Salven nuestro tocino, exigen los ganaderos británicos ante amenaza de sacrificio masivo de cerdos

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Imagen de archivo. Cerdos en un campo cerca de RAF Lossiemouth

Por Kate Holton y James Davey

LONDRES, 1 oct (Reuters) - Los criadores de cerdos británicos advirtieron el viernes sobre una crisis porcina a menos que el gobierno alivie de forma urgente la aguda escasez de trabajadores de mataderos y carniceros, que ha dejado hasta 150.000 animales en las granjas con la perspectiva de sufrir un costoso sacrificio.

El Brexit y la pandemia se han combinado este año para crear una profunda escasez de mano de obra en la economía británica, con una falta de conductores que está interrumpiendo el suministro de combustible y a los supermercados.

En el sector alimenticio, un éxodo repentino de trabajadores de Europa del Este después de que se aliviaron las restricciones por el COVID-19 dejó a muchos criadores de cerdos luchando por sobrevivir, y el viernes instaron a los minoristas a no recurrir a la carne de cerdo de la Unión Europea, más barata.

La Asociación Nacional Porcina dijo que la industria está aumentando los salarios y tratando de aumentar la capacitación y la automatización para ayudar a arreglar una industria que siempre ha tenido problemas para conseguir mano de obra.

Mientras tanto, los ganaderos sufren una grave escasez de carniceros y matarifes, dejando aún en las granjas hasta 150.000 cerdos que ya deberían haber sido sacrificados.

La amenaza de un sacrificio masivo de cerdos ha evocado recuerdos de la crisis de la fiebre aftosa de 2001 en Reino Unido, cuando unos seis millones de cerdos, vacas y ovejas fueron sacrificados, generando imágenes de cadáveres de animales en llamas apilados en los campos durante meses.

La asociación británica, que instó al gobierno a flexibilizar las reglas de inmigración durante seis a nueve meses para ayudar a la industria, declaró que las conversaciones con el gobierno habían llegado a un punto muerto.

"Recibo a diario llamadas de ganaderos de todo el país que se encuentran en una situación peligrosa en la que tienen demasiados cerdos en sus granjas", dijo Rob Mutimer, presidente de la asociación y ganadero en Norfolk, a Reuters.

(Editado en español por Carlos Serrano)

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