¿Por qué seguiré usando cubrebocas después de que termine la pandemia?

Rupert Hawksley
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 (Getty Images)
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Tendría que decir que, con el beneficio de la retrospectiva, parece algo obvio. Cuanto más respiramos unos a otros, más fácil es que se propaguen las cosas desagradables. Estoy seguro de que sabíamos esto, ¿no? Es extraño, entonces, que hiciéramos falta una pandemia y 127.000 muertes en el Reino Unido para que pudiéramos hacer algo al respecto. Pero aquí estamos. Mejor tarde que nunca.

A estas alturas ya estará familiarizado con la solución sorprendentemente simple, por supuesto: esa tira de tela que se engancha en sus orejas y cubre su nariz y boca. Se llama máscara, y no veo ninguna razón por la que no debamos seguir usando una mucho después de que el Covid-19 haya desaparecido. Asimismo, lavarse las manos . Me sorprendió que la gente se volviera evangélica sobre el agua y el jabón hace aproximadamente un año. ¿Qué habías estado haciendo, o mejor dicho, qué no habías estado haciendo antes de Covid? Estremecimiento.

Pero volvamos a las máscaras . Antes de hacer un berrinche y empezar a quejarse de la libertad, no estoy sugiriendo que sigamos usándolos todo el tiempo. Solo en transporte público y en tiendas y, no sé, tal vez cuando vas al baño en un restaurante o bar.

Los beneficios de esta imposición muy pequeña son obvios. Los casos de gripe han sido casi cómicamente bajos este año. Los datos publicados en febrero por Public Health England mostraron que no se había detectado ni un solo caso de gripe en las siete semanas anteriores. Esto pareció confirmar los hallazgos del Royal College of General Practitioners, publicados en agosto de 2020, que indicaron que los casos de gripe estaban muy por debajo del promedio de cinco años para la época del año.

La directora de gripe de Public Health England, Vanessa Saliba, fue bastante clara sobre las razones de esto : “La disminución de los casos de gripe este año probablemente se deba a cambios en nuestro comportamiento, como el distanciamiento social, cubrirse la cara y lavarse las manos. como la reducción de los viajes internacionales ".

Claramente, no podemos prohibir permanentemente las grandes reuniones y los viajes, pero debemos apuntar a mitigar el riesgo donde sea posible, y el uso generalizado de máscaras evidentemente ayudaría. Ya es costumbre ponerse una máscara en el supermercado o en el tren; la peor parte, acostumbrarse, ya pasó. Quiero decir, ni siquiera tienes que cambiar tu comportamiento. Solo tienes que mantener la calma y seguir adelante.

Sabemos que el uso de máscaras reduce los casos de resfriado y gripe (sin mencionar el Covid-19, que es probable que exista durante algún tiempo todavía), por lo que se necesitaría un tipo particular de terquedad, ¿lo llamaremos egoísmo? - no participar. Usar una máscara en público - para protegerse a sí mismo ya los demás - es una parte totalmente normal de la vida en muchos países asiáticos. Este no es un gran salto hacia lo desconocido; es un giro fraccionario del dial con importantes consecuencias.

Saquemos a Covid de la ecuación por un momento. Enfermedades tediosas (pero apenas debilitantes) como la tos y los resfriados representaron el 27.2% de los días de enfermedad en 2018, según la Oficina de Estadísticas Nacionales. Eso es 141,4 millones de días de enfermedad. No todos podrían erradicarse con el uso generalizado de máscaras, pero incluso una pequeña reducción tendría un impacto tangible en la economía.

Habrá quienes, siempre los hay, que digan que esto es una afrenta a su libertad de elección, a sus libertades civiles; pero, como individuos, nos adherimos a todo tipo de costumbres y etiqueta para beneficiar al conjunto. De pie a la derecha de la escalera mecánica. Estornudar en un pañuelo. Usando audífonos. Susurrando por teléfono. No arrojar basura. Todas estas pequeñas cosas contribuyen a una sociedad más feliz y que funcione mejor. No hay ninguna razón por la que el uso de mascarillas deba ser diferente.

Hay otros beneficios, digamos, menos médicos, al usar mascarillas. Proporcionan una capa adicional de defensa de la persona a una pulgada de su cara en la línea norte que no se ha limpiado los dientes (ver también: uso de máscara en baños públicos). Te ofrecen una excusa válida para no hablar con el colega con el que te encuentras a 16 paradas de la oficina. "Lo siento, no, no puedo oír nada a través de esa máscara, pesadilla, sí, te veo en la cantina". Ocultan todo tipo de desgaste facial y rasgaduras la mañana siguiente a la noche anterior.

Leer más: Mezcla de vacunas Covid: ¿Cómo funciona y por qué el Reino Unido está ampliando la prueba?

El vello facial también. Estoy totalmente de acuerdo con la autora Chelsea Handler, quien escribió en Twitter: "Para mí, personalmente, debería haber una regla de que, incluso si te vacunas, debes seguir usando una máscara si tienes perilla". Y todos estos premios están empaquetados en un trozo de tela, que puede doblar en su bolsillo trasero.

Mi apuesta es que, en los próximos años, miraremos hacia atrás con incredulidad a la forma en que una vez respiramos, resoplamos y tosimos unos sobre otros, dejando que los gérmenes y los insectos se desboquen. El recuerdo puede incluso hacerte sonreír a ti mismo en el metro, y nadie tendrá que saberlo nunca. Cielo.

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