¿Podrá Scott Rolen ser el 18mo tercera base en Cooperstown?

ARCHIVO - Foto del 14 de octubre del 2004 Scott Rolen de los Cardenales de San Luis observa su jonrón de dos carreras frente al lanzador de los Astros de Houston Chad Harville en el juego 2 de la Serie de Campeonato de la Liga Nacional. (AP Foto/Sue Ogrocki, File) (ASSOCIATED PRESS)

NUEVA YORK (AP) — Scott Rolen podría convertirse en apenas el 18mo tercera base elegido al Salón de la Fama del béisbol, la menor cantidad para cualquier posición.

“Surge del prejuicio al inicio de que la tercera base no es tan importante defensivamente”, comentó el lunes John Thorn, historiador oficial de las Grandes Ligas. “Creo que Brooks Robinson cambió esa percepción. Así como los relevistas que por mucho tiempo fueron considerados como pitchers abridores que fracasaron en vez de una nuevo rol en un cambiante juego, la posición tercera base estaba considerada para fracasados”.

Elegido siete veces al Juego de Estrellas y que se retiró tras la campaña de 2012, Rolen está entre los principales candidatos dentro de la boleta de 28 peloteros considerada por la Asociación de Escritores de Béisbol de Estados Unidos. Los resultados de la votación serán anunciados el martes. Recibió el 10,2% en su primera aparición en 2018, subió al 52,9% en 2021 y 63,2% el año pasado, cuando quedó a 47 votos de conseguir el mínimo necesario de 75%.

Al atardecer del lunes los líderes en la votación son el primera base Todd Helton con el 79,8%, Rolen con 79,2 y el relevista Billy Wagner con el 73,2%, de acuerdo al registro que lleva Ryan Thibodaux. Incluía 183 votos públicos anónimos de un estimado de 396.

Cuando eligieron el año pasado a David Ortiz, su cifra retrocedió a un 79,8% del 83,1% de las boletas públicas antes del anuncio. Barry Bonds cayó del 76,8 al 66% y Roger Clemens del 75,4 al 65,2%. Es posible que nadie sea elegido por segunda ocasión en tres años. Este podría convertirse en el primer periodo de tres años en el que sólo un pelotero es elegido por los escritores desde que inició la votación anual en 1966.

Los elegidos serán exaltados en Cooperstown el 23 de julio, junto a Fred McGriff, quien fue elegido el mes pasado por el Comité de Jugadores de la Era Contemporánea del Béisbol.

Hay 84 peloteros (nueve relevistas), 27 jardineros derechos, 26 primeras bases y campocortos, 24 jardineros centrales, 23 jardineros izquierdos, 20 segundas bases, 19 cátchers y 17 terceras bases. Hay además tres peloteros que fueron primordialmente bateadores designados, una posición que se creó hasta 1973.

Entre los jugadores desde la era de la expansión en 1961, los únicos tercera base elegidos por los escritores son Robinson (1983), Mike Schmidt (1995), George Brett (1999), Paul Molitor (2004), Wade Boggs (2005) y Chipper Jones (2018). Ron Santo fue exaltado tras una votación del comité de veteranos.

El puertorriqueño Carlos Beltrán, John Lackey y Jered Weaver están entre los 14 peloteros que debutaron en la papeleta.