¿Es la sala de su casa el futuro de la atención hospitalaria?

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La atención a nivel hospitalario en el hogar, parte de la cual se brinda a través de Internet, está lista para crecer después de más de una década como una oferta de nicho, impulsada tanto por los hospitales ansiosos por aliviar el hacinamiento durante la pandemia como por el creciente interés de las aseguradoras que quieren desacelerar el gasto por el cuidado de la salud. Pero aún quedan muchos desafíos, desde decidir cuánto pagar por dichos servicios hasta qué tipo de pacientes pueden beneficiarse de manera segura.

Según el modelo, a los pacientes con ciertas afecciones médicas, como neumonía o insuficiencia cardíaca, incluso covid moderada, se les ofrece atención de alta agudeza en sus hogares, con monitoreo remoto 24/7 y visitas diarias de proveedores médicos.

En la última señal de que la idea se está poniendo de moda, dos grandes actores, Kaiser Permanente y la Clínica Mayo, anunciaron planes este mes para invertir colectivamente $100 millones en Medically Home, una compañía con sede en Boston que brinda tales servicios para escalar y ampliar su programas. Las dos organizaciones estiman que el 30% de los pacientes actualmente ingresados ​​en hospitales a nivel nacional tienen condiciones elegibles para atención domiciliaria. (KHN no está afiliado a Kaiser Permanente).

Varios otros sistemas hospitalarios conocidos lanzaron programas el verano pasado. Se unen a unas dos docenas que ya ofrecen el servicio, incluidos Johns Hopkins Medicine en Baltimore, Presbyterian Healthcare Services en Nuevo México y Massachusetts General Hospital.

Pero los hospitales tienen otras consideraciones financieras que también forman parte del cálculo. Los sistemas que han construido nuevas y brillantes instalaciones para pacientes hospitalizados en la última década, bonos flotantes y préstamos para financiarlos, necesitan que los pacientes llenen las costosas camas de hospitalización para reembolsar a los prestamistas y recuperar las inversiones.

Y "los hospitales que tienen un excedente de capacidad, ya sea porque tienen camas recién añadidas, porque la población está disminuyendo o porque están perdiendo negocio frente a los competidores, no van a estar ansiosos por esto", dijo el Dr. Jeff Levin-Scherz, codirector de North American Health Management en la consultora Willis Towers Watson.

Medicare dio un impulso a la idea en noviembre cuando acordó pagar por dicha atención, para ayudar a mantener a los pacientes sin covid fuera del hospital durante la pandemia. Desde entonces, Medicare ha aprobado la participación de más de 100 hospitales, aunque todavía no todos están en funcionamiento.

Aprovechando la oportunidad, Amazon y una coalición de grupos de la industria en marzo anunciaron planes para presionar por cambios en las reglas federales y estatales para permitir un acceso más amplio a una amplia gama de servicios médicos a domicilio.

"Estamos viendo un tremendo impulso", dijo el Dr. Bruce Leff, un geriatra de la Escuela de Medicina Johns Hopkins que ha estudiado y defendido el enfoque del hospital en el hogar desde que ayudó a establecer uno de los primeros programas del país a mediados de la década de 1990.

Leff y otros defensores dicen que varios estudios muestran que la atención domiciliaria es igual de segura y puede producir mejores resultados que estar en el hospital, y ahorra dinero al limitar la necesidad de ampliar los hospitales, reducir las readmisiones hospitalarias y ayudar a los pacientes a evitar las estadías en asilos. Algunas estimaciones sitúan los ahorros proyectados en 30% sobre la atención hospitalaria tradicional. Pero los programas en curso están muy lejos de hacer mella en la cuenta hospitalaria de $1.2 billones de dólares de la nación.

Si bien el objetivo es trasladar el 10% o más de los pacientes hospitalarios a entornos domiciliarios, los programas existentes manejan muchos menos casos, a veces atendiendo sólo a un puñado de pacientes.

“En muchos sentidos, esto sigue siendo una aspiración; esto es el principio”, dijo Dean Ungar, quien sigue a las industrias de seguros y hospitales como vicepresidente y oficial de crédito senior en Moody's Investors Service. Aún así, predijo que "los hospitales serán reservados cada vez más para cuidados agudos [como cirugías y UCI]".

Los desafíos para la ampliación incluyen mantener el buen perfil de seguridad actual frente al rápido crecimiento y encontrar suficiente personal médico, especialmente enfermeras, paramédicos y técnicos, que viajen a los hogares de los pacientes.

El atractivo para las aseguradoras es claro: si pueden pagar la atención en un entorno de menor costo que el hospital, con buenos resultados, ahorran dinero.

Para los hospitales, "las finanzas son, francamente, un poco difíciles", dijo Levin-Scherz.

Aquellos que se sienten más atraídos por los programas de hospital en casa funcionan al máximo o cerca de su capacidad y quieren liberar camas.

Aun así, Gerard Anderson, profesor de políticas de salud en la Facultad de Salud Pública Bloomberg de la Universidad Johns Hopkins, dijo que los hospitales probablemente vean el potencial, a largo plazo, de "enormes márgenes de ganancia" a través de "ahorrar una gran cantidad de capital y gastos de personal al tener el trabajo hecho en casa".

Pero a Anderson le preocupa que la amplia expansión de los esfuerzos del hospital en el hogar pueda exacerbar las desigualdades en la atención médica.

“Es realista en hogares de clase media y media alta”, dijo Anderson. “Mi preocupación está en las áreas empobrecidas. Es posible que no tengan la infraestructura para manejarlo".

Las áreas suburbanas y rurales, e incluso algunas áreas urbanas de bajos ingresos, pueden tener un acceso a Internet irregular o inexistente. ¿Cómo afectará eso la capacidad de esas áreas para participar, para comunicarse con los médicos y otros miembros del personal del hospital a millas de distancia? Los proponentes describen soluciones, desde proporcionar a los pacientes dispositivos de "conexión" que brindan servicio de Internet, junto con energía de respaldo y comunicación instantánea a través de teléfonos y tabletas de computadora tipo walkie-talkie.

Los factores sociales también juegan un papel importante. Aquellos que viven solos pueden tener más dificultades para calificar si necesitan mucha ayuda, mientras que aquellos en hogares abarrotados pueden no tener suficiente espacio o privacidad.

Otra posible detalle: No todos los pacientes cuentan con el apoyo humano necesario, como alguien que ayude a un paciente enfermo para ir al baño, darle de comer o incluso abriendo la puerta.

Es por eso que tanto los pacientes como sus cuidadores deben obtener una explicación detallada de las responsabilidades diarias antes de aceptar participar, dijo Alexandra Drane, directora ejecutiva de Archangels, un grupo con fines de lucro que trabaja con empleadores y proporciona recursos para cuidadores no remunerados.

“Me encanta el concepto de un hogar con recursos en el que alguien puede asumir este trabajo”, dijo Drane. “Pero hay muchas situaciones en las que eso no es posible. ¿Qué pasa si tengo un trabajo de tiempo completo y dos hijos, cuándo se supone que debo hacer esto?".

Todos los programas dicen que tienen como objetivo reducir la carga sobre las familias. Algunos brindan asistentes para ayudar con el baño u otros problemas de cuidado en el hogar y proporcionan alimentos. Ninguno espera que los miembros de la familia realicen procedimientos médicos. Los programas suministran equipos de monitoreo y comunicación y una cama de hospital, si es necesario.

“Vemos al paciente en su entorno hogareño”, dijo Morre Dean, presidente del programa de hospital en el hogar de Adventist Health, que sirve a una amplia zona de California y parte de Oregón. “¿Qué hay en su refrigerador? ¿Cuál es su situación de vida? ¿Podemos impactar eso? No dependemos de la familia para brindar atención".

Los pacientes suelen ser visitados diariamente en sus hogares por varios trabajadores de la salud. Los médicos realizan visitas domiciliarias en algunos programas, pero la mayoría emplea a médicos para supervisar la atención desde "centros de comando" remotos, hablando con los pacientes a través de varios dispositivos electrónicos.

Todo eso fue entregado a la casa de James Clifford en Bakersfield, California, después de que optó por participar en el programa adventista para poder salir del hospital y terminar el tratamiento de una infección en casa. Requería coordinación: su esposa tenía que estar en su casa para el equipo de montaje incluso cuando estaba programada para recogerlo, pero "una vez que se instaló, funcionó bien".

En casa, necesitaba tratamiento con antibióticos cada ocho horas durante varios días y "una enfermera llegó a las 2 am", dijo Clifford, de 70 años. "Desperté a mi esposa, pero está bien. Tuvimos la tranquilidad de estar en casa".

Adventist lanzó su programa hace un año, pero aún no ha alcanzado la escala necesaria para ahorrar dinero, dijo Dean. En última instancia, visualiza la opción de hospital en casa como "nuestro hospital más grande en Adventist Health", con 500 a 1,500 pacientes en el programa a la vez.

La decisión de pago de Medicare dio impulso a tales objetivos. Pero el experimento natural que creó con su financiación termina cuando se declara el fin de la pandemia. Debido a la emergencia, Medicare pagó lo mismo que pagaría por la atención hospitalaria, según el diagnóstico de cada paciente. ¿Los hospitales estarán tan entusiasmados si ese no es el caso en el futuro? Es poco probable que las aseguradoras comerciales paguen a menos que vean tasas más bajas, ya que existen preocupaciones sobre el uso excesivo.

"Desde una perspectiva social, es fantástico si estos programas reemplazan la costosa atención hospitalaria", dijo Levin-Scherz en Towers. Pero, dijo, sería negativo si los programas buscaran crecer admitiendo pacientes que de otra manera no habrían ido al hospital y podrían haber sido tratados con servicios ambulatorios de menor costo.

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