Se desata incendio en edificio caído en Bangladesh

SAVAR, Bangladesh (AP) — Un incendio se desató el domingo en los restos de la fábrica textil que se derrumbó la semana pasada en Bangladesh, y el humo brotaba de las pilas de cemento destrozado mientras las llamas obligaban a detener algunos esfuerzos de rescate.

El incendio se produce cuatro días después del derrumbe, en momentos en que los rescatistas intentaban liberar a una mujer que encontraron atrapada en los escombros. Las llamas se iniciaron debido a las chispas generadas mientras los rescatistas trataban de cortar una barra de acero para llegar a la mujer, dijo el socorrista voluntario Syed Al-Amin Roman. Al menos tres de sus colegas resultaron heridos por las llamas, agregó.

Los equipos de rescate se retiraron de la parte de los restos donde se produjeron las llamas, pero todavía intentaban llegar hasta los sobrevivientes en otras partes del edificio destruido de ocho pisos.

Los bomberos intentaban frenéticamente con mangueras extinguir el fuego.

"Ojalá podamos controlarlo", dijo el brigadier general Mohammed Siddiqul Alam Shikder, quien supervisa las operaciones de rescate.

No estaba claro de inmediato que ocurrió con la mujer atrapada.

El fuego se produjo horas después de que las autoridades anunciaron que habían capturado al dueño fugitivo del edificio en un cruce fronterizo con India.

Mohammed Sohel Rana fue arrestado por una fuerza de élite cerca de la frontera en Benapole, en el oeste de Bangladesh, cuando pretendía huir hacia el estado de Bengala Occidental de India, dijo Jahangir Kabir Nanak, viceministro del gobierno local. Rana fue regresado en helicóptero a la capital, Daca, donde afronta cargos de negligencia.

La captura de Rana por parte del Batallón de Acción Rápida fue anunciada mediante un altavoz entre el júbilo y los aplausos de la gente en el lugar del edificio derrumbado en Savar, suburbio de Daca.

Está confirmada la muerte de al menos 377 personas tras el derrumbe parcial ocurrido el miércoles. Tres de los ocho niveles del inmueble fueron construidos ilegalmente.

Es previsible que la cifra de muertos aumente en lo que constituye la tragedia que se ha cobrado el número más alto de vidas en la industria de la confección en Bangladesh, que alcanza unos 20.000 millones de dólares al año y es el principal sostén de la economía del país.

El derrumbe en el edificio y desastres previos en fábricas del sector han llamado la atención sobre las malas condiciones laborales de los trabajadores de la industria de la confección, que tienen ingresos de 38 dólares al mes y producen ropa para grandes marcas internacionales.

La industria textil bengalí fue la tercera más grande del mundo en el 2011, después de Italia y China, y se ha expandido rápidamente en la última década.

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Los periodistas de The Associated Press Farid Hossain y Gillian Wong, en Daca, contribuyeron a este despacho.

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