos de los daños que causan los conductores sin seguro.

"El costo recae en la sociedad cuando se tienen conductores que no tienen seguro, que no están capacitados y que no han pasado la prueba de manejo... Estas personas no harán nada que derive en su deportación. El gobierno federal no va a deportarlos. Ya están aquí", afirmó el senador estatal Bill Brady, republicano de Bloomington, quien se pronunció a favor de la iniciativa. "Debemos encontrar una solución en este aspecto", agregó.

Antes de la votación, durante una conferencia de prensa, Brady y otros republicanos —como la líder de la minoría del Senado, Christine Radogno; el líder de la minoría de la Cámara de Representantes, Tom Cross, y el ex gobernador Jim Edgar— exhortaron a sus colegas a que aprobaran la iniciativa.

Fue la primera vez que algunos republicanos manifestaron públicamente su apoyo al proyecto de ley.

Únicamente otros dos estados permiten que los inmigrantes sin permiso legal de residencia obtengan licencias para conducir: Washington y Nuevo México.

Illinois tiene unos 250.000 inmigrantes no autorizados que son conductores pero que no han recibido capacitación de manejo ni tienen seguro, dijeron los proponentes de la medida.

Este tipo de conductores causan al año reclamos en daños por 64 millones de dólares, según la Coalición de Seguridad en las Carreteras, un grupo que apoya el proyecto de ley.

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El proyecto de ley es SB957

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En internet: http://www.ilga.gov

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