San Vicente: Volcán La Soufriere entra en erupción y provoca que miles de personas sean evacuadas

Joanna Taylor
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<p>La erupción arrojó cenizas a más de 33,000 pies (10.000 metros) hacia el cielo</p> (REUTERS)

La erupción arrojó cenizas a más de 33,000 pies (10.000 metros) hacia el cielo

(REUTERS)

Un volcán entró en erupción en la isla caribeña de San Vicente, lanzando cenizas a miles de pies en el aire y obligando el aterrizaje de vuelos.

El volcán La Soufriere, en el extremo norte de la isla, hizo erupción el viernes por la mañana, un día después de que el gobierno ordenara a los lugareños que abandonaran el área.

Alrededor de 16.000 personas se vieron obligadas a huir después de que los científicos advirtieron sobre movimientos de magma cerca de la superficie de la tierra.

La erupción arrojó cenizas a más de 33,000 pies (10.000 metros) hacia el cielo mientras un rayo aparecía a través de la nube de humo. Más erupciones podrían darse durante días, o incluso semanas, advirtieron los expertos.

Richard Robertson, geólogo de la Universidad de las Indias Occidentales, dijo que "el primer estallido no es necesariamente el mayor estallido que dará este volcán".

La Soufriere tuvo una erupción efusiva en diciembre, después de lo cual los expertos descubrieron la formación de una nueva cúpula volcánica y cambios en su cráter. Anteriormente había estallado en 1979 y en 1902, cuando murieron unas 1.600 personas.

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No se han reportado muertos ni heridos como resultado de la erupción del viernes.

En declaraciones a NBC Radio, una estación de noticias local, el primer ministro Ralph Gonsalves señaló: "La agricultura se verá gravemente afectada y es posible que tengamos algunas pérdidas de animales y tendremos que hacer reparaciones en las casas, pero si tenemos vida y fuerza, reconstruiremos mejor, más fuerte, juntos".

Agregó que, dependiendo del daño causado, la vida podría tardar hasta cuatro meses en volver a la normalidad en San Vicente, parte de una cadena de islas que incluye las Granadinas y que alberga a más de 100.000 personas.

Actualmente, 2.000 personas se alojan en 62 refugios gubernamentales, mientras que cuatro cruceros vacíos están listos para evacuarlos de la isla. A las personas que se alojan en los refugios se les ha realizado la prueba de COVID-19, y las que dan positivo son trasladadas a un centro de aislamiento.

Los suministros de emergencia, incluidos catres, tiendas de campaña y mascarillas respiratorias, han llegado a otros evacuados después de que naciones desde Antigua hasta Guyana ofrecieron ayuda.

También acordaron abrir temporalmente sus fronteras a los evacuados, pero la visibilidad limitada por la caída de cenizas ha complicado para algunos dejar la isla.

Las islas circundantes, incluidas Barbados, Santa Lucía y Granada, también podrían ver caer cenizas, aunque se espera que la mayoría caiga en el Océano Atlántico.

San Vicente ahora está preparado para posibles explosiones adicionales a medida que el volcán de 4,000 pies (1.219 metros) continúa retumbando.

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