Satélite SpaceX estuvo a 60 metros de estrellarse con otro satélite

Sam Hancock
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La colección de Musk de 1.378 satélites, denominada Starlink, ya ha comenzado a proporcionar banda ancha para algunos clientes en Gran Bretaña. (Getty)
La colección de Musk de 1.378 satélites, denominada Starlink, ya ha comenzado a proporcionar banda ancha para algunos clientes en Gran Bretaña. (Getty)

El satélite SpaceX de Elon Musk estuvo a 60 metros de estrellarse contra uno propiedad de una empresa respaldada por Gran Bretaña el mes pasado, se informa.

El incidente provocó que varios ingenieros automatizados tanto en la empresa de Musk como en OneWeb, advirtiéndoles que sus satélites estaban en camino de colisionar.

Es el primer cuasi-accidente conocido de las empresas rivales, ya que compiten para establecer una red de satélites capaces de transmitir internet de alta velocidad a áreas del mundo tradicionalmente dejadas por los proveedores de cable.

OneWeb, que se fundó en 2012, salió de la bancarrota el año pasado con una inversión conjunta del gobierno del Reino Unido y Bharti Global, una empresa de telecomunicaciones de la India, que invirtieron 500 millones de dólares cada uno.

Mientras tanto, Musk, el segundo hombre más rico del mundo y director ejecutivo de Tesla , fundó la compañía de cohetes y satélites SpaceX en 2002. Su colección de 1.378 satélites, llamada Starlink, ya ha comenzado a proporcionar banda ancha para algunos clientes en Gran Bretaña.

El 30 de marzo, cinco días después de que OneWeb lanzara 36 satélites al espacio desde Rusia, la compañía dijo que recibió varias advertencias del 18 ° Escuadrón de Control Espacial de la Fuerza Espacial de EE. UU., Alertando a los ingenieros de una posible colisión con un satélite Starlink.

Los satélites de OneWeb operan en una órbita más alta que la de Starlink, a una altitud de alrededor de 1200 km en comparación con los 550 km de SpaceX, por lo que tienen que pasar a través de la red de SpaceX en su camino hacia arriba.

Una de las alertas, informada por primera vez en el sitio web de tecnología The Verge , indicó una probabilidad de colisión del 1.3%, ya que los dos satélites se acercaron a 190 pies entre sí.

Si los satélites chocan en órbita, pueden generar cientos de escombros, lo que podría poner en riesgo a otros cercanos.

Después de que OneWeb se puso en contacto con el equipo de SpaceX, los ingenieros de Musk acordaron desactivar el sistema de prevención de colisiones impulsado por IA del satélite Starlink para permitir que OneWeb cree una nueva ruta para su propio vehículo, según Chris McLaughlin, jefe de asuntos gubernamentales de OneWeb.

El sistema automatizado de los satélites Starlink ha sido criticado por otros operadores, que se han quejado de que no lo entienden completamente, lo que podría causar problemas.

McLaughlin dijo a The Verge: “La coordinación es el problema. No es suficiente decir 'Tengo un sistema automatizado', porque el otro puede no tenerlo y no entenderá lo que el tuyo está tratando de hacer".

No es la primera vez que un satélite SpaceX está a punto de estrellarse en órbita. En 2019, un satélite propiedad de la Agencia Espacial Europea (ESA) se vio obligado a realizar su primera "maniobra para evitar colisiones" para evitar estrellarse contra uno de los satélites Starlink.

Más tarde, SpaceX culpó a su sistema de localización por no alertar a los ingenieros sobre los correos electrónicos de la ESA, que decía que una colisión era cada vez más probable.

Musk tiene la aprobación regulatoria para lanzar eventualmente más de 12,000 pequeños satélites a la órbita terrestre baja, mientras que OneWeb ya tiene 148 en órbita. Espera lanzar un total de 648.