Un latino en busca de un 'milagro' contra el cáncer y el alzheimer

Lejos de los focos de gigantes como Apple, Facebook o Netflix, en Silicon Valley hay un ejército silencioso tratando de obrar un milagro. Sebastián Bernales (Santiago de Chile, 1975) pertenece a esa fuerza de investigadores y científicos que lleva años coqueteando con la idea de erradicar enfermedades que aún se siguen cobrando miles de muertos cada año en todo el mundo.

Licenciado en bioquímica por la Universidad Católica de Chile y doctorado en la misma especialidad por la Universidad de California San Francisco, es fundador de Praxis Biotech, enfocado en el desarrollo de ideas en fase embrionaria que puedan convertirse en remedios para el uso humano. Aunque la lucha es permanente, Bernales ya puede presumir de haber sido parte de Xtandi, un fármaco desarrollado por Medivation y aprobado por el FDA para el cáncer de próstata que ha tenido un impacto muy importante en pacientes.

Además de Praxis, Bernales tiene parte en una decena de empresas con distintos fines biomédicos, desde una empresa (Andes Ag) que busca transformar la agricultura con cultivos más eficientes y menos contaminantes, hasta Crispr, involucrada en unas tijeras moleculares que pueden modificar genes vinculados a enfermedades.

Sebastián Bernales trabaja en los laboratorios de Praxis Biotech.

“Mis padres son médicos y lo lógico es que estudiara medicina”, explica Bernales a Yahoo Finanzas desde las oficinas de Praxis en San Francisco. Después se dio cuenta de que su verdadera pasión era la bioquímica, investigar y dejarse llevar por la curiosidad.

Tras haber participado en descubrimientos importantes, Bernales aspira a “ayudar a América Latina en el desarrollo de las comunidades científicas, en la transición de la ciencia básica a la ciencia práctica, tener impacto en algún desarrollo médico. Tuve la suerte de participar en un remedio contra el cáncer de próstata y quisiera hacer lo mismo en el campo de la homeostasis de proteína”.

En cuanto a un remedio contra el cáncer, Bernales afirma que “hay ciertos tipos de cáncer donde ya hay soluciones muy tangibles y otros donde estamos muy alejados, como los sólidos. Para buscar una solución general para el cáncer nos vamos a demorar muchos años, pero vamos a ver grandes avances en tipos de cáncer específicos”.

Bernales no solo lucha contra el cáncer. El alzheimer y el parkinson también están en su radar. “La solución para las enfermedades neurogenerativas es buscar biomarcadores que a uno le digan que en 10 años puede estar enfermo y buscar terapias. El problema es que para las empresas que buscan remedios no es un buen negocio puesto que es lento y largo”. Por eso cree que como sociedad “tenemos que ser creativos para generar biomarcadores”.

@pscarpe

Mes de la herencia hispana

Este video y este artículo forman parte de una serie especial que el equipo de Yahoo Finanzas ha elaborado para celebrar el mes de la Herencia Hispana en Estados Unidos. Está dedicada a dar a conocer a emprendedores latinos e hispanos cuyos proyectos empresariales están enfocados en mejorar la vida de las personas y la sociedad. A continuación puedes ver más reportajes: